Le Giro : les étapes

Cycling between Ballintoy, Whitepark Bay and the Giant's Causeway in County Antrim
Cycling between Ballintoy, Whitepark Bay and the Giant's Causeway in County Antrim

En prévision de l'arrivée des coureurs, les équipes du Giro atterriront en Irlande trois jours avant le début de la course. Cela leur laisse plein de temps pour vivre une série d'événements spéciaux.

Belfast, point de départ de la course, sait faire la fête. Il vous suffit d'interroger quiconque a assisté aux Jeux Mondiaux des Policiers et Pompiers, aux MTV Music Awards ou à un simple concert dans cette ville musicale. Si vous n'êtes pas convaincu, écoutez cette déclaration du musicien et présentateur de la BBC, Jools Holland :

« Si vous ne passez pas un bon moment à Belfast, c’est que vous êtes incapable de passer un bon moment. »

Bien évidemment, les équipes ne seront pas à Belfast juste pour la fête. Après le plaisir et les festivités, place aux choses sérieuses et à l'une des plus grandes courses cyclistes au monde.

Les étapes

Trois étapes du Giro se dérouleront sur l'île. Les deux premières étapes commenceront et s'achèveront à Belfast, en Irlande du Nord, tandis que la troisième débutera dans la ville d'Armagh pour se terminer à Dublin, s'imprégnant de tous les merveilleux paysages au passage.

Veuillez cliquer sur la carte pour une version agrandie en pdf

Étape 1 Belfast – Belfast

Vendredi 9 mai

Départ - Titanic Quarter

Arrivée - Hôtel de ville de Belfast

Le grand départ est une excellente occasion d'explorer la ville hôte, Belfast, qui offre beaucoup à voir. Lors du grand départ à Belfast en 2014, le trajet des cyclistes passera par de nombreux monuments emblématiques de la ville. Le départ sera donné au Titanic Quarter avec le contre-la-montre jusqu'à Donegall Square North, quelque 21,7 km plus loin.

Les célèbres grues jaunes d'Harland & Wolff et le musée Titanic Belfast offriront une spectaculaire toile de fond avant que les coureurs ne mettent le cap vers l'est, en direction de Stormont (Parlement d'Irlande du Nord).

Puis vient le retour vers le fleuve Lagan, l'artère aquatique de la ville, un détour par la belle Queen's University en briques rouges où le défunt poète lauréat, Seamus Heaney, a étudié et enseigné, et l'étape se terminera par une course acharnée le long de Great Victoria Street vers Donegall Square North, pour atteindre la ligne d'arrivée.

Veuillez cliquer sur la carte pour une version agrandie en pdf

Étape 2 Belfast – Route côtière de la Chaussée – Belfast

Samedi 10 mai

Départ - Titanic Quarter

Arrivée - Hôtel de ville de Belfast

À l'instar de l'édition danoise en 2012, la deuxième étape se déroulera dans la même ville que la première. Cette journée verra l'ensemble du peloton pédaler à travers la campagne nord-irlandaise. Avec un départ et une arrivée situés à Belfast, les cyclistes effectueront une boucle à l'ouest à travers le comté d'Antrim, en remontant vers la pittoresque ville côtière de Portrush.

De là, ils aborderont la route côtière de la Chaussée, fréquemment citée comme l'une des meilleures routes panoramiques au monde. La petite ville de Bushmills, qui abrite la plus ancienne distillerie d'Irlande du Nord, les invitera à poursuivre vers l'est, où le tracé serpente le long de cette célèbre portion mythique de la côte.

À l'approche de la ligne d'arrivée, le peloton accélèrera près de la silhouette historique du château de Carrickfergus, en bordure du Belfast Lough. L'étape s'achèvera probablement par un sprint du peloton, sous réserve qu'aucune échappée ne creuse l'écart.

Veuillez cliquer sur la carte pour une version agrandie en pdf

Étape 3 d'Armagh à Dublin

Dimanche 11 mai

Départ - Le Mail

Arrivée - Centre-ville de Dublin

La troisième étape débutera au cœur du centre-ville d'Armagh sur lequel veillent les deux cathédrales St Patrick, avant de partir dans les collines du verger d'Irlande et en direction du sud avec une portion à travers la forêt de Fews. La ville d'Armagh, capitale ecclésiastique d'Irlande, abrite aussi la première édition du manuscrit des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, lui-même ancien doyen de la cathédrale St Patrick de Dublin.

Castlebellingham marque la mi-course et offre un tracé relativement plat vers Dublin via Drogheda, Balbriggan et la banlieue côtière de Clontarf. Alors que la course traverse à toute allure Drogheda, dans le comté de Louth, n'oubliez pas la vallée de la Boyne à proximité, où se trouve le site de Brú na Bóinne (avec les tombes à couloir de Newgrange, Knowth et Dowth) classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La foule, attendue en masse au centre-ville, sera certainement très impatiente de vivre le frisson du sprint final. Avec un peu de chance, les coureurs pourront avoir un aperçu des plus grands bâtiments de la ville – Trinity College, Custom House (l'hôtel des douanes) et la cathédrale Christ Church – sur leur passage. Et après ça, la course s’accordera une courte pause.

Les coureurs et leur entourage rentreront en Italie le lendemain, désigné « journée de transfert ». La course reprendra le mardi 13 mai.

Espérons que les collines, les vallées et le littoral venteux d'Irlande ne les fatiguent pas trop avant cela !