Promenez-vous dans nos villes pour comprendre notre passé

Il n'existe pas de meilleure façon de comprendre le passé qu'en arpentant l'histoire

Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry
Hands Across the Divide statue in Derry - Londonderry

Voici ce que déclare Neil Hegarty, auteur d’un livre historique sur Dublin (Dublin: A View from the Ground). « L'histoire prend sa source au niveau local, telles des couches qui se superposent dans les rues et bâtiments. » Il est aussi vrai que nos villes à taille humaine offrent des perspectives de promenades alléchantes. Et Dublin, la capitale, ne fait pas exception.

Croagh Patrick in Westport, County Mayo
Croagh Patrick in Westport, County Mayo

De Dublin à Derry~Londonderry

Bien que basé à Dublin, Neil Hegarty est fier d'avoir grandi à Derry-Londonderry. « Faire le tour des remparts du XVIIe siècle offre le parfait aperçu d'une histoire complexe où se conjuguent colonialisme, histoire politique et urbanisme classique », explique-t-il.

Les Derry City Tours transportent les visiteurs dans cette « histoire complexe », à travers le quartier du Bogside, les fresques murales, les Apprentice Boys et la tradition des parades. La visite guidée est plébiscitée sur TripAdvisor : un touriste venu de Bretagne la décrit comme « le meilleur circuit de visite pédestre ».

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La beauté de Belfast

Très différente, la ville de Belfast offre un cadre merveilleux, « somptueusement située sur les collines, avec une vue poignante sur le sud-ouest jusqu'à Strangford Lough », écrit l'auteur britannique Will Self dans le New York Times. Le circuit de visite pédestre Historic Belfast suit le tracé des rues des années 1660 et transporte le visiteur à la glorieuse époque victorienne de la ville.

Il existe aussi des visites sur le thème de l'histoire politique, guidées par d'anciens prisonniers, et même la Belfast Ghost Walk, une visite nocturne du Belfast hanté. Mais l'âme de la ville se trouve aux docks, où fut construit le plus célèbre paquebot au monde en 1911.

L'attraction Titanic Belfast, qui a coûté 100 millions de livres, est décrite comme « un audacieux bâtiment » par le magazine Le Point, et le circuit pédestre du Titanic Walking Tour, où l'on peut admirer la cale sèche du Titanic est l'unique moyen de saisir la taille plus que spectaculaire du navire. C'est une expérience notée cinq étoiles par TripAdvisor.

Le Titanic dans le comté de Cork

La jolie ville de Cobh, près de Cork, où le Titanic fit sa dernière escale, vaut également le détour pour tous les passionnés du paquebot. L'exposition Titanic Experience y a ouvert ses portes en février 2012, dans les bureaux d'époque de la White Star Line. La ville demeure en grande partie inchangée, comme c'est le cas pour la jetée depuis laquelle ont embarqué les passagers au destin tragique. « Rien que l'enthousiasme et la passion du guide valent le détour », indique un visiteur français au sujet du circuit Titanic Trail de Cobh.

Sur les traces de la Grande Famine à Mayo

On dit souvent que pour comprendre quelqu'un, il faut se mettre à sa place. La randonnée Famine Walk à Mayo vous le permet de manière poignante. « C'est une belle marche », écrit Charlie Connelly, auteur d’un livre de balade historique à travers la Grande-Bretagne et l’Irlande (And Did Those Feet: Walking Through 2,000 Years of British and Irish History). « L'incomparable contour du mont Croagh Patrick se devine dans la brume et vous accompagne sur une grande partie du voyage. »

Mais ici en 1849, « une procession de pélerins squelettiques aux yeux enfoncés » a marché 16 km dans une quête désespérée de charité, pour un peu de nourriture. Ils se la virent refuser et beaucoup d'entre eux moururent sur le chemin du retour. Suivre leur route est une expérience véritablement émouvante.

Charlie Connelly et Neil Hegarty s'accordent sur un point : les monuments commémoratifs et les livres sont un bon début pour comprendre l'histoire, mais rien ne vaut de marcher sur les traces des ancêtres pour redonner vie au passé.

Il n'y a pas meilleure leçon d'histoire.

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