Le comté de Londonderry

Mussenden Temple

Le comté de Londonderry ne se limite pas à sa ville fortifiée.

Londonderry tient sa renommée de sa côte atlantique sauvage, son célèbre siège et sa cité fortifiée historique.

Confortablement nichée sur la Foyle, Derry~Londonderry est la seule cité fortifiée qui subsiste en Irlande. Mais n'allez pas imaginer une seconde que ces remparts l'oppressent ! La deuxième ville d'Irlande du Nord est une destination animée et moderne, avec des pubs exceptionnels, des restaurants fantastiques et une scène culturelle dynamique.

Déambulez dans les rues animées ou traversez le nouveau Pont de la Paix et vous sentirez l'énergie dans l'air. C'est un endroit où les choses bougent, qu'il s'agisse de la course de yachts Clipper qui part de Foyle Marina, d'un immense carnaval d'Halloween sur les rives du fleuve Foyle ou d'innombrables concerts, pièces de théâtre et expositions dans l'impressionnante sélection de salles et de galeries d'art de la ville.

Derry possède un cadre exceptionnel en bord de rivière, plusieurs sites historiques fascinants et un esprit déterminé d'optimisme imperturbable qui fait d'elle le centre névralgique de la renaissance culturelle du Nord.

Lonely Planet

Vous pouvez voir des traces de l'histoire plus récente de Derry~Londonderry dans les fresques murales politiques – Vous pouvez encore apercevoir les fresques murales politiques, comme la célèbre phrase « You Are Now Entering Free Derry » dans le quartier du Bogside. À la différence près qu'elles jouent désormais le rôle d'attraction touristique.

Au-delà des murailles

La meilleure façon de découvrir le comté de Londonderry ? En train, sans hésiter. La première partie de ce parcours offre des conditions de voyage des plus agréables : le train longe la Foyle et la plage de Benone Strand, avant de disparaître dans l'un des plus longs tunnels de l'île.

Coleraine, une région qui vaut la peine d'être visitée pour son mélange de choses anciennes et nouvelles à faire. Après avoir traversé ces tunnels, vous longerez la rivière Bann avant d'arriver à Coleraine, une région qui vaut la peine d'être visitée pour son mélange de choses anciennes et nouvelles à faire.

Si vous aimez les parcours panoramiques ou cherchez simplement un moyen de faire passer le temps plus vite pendant que vous voyagez, c'est le lieu idéal pour vous. Le paysage sur ce parcours est époustouflant.

Gary, TripAdvisor

Mais le train n'est qu'une des nombreuses façons de voyager hors des remparts de la ville. Changez d'allure, et suivez à vélo la Foyle Valley Cycle Route avec vos amis, jusqu'aux villes frontalières de Lifford et Strabane. Ou que diriez-vous d'une visite du Ness Country Park pour découvrir la plus haute cascade d'Irlande du Nord ? Ou pourquoi ne pas découvrir le zorbing Centre d'aventure en plein air dans la jungle ?

Vous pourriez aussi tester vos compétences à la pêche au saumon ou à la truite le long de la Foyle, l'une des rivières de pêche les plus riches en poissons d'Europe. Et si vous êtes plutôt passionné(e) d'histoire, vous pouvez visiter Mount Sandel, le plus ancien site archéologique de l'île, où des centaines d'artéfacts historiques ont été trouvés lors d'excavations.

Ou peut-être êtes-vous d'humeur romantique ? Voire prêt à faire votre demande ? Le Temple de Mussenden, bâtiment construit au XVIIIe siècle sur le modèle du Temple de Vesta de Tivoli, surplombe l'océan Atlantique à Downhill Demesne. Il accueille même parfois des cérémonies de mariage civil…

Musique au programme, entre autres

Londonderry connaît aussi un bel essor en matière d'art et de festivals. Le comté a d'ailleurs vu naître deux lauréats du prix Nobel : Seamus Heaney de Castledawson et John Hume de la cité de Derry~Londonderry, qui est aussi accessoirement la ville natale de SOAK, lauréate du Choice Music Prize, de l'ancienne star de Girls Aloud Nadine Coyle et du compositeur Phil Coulter.

« Il y avait de la musique dans l'air de Derry » écrivait Coulter dans The Town I Loved So Well, un air célèbre dans lequel le chanteur déplore l'histoire tragique de Derry~Londonderry, mais se réjouit du « jour nouveau » qui pointe à l'horizon.

Ce jour est bel et bien arrivé.

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