Retrouvez vos racines irlandaises

Grâce à l'émission télévisée « Who do you think you are? », la généalogie est revenue à la mode... Cependant, il faut parfois s'attendre à quelques surprises

Martin Sheen  fourni par <a href="http://shutterstock.com/" >s_bukley</a>
Martin Sheen fourni par s_bukley

Lorsque Ramón Antonio Gerardo Estévez s'est penché sur ses racines, il a découvert que l'histoire de sa famille remontait aux guerres civiles espagnole et irlandaise... c'est peut-être ainsi qu'il a pu se frayer un chemin jusqu'à la Maison Blanche.

Estévez, plus connu sous le nom de Martin Sheen, s'est intéressé à son arbre généalogique dans le cadre de l'émission Who Do You Think You Are?. « J'ai 71 ans, a-t-il déclaré, et je ne sais pas combien de temps je serai encore là. J'ai fait ça pour mes petits enfants et leurs descendants ».

O'Connell Street circa 1900, Dublin city
O'Connell Street circa 1900, Dublin city

Nous n'avons pas tous des ancêtres aux quatre coins du monde, mais le fait de découvrir d'où l'on vient nous permet de mieux comprendre qui nous sommes. C'est aussi une façon de réécrire l'histoire. Il ne s'agit pas simplement de notre histoire personnelle (on serait surpris de voir à quel point les familles taisent, oublient ou comprennent mal les récits que leurs aînés leur racontent), mais il s'agit aussi de l'histoire d'une nation.

À mesure que le temps passe, les événements sont relatés d'une manière un peu simpliste, selon une vision assez manichéenne : « Voici les bons, voici les méchants et voilà comment ça s'est passé »

Malheureusement, la vie est loin d'être aussi simple et la seule manière de savoir réellement ce qui s'est passé, c'est de s'intéresser à la vie des gens ordinaires.

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Parce que l'Irlande a connu une émigration massive, de nombreux enfants du pays reviennent aujourd'hui, à la recherche de leurs origines. En raison de son histoire politique instable, l'île réserve quelques surprises à certaines personnes qui pensaient connaitre leurs racines. Moitié-espagnol et moitié-irlandais, Martin Sheen est très fier de sa mère, originaire de Tipperary. Il a tourné plusieurs films en Irlande, a un passeport irlandais et a même étudié à la National University of Ireland de Galway, après avoir interprété le président américain Josiah Bartlet dans la série À la Maison Blanche.

Le temps passe

Au cours de ses recherches, le militant libéral Martin Sheen a découvert que ses oncles avaient combattu Franco pendant la guerre civile espagnole. L'un de ses oncles du côté maternel a également combattu le gouvernement autonome d'Irlande. Il faut dire qu'au cours du XXe siècle, les allégeances politiques changeaient rapidement.

En apprenant que son oncle s'était opposé à l'État libre, Sheen l'a suspecté d'avoir participé au meurtre du célèbre Michael Collins. « Mais d'après mes recherches, mon oncle était en prison à cette date, explique-t-il. Quel soulagement ! »

Dr Who et l'Ordre d'Orange

L'acteur écossais David Tennant (Dr Who, Harry Potter et la coupe de feu) a également eu quelques surprises en fouillant dans le passé de ses ancêtres. Il découvrit que son arrière-grand-père, William Blair était un protestant d'Irlande du Nord et membre de l'Ordre d'Orange.

Découvrir l'histoire de ses ancêtres constitue une expérience à la fois stimulante, effrayante et très enrichissante. Martin Sheen l'explique très bien : « Peu importe ce que j'ai découvert, j'étais prêt à l'accepter. J'ai eu de nombreuses surprises, mais ce fut une expérience très gratifiante. »

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