6 des îles chères à l'Irlande

Histoire ancienne, curiosités en bord de mer et épaves : les îles d'Irlande offrent une parfaite évasion secrète

Valentia Island

Île de Valentia, comté de Kerry

Il n'y a pas plus ancien que Valentia. Là-bas, vous trouverez les plus vieilles traces de tétrapodes au monde, de minuscules créatures aquatiques qui quittèrent leur environnement humide pour devenir les premiers animaux à marcher sur terre. Ces magnifiques fossiles dateraient du Dévonien (entre 350 et 370 millions d'années en arrière). Trouvez-les en suivant la Piste de Tétrapodes sur l'île.

S'y rendre : par pont routier depuis Portmagee, ou en ferry avec votre voiture.

Île de Rathlin, comté d'Antrim

Empreinte de mythes et de mystères, Rathlin tient sa célébrité de la légende de Robert Bruce, le roi écossais dont l'exil en ces lieux a changé l'histoire de l'Écosse. La légende met en vedette une grotte et une araignée très déterminée. Ça vous intrigue ? Découvrez-en plus au centre d'accueil des visiteurs, où vous pourrez aussi admirer des objets issus des nombreuses épaves autour de Rathlin.

S'y rendre : avec le ferry de Rathlin depuis Ballycastle.

Île d'Heir (aussi connue sous le nom d'île d'Hare), comté de Cork

Combien d'attraits peut-on réunir sur une île de 2,5 km de long et 1,5 km de large ? Beaucoup, semble-t-il. Véritable paradis pour les amoureux de la nature, le marais de l'île d'Heir abrite plus de 200 variétés de fleurs sauvages. L'école de voile de l'île vous permet quant à elle de partir explorer toutes les baies abritées depuis le front de mer. Les aspirants cuistots adoreront Island Cottage, probablement la plus petite école de cuisine au monde. Vous pouvez même dîner au restaurant en fin de journée. Ouf !

S'y rendre : avec le ferry pour l'île d'Heir depuis la jetée de Cunnamore, près de Skibbereen.

Île de Gola, comté de Donegal

Sur l'île de Gola, l'histoire de l'Irlande semble figée dans le temps. Déserte depuis les années 60, l'île présente encore des traces de vie passées. L'auteur Brian Wilson donne une description poétique et néanmoins authentique de Gola dans son livre Dances with Waves : « Les fibres blanches du coton des tourbières s'agitaient dans le vent, les vanneaux tournoyaient et sifflaient au-dessus des marais, et l'odeur enivrante de la mer imprégnait l'air. » Pour les friands d'aventure, et d'escalade en particulier, le granit immaculé des falaises imposantes offre l'un des meilleurs défis d'Europe...

S'y rendre : avec le ferry pour l'île de Gola depuis Gweedore.

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Inis Óirr (Inisheer), comté de Galway

Inis Óirr est certes la plus petite des trois îles d'Aran, mais elle regorge de choses à voir et à faire. Au nord, les plages dorées invitent les nageurs à piquer une tête dans l'océan Atlantique, tandis que la côte est abrite une épave et offre une vue sur les falaises de Moher et le Burren. Au Áras Éanna, le centre des arts et de la culture de l'île, mettez à profit les ateliers pour tout savoir de la culture traditionnelle. De passage en août ? Ne manquez pas les courses de currachs (bateaux traditionnels) !

S'y rendre : avec le ferry pour les îles d'Aran depuis Doolin ou Rossaveal.

Île de Ram, Lough Neagh, comté d'Antrim

Sans doute issue d'une formation glaciaire, l'île de Ram regorge d'attraits historiques, depuis l'impressionnante tour ronde (vestige d'un site monastique celte vieux de 1000 ans) jusqu'aux pièces de monnaie datant du règne d'Édouard Ier au XIIIe siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une base d'hydravions fut même établie à Sandy Bay et du matériel destiné à l'effort de guerre était transporté chaque jour. Impressionnant, hein ?

S'y rendre : à bord du bateau Island Warrior depuis Sandy Bay sur Lough Neagh.

Vous croyez tout savoir sur les îles d'Irlande ? John Lennon aimait tellement l'une d'entre elles qu'il en a fait l'acquisition... mais il en reste plein d'autres à explorer !

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