Rory McIlroy : le Golden Boy du golf

Rory McIlroy détient quatre titres majeurs à son actif, après la victoire du Championnat PGA américain de Valhalla. Ce talent du Golf est originaire du comté de Down mais où a-t-il appris à jouer ?

Rory McIlroy n’est pas juste devenu le premier Master champion de golf irlandais en avril. Sa victoire au Masters d’Augusta, à l’âge de 25 ans, fait également de lui le plus jeune golfeur, après Tiger Woods, à remporter un Grand Chelem. Tout réussit vraiment à ce jeune homme !

Quand Rory McIlroy a soulevé le Trophée du Championnat PGA américain de Valhalla à Louisville, Kentucky, il a pu revendiquer un nombre impressionnant de quatre titres majeurs à l’âge de 25 ans. Mais où ce talent exceptionnel a-t-il appris à défier les meilleurs golfeurs du monde et à les battre ? Explorons les cours qui ont fait de McIlroy ce quadruple champion !

Mais où ce talent exceptionnel a-t-il appris à défier les meilleurs golfeurs du monde et à les battre ? Explorons les cours qui ont fait de McIlroy une légende vivante du golf, dont le Royal County Down, où se déroulera en mai prochain, le Dubai Duty Free Irish Open, Hosted by the Rory Foundation.

Mais où Rory McIlroy a-t-il appris à jouer ?

McIlroy est un champion depuis sa plus tendre enfance. Il a grandi sur les links et parcours boisés exigeants de la route côtière de la Chaussée des Géants en Irlande du Nord et a remporté plusieurs titres prestigieux dans son adolescence. Nul doute que les leçons qu'il y a apprises lui ont servi au moment d'écarter Tiger Woods du Honda Classic en 2011, pour devenir numéro un mondial pour la première fois de sa carrière.

De longues heures d'entraînement dans son club d'Holywood dans le comté de Down ont donné à la star montante la confiance nécessaire pour donner le meilleur de lui-même, ce qu'il a prouvé en remportant le Championnat amateur de l'Irish Close 2005 à Westport. Cette victoire à 16 ans fit de lui le plus jeune vainqueur d'un titre précédemment raflé par des vedettes comme Darren Clarke et Graeme McDowell.

C'est aussi en 2005 que McIlroy établit un nouveau record sur le link Dunluce du club de golf Royal Portrush dans le comté d'Antrim, avec un score de 61. Le club, créé en 1888, est le seul de l'île d'Irlande à avoir accueilli l'Open britannique et se prépare d'ailleurs à le voir faire son retour, peut-être dès 2019.

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Virage professionnel

En 2007, McIlroy obtint une place très convoitée au sein de l'équipe représentant la Grande-Bretagne et l'Irlande à la Walker Cup, organisée au club de golf Royal County Down. Bien que son équipe n'ait pas remporté la coupe au final, il est passé professionnel tout de suite après et est devenu l’un des joueurs les plus précoces à gagner son Tour Card Européen.

Après son second sacre à l'Irish Close, à l'European Club, McIlroy s'est préparé à défendre son titre en donnant la leçon à un maître, son mentor Nick Faldo, sur le Old Links de Ballyliffin, juché sur la péninsule d'Inishowen et balayé par le vent, dans le comté de Donegal, le plus au nord de l'Irlande.

Le Donegal sauvage

« Ballyliffin est un parcours remarquable », confie McIlroy, qui a décroché le record du parcours avec un score de 67, battant le sextuple champion Faldo d'un petit coup lors d'un match d’exhibition en 2006. « Ils ont deux supers parcours de golf là-bas », nous dit Rory. « Le Old Links, qui est un peu plus court et plus serrés, avec de petits greens. Redessiné par Nick Faldo, il est très difficile et a toutes les qualités pour vous mettre à l'épreuve. Le Glashedy, au contraire, est un grand parcours mesurant plus de 6700 mètres ».

« Ils possèdent deux superbes parcours sur un extraordinaire lopin de terre, alors si vous avez l'occasion de mettre les pieds au nord-ouest de l'Irlande, Ballyliffin se doit de figurer sur votre liste », poursuit McIlroy.    

Probablement le meilleur link au monde

Quelques jours seulement après avoir battu Faldo à Ballyliffin, McIlroy conserva son titre de l'Irish Close à l'European Club et déclara qu'il s'agissait là du meilleur link sur lequel il avait joué.

Un bel éloge de la part d'un joueur ayant grandi à quelques minutes de route des superbes links du Royal County Down et s'étant régulièrement entraîné au Royal Portrush dans son enfance.

« J'adore les parcours où il faut vraiment réfléchir à ses coups. Je me concentre beaucoup plus. C'est pourquoi celui-ci me laisse une forte impression. »

Dans l'œil du Tigre

En 2006, aux Championnats Amateurs Irlandais à l’European Club, McIlroy a terminé à 3 coups sous le par et était sur le point de battre le record du parcours de 4 coups sous le par 67, établi par Tiger Woods en 2012.

Il se qualifia tout de même facilement pour l'étape du match play et remporta le titre haut la main, non sans avoir tiré de précieux enseignements sur la gestion du parcours et le jeu dans le vent. Cela va sans dire que ces leçons lui ont servi plus tard sur le circuit professionnel.

Né en Irlande du Nord, McIlroy est un golfeur qui s'est forgé sur les parcours de sa jeunesse. Des parcours créateurs de vainqueurs sur une terre de champions #homeofchampions.

Par Brian Keogh

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