Windsurf - planche à voile en Irlande

Comment rendre hommage à la puissance de l'océan ? Le windsurfeur Timo Mullen pourchasse les tempêtes. Avec une planche à voile. En Irlande. Pourquoi ?

La version courte ? Parce que c'est comme ça. Il ne s'agit pas d'une compétition (Timo est accompagné par son camarade Oisin Van Geldren) et il n'y a aucun record à battre. Ces deux amis font le tour du monde dans le cadre du Red Bull Storm Chase, à la recherche des vents les plus déchaînés pour une expérience de voile ultra grisante.

Et pour Timo, il n'y a pas mieux que Malin Head dans le Donegal : « J'ai voyagé partout dans le monde… L'Australie, Hawaii, les Fidji... Tout ça, je connais. Une chose est sûre, le nord-ouest de l'Irlande reste le meilleur spot. »

Le meilleur spot peut-être, mais si les énormes rouleaux, les vagues colossales et les bonds de 6 mètres forment un spectacle passionnant, il n'en demeure pas moins que les débutants auront certainement envie de relever un défi un peu plus modeste…

Les vents du Wicklow

Bienvenue dans le comté de Wicklow – le jardin de l'Irlande – et bienvenue aux lacs de Blessington. Bordés par des hectares de forêt, parsemés de parcours de golf bien nantis, et scindés par un pont inébranlable, les lacs de Blessington sont nés de l'inondation d'une vallée (la campagne du Wicklow en regorge) visant à fournir une centrale hydroélectrique en électricité.

Ainsi est né l'un des endroits les plus idylliques et réputés pour la pratique de sports nautiques sur l'île.

Mais pour Paul Ashmore, instructeur au Avon Rí Adventure Centre de Blessington, les lacs ont bien plus qu'une valeur esthétique : « Il y a pire comme toile de fond pour une séance de planche à voile que les collines et montagnes du Wicklow. Ici, la vallée est remarquablement paisible. En ce qui concerne l'apprentissage de la planche à voile, les lacs offrent un cadre extrêmement sûr. On peut y aller à son rythme et le craic [bon temps] règne entre les gens. »

Les vents favorables ne soufflent pas uniquement dans le jardin de l'Irlande, on les trouve aussi ailleurs sur l'île. « L'Irlande est une fabuleuse destination pour faire de la planche à voile », confirme Alan Watts, de Mylyst, qui regroupe les amateurs de planche à voile d'Irlande du Nord. « L'alliance parfaite de vagues qui déferlent de l'Atlantique et de centaines de plages. »

Les véliplanchistes en herbe voudront plus de précisions, n'est-ce pas Alan ? « Kearney (à l'extrémité sud de la péninsule de Strangford dans le comté de Down) est une superbe plage, pour ses vagues et ses vents du sud. Il en va de même tout le long de la côte est, en bordure de la mer d'Irlande, de Cloughey, en passant par Millisle, Ballywalter et Ballyhalbert, jusqu'à Ballyholme (tous dans le comté de Down).

Le club de voile de Newtownards, dans le comté de Down, offre un environnement sécurisé aux véliplanchistes novices, dont il compte probablement la plus grande flotte de l'île. Et après l'effort, place au réconfort, avec la bonne ambiance des bars où vous pourrez faire le récit de vos exploits. »

Honte ou exploit à célébrer par une virée au pub : laissons les vents en décider.