Surf en Irlande

Le surfeur de légende, Kelly Slater, a pu vérifier la rumeur : la côte ouest de l'Irlande est un petit coin de « paradis froid ». En fait, il la décrit « comme une fête sur l'eau ». Mais, trêve de bavardages : mettons le cap sur Bundoran, la capitale du surf.

Nous voilà sur le rivage de Bundoran, où le ciel se pare de nuances pourpres, comme marqué par une nuit pluvieuse. Sous ce ciel, un BMX tourne comme une toupie, guidé par quelqu'un qui doit s'y connaître en marques et bleus en tous genres.

Autour de la scène, le public assiste au spectacle, les mains levées et les gobelets en papier tendus en l'air, dans un décor de planches de surf plantées dans le sable, telle une sculpture singulière.

Nous sommes au Donegal (dont la côte figure parmi les 50 meilleures destinations de surf au monde selon la chaîne d'informations américaine CNN), au Sea Sessions Surf & Music Festival. C'est la capitale du surf en Irlande et cette année, elle s'annonce plus sensationnelle que jamais. Pourquoi ? Parce que cette année, les Sea Sessions sont aussi un événement officiel du Gathering.

À moins d'avoir vécu dans une grotte, vous avez certainement dû entendre parler du Gathering Irlande 2013. Pour résumer, il s'agit de faire de 2013 une grande année de fête ouverte à tous en Irlande. Nous convions les 70 millions de personnes constituant la diaspora irlandaise et tous les amoureux de l'île d'Émeraude à nous rendre visite et partager du craic (bon temps). Et c'est encore mieux s'ils amènent un ami avec eux. Ceci est valable notamment pour les surfeurs, qui ont bien des raisons de visiter l'Irlande.

Le surf à l'état brut

On ne peut pas dire que la chaleur soit de la partie dans cette portion de l'océan Atlantique qui forme la côte ouest de l'Irlande. Mais c'est bien là que réside tout l'attrait de Bundoran : c'est la ville pour les vrais surfeurs. Là-bas, les breaks, les peaks et les vagues priment sur le bronzage.

Ayant surfé et vécu ici presque toute sa vie, Richard Fitzgerald, membre de l'équipe de surf d'Irlande, connaît ces rivages et leurs avantages mieux que quiconque.

Comme il a récemment confié au New York Times, l'esbroufe n'y a pas sa place : « Nous n'avons pas cette culture du surfeur invétéré qui attend la vague. En février, par exemple, il faut affronter les averses de grêle avec les mouettes pour seuls spectateurs. »

Déferlantes

Ces précipitations et le manque de poésie n'ont toutefois pas freiné la popularité naissante de Bundoran dans le monde du surf. Le journal britannique Guardian estime même que l'endroit rivalise avec « les célèbres rouleaux de Jaws au large d'Hawaii, Mavericks au nord de la Californie et Teahupoo à Tahiti », tandis que TNT et la Gazette de Pittsburgh le classent parmi les meilleurs spots de surf d'Europe.

Qu'en est-il des Sea Sessions ? Il s'agit d'une immense fête sur la plage qui réunit aussi bien les surfeurs que les génies du BMX et des groupes de musique comme Happy Mondays et Kaiser Chiefs.

Vous trouverez aussi de nombreux magasins de location de matériel de surf, et des références au Championnat d'Europe de surf organisé ici en 2011. Sans oublier « The Peak ».

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The Peak

À bien des égards, The Peak EST Bundoran. C'est la vague qui définit le surf dans le coin, celle qui pousse les surfeurs à prendre l'avion, le bateau ou le bus avec tout leur barda pour rejoindre Bundoran et défier Mère Nature. Contrairement à la plupart des spots naturels d'exception, il est très facile de la décrire.

Notamment en interrogeant Peter Craig, qui tient la boutique Bundoran Surf Co : « The Peak est la vague la plus célèbre d'Irlande. On la trouve au centre de Bundoran. »

« C'est ce que nous appelons un reef break, mais il est aussi connu comme un peak car il déroule à la fois vers la gauche et la droite et convient donc à tous les surfeurs. »

Héros locaux

Comment savoir que cette vague est si spéciale ? Eh bien, si les noms de Tom Curren, Joel Tudor et Easkey Britton vous disent quelque chose, vous n'aurez besoin d'aucune autre explication.

Dans le cas contraire, Richard Fitzgerald – originaire de Donegal et propriétaire de Surfworld sur la côte ouest – pourra certainement éclairer votre lanterne :

« Nous avons d'aussi bonnes vagues ici [à Bundoran] qu'en Australie ou sur la côte californienne, alors pourquoi nous en priver ? »

Pourquoi en effet ! Vous pensez connaître quelqu'un d'assez aventureux pour se mesurer aux eaux déchaînées ?

Pour plus d'informations sur les Sea Sessions et les autres événements organisés en Irlande en 2013, dans le cadre du Gathering, rendez-vous sur www.thegatheringireland.com

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