Guide : la randonnée en Irlande

Carrauntoohil, County Kerry

Avec une aussi belle campagne et une population chaleureuse, il n'y a pas mieux pour apprécier l'Irlande que d'enfiler vos chaussures de marche

Le paradis des marcheurs

L'Irlande a toujours été une nation de marcheurs, ce qui signifie que ses sentiers sont toujours bien entretenus et bien balisés, et pourtant – en dehors de lieux les plus célèbres comme Glendalough ou la Chaussée des Géants – vous ne serez pas embêté par la foule, tant le choix est vaste.

Les marcheurs ne trouveront pas mieux que l'Irlande pour faire leur bonheur. Certes, l'île est petite, mais la variété de ses paysages a de quoi donner le vertige. Montagnes, tourbières, forêts, rivières, plages et villes historiques sont toutes facilement accessibles, ce qui signifie que l'on peut se réveiller le matin, consulter la météo et décider au petit-déjeuner quel type de randonnée faire.

Préparer son excursion

Voyagez-vous seul ou en groupe ? Vous cherchez une randonnée à la journée depuis un point de départ ? Vous voulez vous attaquer à un parcours long ? Les voyagistes et les hôtels pourront organiser le transport de vos bagages entre vos escales pour la nuit dans le cas d'une grande randonnée. Si vous aimez la compagnie, faites l'expérience des festivals de randonnée. Ils se déroulent aux quatre coins de l'île pendant l'été et durent entre deux et trois jours en moyenne. Ils proposent des randonnées guidées adaptées à tous les niveaux, où se mêlent résidents et touristes, avant d'achever la journée par des réjouissances et de la musique traditionnelle.

Choisir sa randonnée

Il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux de forme en Irlande, avec des circuits linéaires ou en boucle. Les familles pourront opter pour un parcours à la découverte du patrimoine historique d'une ville, pour une balade sur une plage de sable (Benone Strand, dans le comté de Derry-Londonderry, et la côte du Connemara sont fantastiques) ou aux lacs de Fermanagh, pour une promenade le long de la rivière à Kilkenny ou un sentier nature à travers la tourbière préservée.

Les plus sportifs pourront se tourner vers Croagh Patrick et Slieve Donard pour une ascension intense capable de remplir une journée entière ; ou vers le Sugar Loaf dans le Wicklow, une randonnée d'environ deux heures, avec de l'escalade pour parvenir au sommet. Les vrais passionnés pourront jeter leur dévolu sur les chemins balisés de grande randonnée, à parcourir en plusieurs jours : la côte de la Chaussée des Géants dans le comté d'Antrim, la péninsule de Sheep's Head dans le comté de Cork, le Mourne Way dans le comté de Down et le Wicklow Way – même s'il est très facile de les fractionner en portions plus courtes.

En Irlande, les randonnées courtes nécessitent entre 1 et 5 heures. Les randonnées intermédiaires peuvent mesurer entre 8 et 30 kilomètres. Les sentiers de grande randonnée peuvent quant à eux varier de 35 à 1000 kilomètres.

Être bien équipé

La météo en Irlande est changeante, mais il fait rarement très froid, même en hiver. Le territoire étant principalement composé de roche volcanique, avec un relief inégal et des cailloux, il faudra être équipé de bonnes chaussures de marche pour les promenades en montagne et les longues randonnées, car vous aurez besoin d'adhérence et de maintien. Les chaussures de sport suffisent pour vous balader sur les plages et gravir les rochers, mais elles ne sont pas toujours assez imperméables pour emprunter les sentiers à travers la tourbière ou traverser des terrains couverts d'herbes longues et humides pour accéder à des ruines anciennes. Quant aux cartes, les sentiers sont si bien indiqués que vous n'en aurez probablement pas besoin pour suivre une boucle de randonnée le temps d'une journée.

Reprendre des forces

On trouve des cafés dans toutes les villes et tous les villages, mais ceux-ci se font plus rares lors de balades dans la campagne. Achetez une bouteille d'eau et préparez ou achetez un sandwich avant de partir. Les supermarchés ou marchands de journaux des petites villes ont souvent un rayon traiteur où ceux-ci sont préparés sur commande. Et lorsque vous rentrez après une journée en plein air, impatient de déguster un bon dîner et une pinte, rappelez-vous : la soirée ne fait que commencer !

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