Les Promontoires du Nord

Partez en voyage découverte le long du Wild Atlantic Way

Malin Head, County Donegal
En voiture En voiture
347 Kilomètres
4 jours

Préparez-vous à découvrir des vues spectaculaires et un passé mémorable entre Malin Head et la ville de Donegal

Dans le prolongement de la route côtière de la Chaussée des Géants d'Irlande du Nord, votre première aventure sur le Wild Atlantic Way vous conduit vers les Promontoires du Nord. La nature y est spectaculaire et vivifiante, des parois de granit abruptes de Slieve League comptant parmi les plus hautes falaises maritimes d'Europe, aux aurores boréales dansant dans le ciel clair d'hiver, en passant par les millions d'oiseaux marins réunis dans de grands estuaires. Au départ de Muff, à la frontière des comtés de Londonderry et Donegal, cet itinéraire serpente dans la nature sauvage de la péninsule d'Inishowen, avant de s'attaquer au spectaculaire littoral du Nord-Ouest.

De Malin Head à la ville de Donegal

1er jour

Une mer tumultueuse, un ciel traversé de nuages, des oiseaux marins qui tournoient dans les airs – nous entamons notre périple sur les Promontoires du Nord dans un spectaculaire décor à la beauté sauvage, sur la péninsule d'Inishowen.

A driving 36 min
Banba's Crown

Des requins pèlerins, Banba's Crown et Star Wars

Lorsqu'on parle du côté sauvage du Donegal, cela inclut la mer et le ciel. Sur cette péninsule sauvage et déserte, prenez un bateau depuis Culdaff, Greencastle ou Rathmullan et partez observer les requins, les orques ou les dauphins. Si le temps est favorable, levez les yeux et guettez l'aurore boréale. Bien qu'il nécessite la réunion de conditions climatiques propices à sa formation, cet incroyable phénomène lumineux égaye fréquemment le ciel d'Inishowen. Ces couleurs dansantes au-dessus de Banba's Crown et Malin Head constituent un formidable spectacle ; pas étonnant que les réalisateurs de Star Wars aient choisi ce lieu pour le tournage du film Le Réveil de la Force : Épisode VIII.

Si vous avez davantage de temps

Partez à la rencontre du chef Brian McDermott (surnommé « le chef sans sel ») dans son école de cuisine à Moville.

B driving 43 min
Greencastle

Un passé maritime et un fort ancien

Avec un environnement aussi spectaculaire, des liens profonds uniront toujours les merveilleux habitants d'Inishowen à la mer. Pour découvrir comment la vie locale s'est nourrie de la nature et obtenir un aperçu de ce que cachent les profondeurs de l'océan, direction le planétarium et musée maritime d'Inishowen, à Greencastle, qui renferme des informations variées allant des requins pèlerins aux bombardiers B17. N'oubliez pas non plus de visiter la remarquable église de St Aengus (1967) à Burt, inspirée par le Grianán d'Aileach, un fort en pierre très ancien.

Si vous avez davantage de temps

Visitez le Harry's Bar & Restaurant à Inishowen – élu meilleur restaurant du comté de Donegal aux Irish Restaurant Awards.

C driving 31 min
aileach
Grianán d'Aileach

Ptolémée et le Grianán d'Aileach

La route à la sortie de la péninsule d'Inishowen traverse quelque 1 210 hectares gagnés sur la mer à Burt et constitue un excellent endroit pour observer les oiseaux et se promener. Mais nous prenons la direction de la colline jusqu'au célèbre Grianán d'Aileach, un fort circulaire préhistorique restauré offrant une vue imprenable. Cette prouesse architecturale fut même mentionnée par le géographe et astronome grec Ptolémée, sur sa carte du monde du IIe siècle. 

D
Centre du patrimoine de Colmcille

Le parcours d'un saint et de fascinantes œuvres d'art

Remontez le temps jusqu'au VIe siècle. L'Europe, qui avait été envahie par des tribus païennes, connaissait alors une rechristianisation sous l'impulsion du nouvel essor de l'Église irlandaise. Saint Colmcille était une figure prééminente de l'époque, pas seulement en Irlande, mais dans toute la chrétienté. Son histoire est racontée à travers des panneaux et de belles reproductions d'objets anciens au centre du patrimoine de Colmcille, aux côtés d'œuvres d'artistes locaux. Pour une autre exposition fascinante, dirigez-vous vers Glebe House et sa galerie, dont la collection Derek Hill abrite des œuvres d'artistes comme Picasso et Kokoshka.

Si vous avez davantage de temps

Dînez au Lemon Tree Restaurant de Letterkenny : une cuisine irlandaise contemporaine inspirée par la gastronomie française classique. Délicieux !

Fanad Head
Fanad Head

2e jour

C'est un lieu qui doit sa célébrité à l'un des plus beaux phares au monde et à l'épisode de la Fuite des Comtes qui s'est déroulé ici en 1607, mais vous serez tout pardonné si vous oubliez ces détails une fois devant le panorama. Gardez votre appareil photo à portée de main !

E driving 49 min
Fanad Head

Fanad Head

Ce promontoire exposé à tous les vents est un paradis pour la faune ; phoques gris, dauphins et oiseaux de mer en tête. Mais la vedette des lieux n'est autre que le phare de Fanad Head, ange gardien des marins depuis sa construction en 1817, suite au tragique naufrage de la frégate Saldanha quelques années plus tôt. Grimpez les 76 marches de l'escalier étroit menant au sommet de la tour pour admirer une sublime vue sur la côte nord, suivez la visite du phare pour entendre des histoires de perroquet rescapé et d'or perdu, ou séjournez dans un des cottages de gardien de phare et prenez le temps d'apprécier pleinement ce bel endroit.

Si vous avez davantage de temps

Passez voir le château de Doe, où l'on raconte que des naufragés de l'Armada espagnole auraient trouvé refuge.

F driving 32 min
Parc national de Glenveagh

Le parc national de Glenveagh et la création d'un Irlandais

Au sein des 16 000 hectares du parc national, vous trouverez le château de Glenveagh. Cette majestueuse forteresse avec ses tourelles et tours rondes fut construite par John George Adair, un homme de Laois ayant fait fortune comme spéculateur en Amérique, au XIXe siècle. Il voulait que le château se démarque dans le paysage renversant qui l'entourait... et ce souhait fut exaucé. Glenveagh a accueilli une liste impressionnante de vedettes comme Marilyn Monroe, Charlie Chaplin et Greta Garbo. Un château à l'aura de star !

Si vous avez davantage de temps

Après une balade sur le domaine, rien de plus naturel qu'une halte au restaurant et salon de thé du château de Glenveagh pour goûter à une excellente cuisine maison.

G driving 11 min
Piton rocheux de l'île de Tory

Une île qui a son propre roi

Lorsque saint Colmcille débarqua sur l'île de Tory au VIe siècle, il fut aidé par un membre d'une famille locale. Le saint, reconnaissant, le fit roi de l'île. Depuis lors, la lignée royale a perduré sans discontinuer. Prenez le bateau pour rejoindre cette île où l'on parle gaélique irlandais et vous serez accueilli par son roi actuel, Patsy Dan Rodgers, qui pourra vous montrer un modèle rare de croix Tau, ou vous raconter comment Tory était le fief des Fomoires, une race d'êtres surnaturels dont la figure la plus connue était Balor au mauvais œil !


H
Bloody Foreland

La pointe de Bloody Foreland et Balor au mauvais œil

Bloody Foreland (la pointe ensanglantée) ne doit pas son appellation macabre à un épisode tragique de son histoire. Son nom viendrait plutôt du soleil couchant qui illumine les rochers d'une belle couleur rouge. Mais en Irlande, le folklore est toujours là pour prendre le relais en l'absence de réalité concrète. Une légende met donc en scène un seigneur de guerre détestable, « Balor au mauvais œil » (oui, encore lui !), tué par son petit-fils Lugh Lámh Fhada. Certains racontent que c'est le flot de sang jaillissant de l'œil de Balor qui tacha ce coteau. Réalité ou folklore, la vue y est tout simplement époustouflante.

Si vous avez davantage de temps

Passez la porte d'un pub local comme Teac Jack ou Teach Hiúdaí Beag, ou mettez le cap sur Leo's Tavern, un établissement notoirement connu comme le berceau d'Enya, de Clannad et de Moya Brennan. 

La route vers Maghera
La route vers Maghera

3e jour

Cette portion de terre subit les assauts quotidiens du puissant Atlantique, mais quelques pitons rocheux entêtés refusent de céder à sa pression. Ayez l'esprit tranquille, il y a tout de même des littoraux plus paisibles pour vous rafraîchir les idées...

I driving 29 min
Arche marine à Maghery

Une icône de la musique et une incroyable arche marine

Il se passe beaucoup de choses autour de Dungloe. Plongez dans le cœur musical de la ville et vous trouverez l'un des plus célèbres artistes d'Irlande, Daniel O'Donnell, mis à l'honneur au centre des visiteurs sur la rue principale. Attardez-vous un peu pour goûter à l'allégresse d'une session de musique irlandaise traditionnelle au Beedy's Bar, propriété de la famille de Moya Doherty, cofondatrice de Riverdance. En arrivant début mai, vous serez là juste à temps pour participer au week-end de marche de Dungloe ; l'assurance de passer un bon moment. Si c'est plus que vous ne pouvez en supporter, vous trouverez non loin, du côté de Maghery, une arche marine défiant la gravité qui ne manquera pas de vous éblouir.

Si vous avez davantage de temps

Partez en excursion sur l'île d'Arranmore depuis Burtonport. Vous pouvez même affréter votre propre bateau grâce à Inishfree Charters et voguer à votre rythme.

J driving 10 min
Narin et Portnoo

Imprégnez-vous de la vue à Glenties

La ville de Glenties trône au confluent de deux vallées et deux rivières, l'Owenea et la Stracashel – l'Owenea étant la mieux connue pour la pêche. Nous vous conseillons d'apporter votre canne, d'obtenir un permis au centre de pêche d'Owenea et d'aller voir si ça mord. Si vous préférez faire l'impasse sur les bottes en caoutchouc, vous pourrez parcourir les pièces du centre du patrimoine et musée de St Connell, où vous trouverez une poignante commémoration de la Grande Famine entre 1845 et 1847, qui vit la récolte de pommes de terre du Donegal totalement anéantie.

Si vous avez davantage de temps

Avis aux golfeurs : le club de golf de Narin et Portnoo abrite un links de 18 trous pittoresque avec une vue dégagée sur la baie de Gweebarra. Quelqu'un pour une partie ? 

K
Cascade d'Assaranca

Le berceau du tweed de Donegal

Laissez-vous charmer par l'accueil chaleureux reçu dans la communauté soudée d'Ardara. Au centre du tweed du Donegal, découvrez tous les secrets du tissage manuel traditionnel du tweed (on vous met au défi de repartir sans un échantillon de ce beau tissu). Juste à l'extérieur d'Ardara, après la belle cascade d'Assaranca, se trouvent les grottes de Maghera. On raconte que pendant la période des lois pénales, les gens du coin s'y cachaient pour éviter d'être capturés.

Si vous avez davantage de temps

Visitez Nancy's Bar, un pub traditionnel réputé, dirigé par la famille McHugh, qui s'impose comme un summum de convivialité.

Slieve League
Slieve League

4e jour

Les routes qui mènent au milieu de nulle part sont parfois les seules qui valent la peine d'être empruntées. Ressourcez-vous, corps et âme, entre Glencolmcille et Donegal.

L driving 24 min
Glencolmcille

Un aperçu du passé à Glencolmcille

Bien que l'isolement de Glencolmcille lui ait valu d'être décrite comme « un coin perdu », cela ne rend pas justice à la beauté de cette zone parsemée d'habitations anciennes et de tombes mégalithiques. Glencolmcille doit son nom à saint Colomba, l'un des trois saints patrons de l'Irlande, qui vint dans cette vallée au VIe siècle. Appréciez la vue d'une somptueuse plage entourée de falaises rocheuses à Silver Strand, jadis connue comme lieu de contrebande, ou découvrez l'accueil chaleureux du Donegal et le quotidien d'antan à travers la visite guidée du village folklorique.

Si vous avez davantage de temps

Arrêtez-vous à Malinbeg pour savourer cet air qui rafraîchit l'esprit et laisse un goût de sel sur les lèvres.

M driving 31 min
Falaises de Slieve League

Des falaises maritimes et des oiseaux tourbillonnants

Les majestueuses falaises de Slieve League, qui comptent parmi les plus hautes falaises maritimes d'Europe avec leur 601 m d'altitude, constituent l'un des temps forts d'une visite dans le Donegal. Garez votre véhicule et savourez la balade à pied jusqu'à la plateforme d'observation, où une vue spectaculaire sur la baie de Donegal et les montagnes de Sligo vous attend. Guettez aussi les pierres traçant le mot « Éire », un repère pour les aviateurs pendant la Seconde Guerre mondiale. Non loin, dans le petit port de Teelin, une silhouette encapuchonnée prie les mains jointes à côté d'un bateau. Ce mémorial représente les moines du Ve siècle qui quittèrent cette région historique du Donegal pour aller naviguer sur des mers houleuses vers l'Islande.

Si vous avez davantage de temps

Déjeunez chez Kitty Kelly's, un restaurant spécialisé dans les fruits de mer et la cuisine française.

N
St John's Point

Le fort des étrangers et des fruits de mer tout juste pêchés

Killybegs s'ouvre sur la baie de Donegal, avec une vue qui s'étire jusqu'au phare de St John's Point situé juste en face et plus loin encore jusqu'au remarquable mont Ben Bulben du comté de Sligo. En tant que premier port de pêche d'Irlande, un lien profond l'unit à l'océan, comme cela est admirablement conté au centre maritime et du patrimoine. À l'embouchure de la baie se trouve la ville de Donegal, ou Dhún na nGall (en gaélique irlandais) qui signifie « fort des étrangers », en référence à l'époque où les Vikings en firent leur fief. Du château de Donegal aux ruines du monastère franciscain, les attraits historiques sont omniprésents. Pour voir ce joli coin depuis le rivage, montez à bord du bateau-bus de la baie de Donegal et admirez les superbes vues sur les montagnes Bluestack, l'île aux phoques et la baie elle-même.

Si vous avez davantage de temps

Réservez une table chez Harvey's Point, élu meilleur restaurant d'hôtel aux Irish Restaurant Awards. Ou pour une ambiance plus décontractée, dirigez-vous vers The Harbour Restaurant ou The Village Tavern. Un délice !

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