Mettre le cap au sud pour de superbes panoramas... Et une fabuleuse lune de miel !

Mourne Mountains
Mourne Mountains

Victoria Beckham l'a fait. Pierce Brosnan aussi. Paul McCartney leur a emboîté le pas, tout comme Dita Von Teese. L'Irlande est un lieu de mariage prisé des stars, mais peu y ont connu un aussi grand bonheur conjugal que Denise Duffield-Thomas

Être « testeur de voyage de noces » suscite bien souvent une réaction initiale de jalousie. Pendant une année complète, l'Australienne Denise Duffield-Thomas et son mari anglais Mark ont rendu jaloux tous ceux qu'ils rencontraient. Le couple a gagné un concours offrant à de jeunes mariés la possibilité de voyager à travers le monde pour une lune de miel d'une année entière.

Mais Denise et Mark n'étaient pas juste en voyage de noces, le couple en a profité pour se passer la bague au doigt à 87 reprises. Ils ont visité 12 pays différents, mais seul l'un d'entre eux les a accueillis par deux fois. Ce pays, c'est l'Irlande.

« L'Irlande possède cette beauté ancienne qui la rend incroyablement romantique », explique Denise. « Nous avons adoré visiter les châteaux et les pubs, mais ce sont aussi les petites anecdotes des gens que nous avons croisés qui ont participé à notre lune de miel en Irlande. »

Passer une année à découvrir des endroits romantiques a fait d'eux des experts sur le sujet. Quels sont donc les endroits d'Irlande qui sortent du lot et ont marqué notre couple d'amoureux ?

« Il y a tellement d'endroits qui nous ont séduits durant notre séjour », commence Denise. « Le château Johnstown, dans le comté de Wexford s'est avéré être un lieu de mariage incroyablement romantique. On rêverait de gagner au loto pour en faire notre maison ! Nous avons aussi beaucoup aimé faire du cheval dans le parc national de Killarney, mais rien ne surpasse le luxueux domaine Mount Juliet à Kilkenny, en matière de romantisme (avec spa pour madame et terrain de golf mondialement renommé, conçu par Jack Nicklaus, pour monsieur). »

Une multitude de lieux de mariage
Le couple a arpenté toute l'île et n'a pas manqué de visiter d'autres lieux de mariage par la même occasion, notamment le spectaculaire Temple de Mussenden dans le comté de Londonderry : « Nous avons véritablement sillonné tout le pays et nous avons même fait le trajet depuis Antrim jusqu'à Cork en une seule journée ! »

Et qu'en est-il du marié ? Quelles impressions l'Irlande lui a-t-elle laissées ? « Mark étant à moitié irlandais du coté de sa mère, c'était une occasion formidable de se rapprocher de sa famille dans le Donegal. »

Les gens font la différence
Mais pour Denise et Mark, ce ne sont pas juste les proches perdus de vue, ni les paysages, qui confèrent à l'Irlande son romantisme. Ses habitants y contribuent tout autant : « Nous nous sommes fait plus d'amis en Irlande que dans notre propre quartier. Les Irlandais ont le don de vous mettre à l'aise. Ils étaient toujours prêts à faire la fête avec nous. »

En parcourant les photos du voyage de Denise en Irlande, on est forcément frappé par les visages, tous souriants. Le sien, celui de son mari, et de tous ceux qui les entourent.

Vous vous demandiez d'où venait le sourire au coin des yeux des Irlandais ? Il y a fort à parier que le romantisme y soit pour quelque chose.