Un parcours de golf nommé Irlande

« Pas besoin d'être aussi aventurier que l'auteur américain Tom Coyne pour faire de votre séjour de golf en Irlande un voyage de découvertes », écrit Brian Keogh

American writer Tom Coyne
American writer Tom Coyne

En suivant quelques conseils de l'écrivain à succès du New York Times, vous pourrez faire de vos vacances une expérience de vie inoubliable.

Déterminé à concevoir le séjour de golf parfait, Tom Coyne s'est tourné vers l'Irlande – le pays où son père lui avait appris à aimer ce sport, des années auparavant. Il s'est rapidement rendu compte que l'île était parsemée de terrains à trous, faisant d'elle un immense parcours de golf. Le trentenaire marié, natif de Philadelphie, se mit en tête de jouer sur tous les parcours de bord de mer qu'il rencontrerait…à pied.

Avec seulement huit clubs dans un sac léger, et quelques vêtements de rechange dans son sac à dos, Tom a parcouru plus de 2 400 km autour de l'île, en jouant sur chaque terrain rencontré en chemin, pendant plus de 16 semaines.

Cette expérience l'a marqué à tout jamais.

Royal Portrush Golf Course, County Antrim
Royal Portrush Golf Course, County Antrim

Tom Coyne a relaté son expérience dans un livre hilarant et inspirant, intitulé A Course Called Ireland (un parcours nommé Irlande), décrit avec justesse sur la couverture comme « une longue marche en quête d'un pays, d'une pinte et du prochain trou ».

Les chemins de traverse d'Irlande

De son long trajet, il dit : « J'ai affronté un troupeau de bétail au galop et un chamois... J'ai dû me sortir de fosses de sable et de fossés épineux, escalader des murs en pierre, trouver mon chemin à travers des eaux profondes et glacées... J'ai senti des bolides me raser sur la route. »

Il s'est aussi fait beaucoup de nouveaux amis.

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Quand on est golfeur, la seule marche que l'on est susceptible de faire est celle sur le parcours, et à moins d'être un super touriste comme Tom, on planifie méticuleusement son itinéraire avant même de faire ses valises et d'embarquer ses clubs. Mais Tom préconise de ne prévoir que le strict minimum et de laisser le reste au hasard. Après tout, une surprise vous attend à chaque tournant.

« Je reçois une quantité d'e-mails de gens qui me demandent où aller », confie-t-il. « S'ils ne sont pas prêts à faire ce que j'ai fait, je leur dis qu'ils peuvent toujours courir ! Allez trouver une ville que vous ne vous attendiez pas à voir. Allez déjeuner ou boire une pinte quelque part. Ne passez pas votre temps en voiture, à consulter votre plan. Ne restez pas borné à votre itinéraire. Laissez-le venir à vous. »

En Irlande, il y a le golf, mais pas que...

En dehors des parcours de golf, Tom préconise aussi de « sortir des sentiers battus ». « Allez voir Croagh Patrick et le pays de Yeats [note: autour de la ville de Sligo], ou partez à la découverte du comté oublié de Donegal, pas seulement parce qu'il est bien loin des sentiers battus, mais parce que les gens là-bas sont si particuliers. »

« Même si l'accueil irlandais est par essence chaleureux, certains coins qui n'ont pas trop l'habitude des touristes sont encore plus accueillants, et il y est encore plus facile de briser la glace. Les habitants ont pour réaction de vous demander ce qui vous amène là. »

Les meilleurs parcours de golf irlandais

Tom Coyne estime que pour un premier séjour en Irlande, « le sud-ouest est incontournable ». Vous pourrez y séjourner à Killarney ou Kenmare, jouer au golf à Ballybunion, TraleeDooks ou Waterville, et voir Dingle et l'anneau de Kerry.

« Les gens m'écrivent pour me dire qu'ils ont fait tel ou tel voyage à trois reprises et qu'ils ne savent pas où aller ensuite. Je leur conseille généralement le nord-ouest, depuis le comté de Mayo et jusqu'aux comtés de Sligo et de Donegal. Ce sont des endroits que j'ai particulièrement appréciés. Pour moi, c'est l'Irlande de l'imagination. C'est un peu comme remonter le temps. »

Tom Coyne a bien entendu aussi fait le tour de la superbe côte d'Irlande du Nord, où il a trouvé son parcours préféré : l'Ardglass Golf Club dans le comté de Down.

« Il est éclipsé par les golfs de Royal Portrush et Royal County Down, mais il est si agréable à jouer ! », explique-t-il. « D'accord, je ne suis peut-être pas objectif. J'y ai trouvé de si bons amis qu'ils m'ont fait membre du club ! »

A propos du paysage, un homme photographie les plus beaux golfs de l'Irlande. C'est son métier, et cela vaut le coup de le découvrir !

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