Se déplacer à vélo dans les villes d’Irlande

The Grand Canal, Dublin
The Grand Canal, Dublin

Il abrite la résidence officielle du président irlandais. Cette ancienne terre de chasse royale est aujourd’hui considérée comme le plus grand parc citadin d’Europe. Où sommes- nous ? Vous l’avez deviné : Dans le Phoenix Park de Dublin. L’une des destinations cyclistes urbaines les plus cools de l’île...

Nous le savons bien, plus c’est grand et plus c’est beau : le Phoenix Park en est la preuve vivante. « Il est également la preuve vivante que rien ne vaut un vélo pour découvrir et admirer ce parc de 712 hectares.

C’est là qu’intervient Paul McQuaid.

Responsable de la société Phoenix Park Bike Hire, Paul a toujours le sourire aux lèvres. Une brève recherche du « Phoenix Park Dublin » sur TripAdvisor révèle des commentaires unanimes : Paul connait visiblement son métier.

«.. .nous nous sommes rendus à pied à Phoenix Park, la promenade est longue, mais les vues sont admirables. Nous avons loué des vélos pendant une demi-journée dans ce magnifique parc. Nos enfants, 8 et 10 ans, se sont beaucoup amusés ! »

« Le vélo est la meilleure manière de découvrir cet immense parc. » Rent-a-Bike, à l’entrée du Phoenix Park, offre un excellent rapport qualité-prix et loue également des tandems »

Enfourchez votre vélo et découvrez pêle-mêle des hardes de daims, une Maison Blanche en miniature, Áras an Uachtaráin (la résidence du président Irlandais), le zoo de Dublin, les Victorian People’s Flower Gardens et la maison d’enfance de Winston Churchill.

Ouvrez également grands les yeux. Vous pourriez bien reconnaître un visage familier.

Paul a récemment reçu la visite d’une artiste connue : Beyoncé. La chanteuse a découvert les rues de la capitale en vélo durant son séjour. Informé par l’un des meilleurs hôtels de la ville de l’arrivée d’une célébrité, Paul n’a pas oublié cette journée...

Tous à vélo

« Ce jour-là, nous avions préparé notre meilleur vélo… et pas de doute, c’était bien Beyoncé. Ils ont tous pris leur vélo pour visiter Dublin, avant de découvrir le Phoenix Park. Quand ils sont revenus, ils m’ont dit que le parc était incroyable… j’ai trouvé ça cool.»

Mais à quoi tient le charme de la capitale irlandaise ? D’abord au fait que Dublin est une ville qui aime le vélo – c’est en outre une ville compacte et relativement plate, avec de nombreuses pistes cyclables le long des rues.

Pourquoi ne pas découvrir Dublin sur deux roues ? Dépassez la cathédrale St Patrick, descendez le long des quais et arrêtez-vous pour prendre une photo du pont Samuel Beckett.

Un transport écologique

Brian Griffin organise des excursions en vélo pour Dublin City Bike Tours. « Le vélo est un mode de transport respectueux de l ’environnement et nous avons la chance d’avoir de superbes itinéraires cyclistes » explique-t-il. [George Bernard] Shaw, [Séan] O'Casey et Michael Collins adoraient se déplacer en vélo… pourquoi pas nous ? »

Les louanges nous viennent également du monde entier : Copenhagenize Consulting considère Dublin comme l’une des meilleures villes cyclables au monde, en raison notamment de son excellent système de vélos en libre-service. Les stations de vélos sont réparties à travers le centre-ville. Les visiteurs peuvent louer une bicyclette et découvrir tranquillement la ville.

Villes cyclables

Mais Dublin n’est pas la seule ville où les sonnettes de vélo se font entendre. Derry City Bike Tours vous invite à découvrir Derry-Londonderry dans toute sa beauté. Guide de profession, Martin McCrossan compte le comédien Will Ferrell parmi ses clients les plus enthousiastes.

PourIron Donkey Bicycle Touring Galway City est « le point d’accès le plus pratique de la région Ouest et mérite une visite à part entière. »

Et Belfast City Bike Tours a reçu des critiques dithyrambiques sur TripAdvisor, l’un des contributeurs allant jusqu’à déclarer : « Le vélo est vraiment la meilleure manière de découvrir la ville car il permet de s’aventurer dans des coins inaccessibles en bus.»

Envie d’une promenade en vélo ? Vous ne savez jamais qui vous rencontrerez...

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