Les plus beaux parcours de golf d’Irlande

Brian Keogh vous le dira, s’aventurer hors des sentiers battus pour découvrir l’Irlande n’est pas seulement conseillé, c’est un passage obligé

Faire des ricochets avec une balle de golf sur un lac du célèbre Gap of Dunloe n’est sans doute pas à la portée de tout le monde, mais c’est pourtant l’exploit que Paul McGinley, légende irlandaise de la Ryder Cup, et quelques autres golfeurs professionnels ont accompli.

Une prouesse d’autant plus impressionnante que 20 minutes plus tard, ils s’alignaient au départ de l’Irish Open 2010 sur le célèbre Killarney Golf and Fishing Club.

Filmé lors de la campagne Every Shot Imaginable du circuit européen, l’enjeu consistait à faire des ricochets sur une distance de 200 mètres et à toucher un gong de 22 cm de diamètre !

L’aventure est au coin de la rue

Impossible ? Un Irlandais, un Anglais, un Gallois et un Allemand ne sont pas de cet avis. McGinley, David Howell, Rhys Davies et Marcel Siem ont relevé le défi pour leur plus grand plaisir.

L’Irlande vous étonnera. Le comté de Kerry compte à lui seul plus de 20 clubs de golf. Votre partie de golf terminée, lancez-vous à l’aventure sur les petites routes sinueuses.…

L’Irish Open

Tournoi professionnel du circuit européen, l’Irish Open s’est disputé sur tous les parcours d’Irlande et notamment à Royal Portrush, Mount Juliet et Adare. « Les joueurs adorent participer à l’Irish Open » confie Paul McGinley. « Il est important de se démarquer des autres épreuves et puis les joueurs adorent venir en Irlande car il y a tellement de choses à voir en dehors des terrains de golf. »

Bien que Dublinois et fier de l’être, McGinley encourage volontiers les visiteurs à se rendre au nord-ouest du pays et dans le comté de Donegal.

Il a beau avoir passé son enfance sur le green du Grange Golf Club, au pied des montagnes de Dublin, le Donegal n’en est pas moins cher à son cœur puisque sa mère est originaire de Rathmullan et son père de Dunfanaghy.

Portsalon et Royal Portrush

Le magnifique parcours de golf de Portsalon fait partie de ses destinations préférées, tout comme le club de Royal Portrush, dans le comté d’Antrim.

Star du circuit européen et originaire d’Irlande du Nord, Gareth Maybin compte également Royal Portrush parmi ses clubs de prédilection et pratique les « trickshots » à ses heures perdues !

Dans notre vidéo, Maybin passe en revue son répertoire de « trickshots » au club de golf de Ballyclare, près de Belfast. Ce club de golf, qui fait partie des 27 clubs du comté d’Antrim, est vivement conseillé par Maybin pour son accueil chaleureux.

Jouez avec les pros…

Lorsqu’il ne voyage pas à travers le monde, Maybin aime parcourir son Irlande natale. Et si les plus beaux parcours de golf d’Irlande du Nord figurent incontestablement parmi ses destinations favorites, il apprécie également le club Old Head de Kinsale dans le comté de Cork.

« J’adore cet endroit et les paysages spectaculaires du sud de l’Irlande » explique-t-il. « Le parcours est plutôt sympa aussi. On a vraiment l’embarras du choix. Royal Portrush, Portmarnock et Baltray sont vraiment fabuleux ; Hilton Templepatrick aussi, près de chez moi à Belfast, est un parcours plus récent, mais excellent. »

À vous de choisir. Qui sait ? Vous rencontrerez peut-être un pro du « trickshot » tentant l’impossible.