Traditions, histoires et légendes : rois et reines en Irlande

Au-delà des galettes des rois, l'Irlande a des traditions, légendes et histoires insolites : d'un bouc couronné au roi d'une île de 200 âmes, en passant par la Reine des Pirates, voilà de quoi étonner...

Lorsque vous vous promenez à Dublin, vous pouvez apercevoir la demeure du président irlandais (appelée Áras an Uachtaráin) au milieu de la verdure de Phoenix Park. Et pour les rois et reines légendaires d'Irlande ?

Disons qu'il faudrait une machine à remonter le temps ou un livre de légendes à ceux qui souhaiteraient traquer les têtes couronnées sur la colline de Tara, le Rocher de Cashel ou la péninsule de Cooley. Plongeons donc à travers mythes, histoires et traditions pour découvrir des souverains originaux, insolites et...  insoupçonnés !

La Reine Maeve (Medb) et les vaches de Cooley

Mythique, mais orgueilleuse, la reine Maeve régna d'une main de fer sur la province du Connacht à l'ouest de l'Irlande. Crainte (à juste titre si vous lisez sa légende) par ses sujets, comme par ses ennemis et ses alliés, Maeve exigea d'amasser une richesse égale à celle de son mari, Ailill mac Máta. La redoutable reine était si avide de pouvoir qu'elle prit part à la plus célèbre histoire de la mythologie irlandaise et du Cycle d'Ulster : « la Razzia des vaches de Cooley ». Son but ? Voler le taureau d'Ulster, et devenir la plus puissante. Ce mythe fait intervenir d'innombrables combats, des guerriers, des druides... et constitue un des récits fondateurs irlandais.

Par ailleurs, au sommet de la colline de Knocknarea (tout près de la ville de Sligo), repose face à la mer un cairn, une tombe recouverte de pierres. Les locaux disent que la personne enterrée ici n'est autre que la Reine Maeve ! Quoiqu'il en soit, les lieux sont très anciens, ils sont datés aux alentours de 3000 avant JC.

Brian Boru, Haut-Roi d'Irlande, et les Vikings

Boru est sans doute le roi le plus célèbre et victorieux d'Irlande. Couronné à Cashel, comme tant d'autres rois d'Irlande et du Munster, Boru avait pour titre officiel « haut roi d'Irlande ». C'est lui qui orchestra la défaite des Vikings à la bataille de Clontarf en 1014. Il fut malheureusement tué la même nuit, mais le château qui subsiste dans la ville côtière près de Dublin laisse deviner les événements historiques qui se sont déroulés.

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Grace O'Malley – reine pirate

Le Connacht n'a pas connu qu'une seule dirigeante puissante. Il y en a eu une seconde : Grace O'Malley. Son surnom de « reine pirate » révèle à quel point cette reine du XVIe siècle était redoutable et fougueuse. Fille d'un chef de clan gaélique, O'Malley devint elle-même chef, réunissant une armée de 200 hommes et une flotte de galères. La demeure ancestrale de la reine se trouve à Westport House dans le comté de Mayo, où son héritage perdure encore à ce jour. Westport House est très fière de son lien avec O'Malley, si bien qu'elle lui rend hommage à travers une exposition et un parc d'aventure sur le thème des pirates.

L'île des rois de Tory

En dépit d'une population inférieure à 200 personnes, l'île de Tory entretient sa royauté. Avec son rôle d'ambassadeur, le roi de Tory perpétue une longue tradition. Ainsi, si vous apercevez un élégant monsieur saluer votre ferry depuis la jetée, il y a fort à parier qu'il s'agit de l'actuel souverain, Patsy Dan Rogers. Et bien que le roi de Tory n'ait aucun pouvoir officiel, il intervient comme porte-parole de la communauté en plus de jouer les comités d'accueil à lui seul. Les mois d'été constituent la meilleure période de l'année pour visiter l'île Gaeltacht (de langue gaélique) de Tory, avec le ferry qui vous y emmène depuis Donegal sur le continent. Mais Patsy n'est pas le seul à avoir le titre de dernier roi d'Irlande : Claddagh, dans le Connemara possède aussi sa personnalité royale, sous les traits du roi Mike Linskey. La côte ouest est-elle assez grande pour deux rois ? On pense que oui.

Le roi Puck - la Puck Fair (10-12 août)

Nous avons naturellement gardé le meilleur pour la fin. Le roi Puck est non seulement un souverain en cours de règne, mais c'est aussi un bouc. Son festival annuel, la Puck Fair, est incontournable et c'est probablement le couronnement le moins protocolaire visible sur la planète. Killorglin, dans le comté de Kerry, est le lieu de résidence royale de Puck. Si vous tombez sur le festival pendant votre tour en voiture de l'anneau du Kerry, n'oubliez pas de vous arrêter pour profiter des festivités. Et vous pourriez peut-être apporter quelques carottes – Puck en est friand !

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