Hors des sentiers battus : 1ère Partie

St Finbarr's Oratory in Gougane Barra, County Cork fourni par <a href="http://www.shutterstock.com/gallery-179284p1.html" >Walshphotos's/Shutterstock</a>
St Finbarr's Oratory in Gougane Barra, County Cork fourni par Walshphotos's/Shutterstock

Il est parfois nécessaire de sortir des sentiers battus pour vivre des vacances inoubliables.

Pour lire la suite de cet article, rendez-vous sur Hors des sentiers battus en Irlande - partie II.

On vous le concède, certains d'entre vous sont déjà familiarisés avec les sites les plus emblématiques d'Irlande. Même si vous ne les avez pas visités, vous avez probablement déjà entendu parler des falaises de Moher, du Rocher de Cashel et de la Chaussée des Géants.

Mais en partant à l'aventure, hors des sentiers battus, vous trouverez beaucoup d'autres trésors.

1. L'église de Gougane Barra : ouest de Cork

Vous voulez connaître un secret ? Le parc forestier de Gougane Barra, dans le comté de Cork, abrite la plus jolie petite église qui soit. L'oratoire de St Finbarr se trouve juste à côté d'un lac, près d'un ancien monastère du VIe siècle. Cela ne vous étonnera pas, cette petite église est un lieu de mariage très prisé. Regardez la vue... et imaginez l'album photo du mariage !

Emplacement : Gougane Barra est situé à 5 km à l'ouest de Ballingeary sur la R584, en direction de Bantry, au niveau du col de Keimaneigh. NOTE: la forêt est actuellement fermée au public pour raisons de gestion arboricole et sa ré-ouverture est prévue pour la mi-juillet 2014, mais vous pouvez bien sûr toujours vous rendre auprès du lac et de l'oratoire de St Finbarr (ouvert tous les jours de 9h à 18h).

2. La grange merveilleuse : Leixlip, comté de Kildare

Cette construction insolite date de 1743. Sa raison d'être ? Sa propriétaire Katherine Conolly (riche veuve de l'orateur William Conolly) a commandé cette bizarrerie afin de créer du travail pour la population locale. La grange, haute d'environ 22 m, est de forme conique, entourée par un escalier, et possède une galerie d'observation.

Emplacement : quittez la M4 au niveau de la R404, en direction de Leixlip, et prenez la première à gauche. Suivez la route jusqu'au bout.

3. Le port de Dunquin : péninsule de Dingle, comté de Kerry

Comme si les îles Blasket n'étaient pas déjà suffisamment magnifiques, c'est par cet endroit exceptionnel que l'on y accède. Jadis un port naturel duquel les habitants des Blasket lançaient leurs currachs (bateaux traditionnels), Dunquin offrait un lien vital vers le continent. Depuis cette époque, le port de Dunquin a été transformé et son chemin sinueux apparaît telle une saillie nette à flanc de falaise. Les plages à proximité ont servi de décor au film La Fille de Ryan, et le célèbre auteur de langue gaélique Peig Sayers était natif du village.

Emplacement : suivez la R559 depuis Dingle à proximité, en direction de Dunquin (« Dún Chaoin » en gaélique).

Port de Dunquin, comté de Kerry, fourni par Lukasz Pajor

4. Le pont en dalles de pierre de Bunlahinch : Louisburgh, comté de Mayo

Ce curieux pont en dalles de pierre, construit pour les piétons, est le plus grand modèle encore entier du genre en Irlande, avec ses 50 m de long. Ce type de construction remonte à la préhistoire, mais cet exemplaire n'est toutefois pas aussi vieux. On pense que la communauté de l'Église d'Irlande l'a construit peu après son installation, dans les années 1840.

Emplacement : à 11 km à l'ouest du village de Louisburg, dans le comté de Mayo, sur la rivière Bunowen.

The Clapper Bridge, Louisburgh, County Mayo

Le pont en dalles de pierre, comté de Mayo, fourni par Brian T. McElherron

5. Silent Valley : montagnes de Mourne, comté de Down

Point d'eau au beau milieu des montagnes de Mourne, le réservoir de Silent Valley est devenu une attraction à part entière. Encerclée par les montagnes et la muraille des Mournes, la vallée attire les âmes débordées en quête de solitude. Ne ratez pas les installations touristiques logées dans des pavillons de style colonial, où vous pourrez vous détendre après une promenade tranquille dans les espaces verts.

Emplacement : depuis Newry, mettez le cap sur Head Road à Kilkeel, comté de Down.

The Silent Valley Reservoir, County Down

Silent Valley, comté de Down, fourni par stenic56's/ Shutterstock

6. Château de Dunseverick : côte de la Chaussée des Géants, comté d'Antrim

Le nord de la côte d'Antrim, autrement dit la côte de la Chaussée des Géants, compte plusieurs sites spectaculaires. Le château de Dunseverick est toutefois l'un de ses joyaux méconnus. Même si Dunseverick n'est plus qu'une ruine qui s'effrite à l'heure actuelle, sa situation au sommet d'une péninsule lui confère une gravité susceptible d'en faire un prochain lieu de tournage de la série Game of Thrones, filmée dans la région. Aventures fantastiques mises à part, le château a déjà connu un passé mouvementé : il aurait reçu la visite de St Patrick au Ve siècle, a vécu une invasion viking en 870 après J.-C. et fut conquis et détruit dans les années 1600. Que le pavillon d'entrée ait survécu à tous ces événements relève du miracle.

Emplacement : à proximité du village de Dunseverick, juste à l'écart de la route côtière de la Chaussée des Géants.

Dunseverick Castle, County Antrim 

Château de Dunseverick, comté d'Antrim, fourni par PHB.cz (Richard Semik)'s/Shutterstock

7. La route magique : Jenkinstown, comté de Louth

Nous avons gardé le plus insolite pour la fin. La « route magique », ou la route défiant les lois de la gravité, fait figure de légende du folklore irlandais. L'acteur et rédacteur touristique Andrew McCarthy était fermement décidé à la trouver. Regardez le résultat...

Emplacement : vous devrez visionner la vidéo pour le savoir !

Et si avec ça vous ne croyez pas à la magie, alors on ne sait pas ce qu'il vous faut !

La 1ère partie de l'article vous a plu ? Rendez-vous sur la partie 2 de nos aventures hors des sentiers battus en Irlande !