La Chaussée des Géants, mythes et légendes

La Chaussée des Géants, site UNESCO, est l'un des lieux les plus impressionnants de l'île d'Irlande. Son histoire est tout aussi fascinante...

Nous sommes à quelques kilomètres du village de Bushmills, non loin de Coleraine, sur la côte Causeway, à environ 1h30 de Belfast en voiture (on peut aussi venir en bus, en train, à vélo...).

Une falaise verdoyante descend vers la mer, et on découvre un amas de roches volcaniques complètement surréaliste : des tubes hexagonaux de basalte quasi parfaits, vieux de millions d'années, empilés les uns à côté des autres, comme les pièces d'un puzzle... Voilà ce que l'on peut voir en descendant du Centre des Visiteurs de la Chaussée des Géants (site officiel, en anglais).

Se pourrait-il vraiment qu'un site aussi joli soit le résultat d'une éruption volcanique remontant à 60 millions d'années ? En réalité, deux versions s'affrontent. La première implique un certain géant du nom de Finn McCool (on l'écrit aussi Fionn mac Cumhaill en irlandais).

Combats de géants

Finn est ennuyé par quelqu'un qui se trouve de l'autre côté de la mer. Le géant écossais Benandonner menace l'Irlande. Furieux, Finn McCool se saisit de morceaux de la côte d'Antrim et les jette à la mer. Ces roches forment alors un chemin permettant à Finn d'aller donner une leçon à Benandonner.

Mauvaise idée : Benandonner est beaucoup trop grand ! Finn décide de battre en retraite, mais il est suivi par son adversaire. La présence d'esprit de l'épouse de Finn, qui le déguise en bébé, va le sauver. Quand l'Écossais, piqué au vif, voit la taille du bébé, il prend peur à l'idée de devoir affronter un père aux mensurations cosmiques ! Et il finit par rebrousser chemin...

Pour Eleanor Killough, guide au nouveau centre d'accueil des visiteurs, l'histoire de Finn tient la route : « Bien sûr que Finn McCool a existé ! C'est en tout cas ce que nous, les gens de la région, nous croyons. Nous présentons aux visiteurs les deux versions – la légende et l'explication scientifique – et les laissons se forger un avis. La plupart repartent convaincus qu'un puissant et terrible géant habitait les lieux » glisse-t-elle avec un sourire énigmatique.

Mais, vous vous en doutez, il y a bel et bien une explication scientifique à tout cela !

L'explication scientifique : 40 000 colonnes de basalte

« La Chaussée des Géants résulte du refroidissement d'une éruption volcanique », révèle Eleanor. « Un souvenir de taille, laissé par la lave il y a 60 millions d'années. Plus de 40 000 colonnes de basalte. Toutes imbriquées les unes dans les autres. »

« L'inscription de la Chaussée au patrimoine mondial de l'UNESCO n'est pas étonnante, car elle offre un accès aux temps ancestraux de la Terre, en plus de son extraordinaire beauté », conclut-elle.

Un décor parfait pour un coucher de soleil de "carte postale"

Peu importe ce que vous choisissez de croire, la photogénie de la Chaussée est indiscutable. Chaque année, les touristes affluent par milliers pour lui tirer le portrait. Vous trouverez même quelques conseils pour la photographier dans cet article. Et nous ne pouvons que vous recommander d'admirer les magnifiques photos de la Chaussée des Géants par le photographe-blogueur Régis Matthey lors de son roadtrip en Irlande du Nord, ou encore celle, magique, de Madame Oreille, lors de son voyage sur les traces de Game of Thrones...

Alors, mythe ou légende... L'important est de rêver, vous ne croyez pas ?

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