Les superbes itinéraires cyclables de notre île

Quand les spectateurs du monde entier regarderont les trois premières étapes du Giro se disputer à travers l'Irlande, ils ne pourront ignorer le potentiel cyclable de notre paysage.

Cycling along the north Antrim coast
Cycling along the north Antrim coast

Par rapport à sa superficie, l'Irlande dispose d'une plus grande diversité géographique que n'importe quel autre pays au monde. Pour les cyclistes, cela signifie un large éventail d'expériences très différentes seulement séparées par quelques heures de trajet les unes des autres.

Ces dernières années, de considérables investissements ont été consacrés à la cartographie et au développement d'itinéraires cyclables dans chacune des quatre provinces. Deux excellents sites web – cycleni.com et cycleireland.ie – rassemblent par ailleurs bon nombre des meilleures balades de l'île, illustrées par des instructions d'accès, des cartes, des photographies et même des vidéos.

Peut-être n'avez-vous jamais imaginé que l'île d'Irlande avait de quoi satisfaire votre âme de cycliste. Laissez-nous vous expliquer pourquoi l'Irlande pourrait être la merveille cyclable tant attendue.

The Dark Hedges, County Antrim
The Dark Hedges, County Antrim

Le Kingfisher Trail

Avec ses 480 kilomètres, le Kingfisher Trail, au nord-ouest de l'île, est le plus long parcours d'Irlande. Il offre des vues magnifiques à chaque tournant. L'itinéraire, dont les routes chevauchent la frontière entre l'Irlande du Nord et la République d'Irlande, arbore un paysage dominé par les montagnes et les lacs. Les cyclistes en quête d'une épreuve de taille trouveront plein de côtes demandeuses d'énergie, tandis que les aventuriers plus modérés profiteront de petites routes tranquilles et sinueuses entre les villages.

Direction l'ouest

Le Great Western Greenway (GWG) dans le comté de Mayo est un sentier cyclable long de 42 kilomètres, en grande partie plat et presque exempt de circulation. Suivant le parcours de l'ancienne ligne de chemin de fer reliant Westport à l'île d'Achill, il longe la côte atlantique le long de la baie de Clew et demeure l'un des itinéraires pédestres et cyclables les plus populaires de l'ouest de l'Irlande. Presque entièrement à l'écart de la route, le GWG est particulièrement intéressant pour les familles et les cyclotouristes.

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Des côtes difficiles

Les cyclistes sur route les plus aguerris rechercheront probablement quelque chose d'un peu plus difficile. Si les longues ascensions alpines sont absentes d'Irlande, l'île offre cependant de nombreuses boucles en montagne où l'accumulation de collines est tout aussi satisfaisante.

Voici d'excellentes options pour ceux qui ont les muscles et le souffle nécessaires pour gravir les pentes raides de montagnes et de collines : la boucle cyclable des montagnes de Mourne, 70 kilomètres dont près de 1 000 mètres de montée, englobant le barrage de Spelga, la Silent Valley et Carlingford Lough ; la route Rathdrum Wicklow Gap et Dublin, 75 kilomètres dont 1 130 mètres de montée, passant par Glendalough et le superbe Wicklow Gap ; et la boucle cyclable d'Healy Pass, sur 83 kilomètres dont 1 250 mètres de montée, le long de la belle péninsule de Beara.

Pour résumer, une chose est sûre : l'Irlande comme destination pour la pratique du vélo a de quoi satisfaire tout le monde. Et, naturellement, notre célèbre hospitalité vous garantit un retour de balade tout aussi plaisant.

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