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Le golf en Irlande

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Le golf en Irlande

Une terre de champions

Le golf en Irlande : incontournable

L'acteur Bill Murray adore le golf, et particulièrement en Irlande : « L'Irlande est mon endroit préféré pour jouer au golf. C'est le plus beau pays où pratiquer ce sport. Et lorsqu'on vient en invité, on vous traite comme un roi. » Ne vous contentez pas de croire Bill sur parole. Le moment n'est-il pas venu de jouer sur place vous-même ?

« J'ai eu tellement de plaisir en Irlande que je ne cesse d'y revenir. »
TIGER WOODS

Les héros du golf irlandais

Suivez les traces de Rory McIlroy au Royal Portrush, dans le comté d'Antrim ou dans son bercail d'Holywood, dans le comté de Down. Le club de golf du comté de Louth a vu l'étoile montante Shane Lowry remporter son premier Open d'Irlande. Le capitaine de la Ryder Cup 2014, Paul McGinley, a joué ses premières balles au club de Grange, dans le comté de Dublin. Toujours à Dublin, le club de golf de Stackstown accueille le triple vainqueur de tournois majeurs, Pádraig Harrigton, pour taper la balle. Darren Clarke était membre junior du club de Dungannon, dans le comté de Tyrone, tandis que Graeme McDowell a arpenté les fairways du club de golf de Rathmore dans son enfance. Peut-être qu'en touchant le green de ces lieux une partie de leur talent déteindra sur votre jeu !

L'heure du 19e trou

Payne Stewart, défunt champion de l'US Open et de l'US PGA, s'est senti comme chez lui en visitant le 19e trou au Butler Arms Hotel de Waterville (comté de Kerry) : « On se réunit au pub autour d'un piano », a-t-il confié au sujet de sa routine d'après-parcours. « Je sors mon harmonica et sans s'en rendre compte il est déjà 4h du matin ! » Vous voyez, la fin d'une partie de golf ne marque pas la fin de la journée en Irlande. Par ici, on prolonge toujours l'expérience jusqu'au 19e trou.

Engagez un caddie !

Même Rory McIlroy sait que son caddie, J.P. Fitzgerald, peut s'avérer essentiel à son jeu. Si vous vous apprêtez à jouer sur certains des célèbres parcours de championnat de l'île, prenez un caddie. Ces connaisseurs des fairways vous font économiser beaucoup de coups et ont de quoi alimenter la conversation pendant quatre heures, pour vous faire passer un bon moment sur le parcours ! Et puis on ne sait jamais quelle future vedette de la discipline vous pourriez rencontrer...

L'architecture de golf

Les grands noms du golf ont conçu des parcours en Irlande. Prenez l'exemple du Trump International Golf Links (Doonbeg) du comté de Clare : ce fut courageux de la part de Greg Norman de mettre à profit ses talents pour créer un parcours aussi raffiné à quelques minutes seulement de celui de Lahinch, conçu par le Dr Alister MacKenzie. Il y a aussi l'incontournable Mount Juliet, le parcours boisé de Kilkenny par Jack Nicklaus.

Nick Faldo a accompli une prouesse spectaculaire dans le cadre serein de Lough Erne à Fermanagh, tandis que le parcours Palmer Ryder Cup du K Club de Kildare, et celui de Tralee, dans le comté de Kerry, portent tous les deux la griffe d'Arnold Palmer. Carne, Connemara, Dooks, EnniscroneMurvagh et Waterville : c'est à Eddie Hackett, le « saint golfique » de l'Irlande, que l'on doit la métamorphose de ces greens en or.

Et n'oublions pas Rosapenna et Royal County Down, dont la configuration naturelle des terrains fut respectée par la légende écossaise Old Tom Morris, et où, plus d'un siècle plus tard, les golfeurs ne cessent de se mesurer au défi...

Les plus beaux golfs irlandais

« WOW ! » C'est tout ce que Tiger Woods a pu dire, tandis que le brouillard matinal se levait pour révéler le défi du 15e trou au Old Head Golf Links de Kinsale, dans le comté de Cork (l'extrême sud du Wild Atlantic Way – et l'une des nombreuses « beautés » golfiques de l'Irlande). Il n'a pas tort : les baleines à bosse qui plongent dans les eaux tourbillonnantes, les oiseaux de mer qui descendent en piqué et les lièvres qui gambadent – on est en harmonie avec l'immense pouvoir de la nature sur les links d'Irlande. Assurez-vous de garder un œil sur la balle...

Parcours de championnat

En premier lieu, le Royal County Down où se jouera l'Open d'Irlande 2015, et où, d'après le numéro un mondial, Rory McIlroy : « Plus on joue, plus on apprécie l'élégance des lieux. » Deux ans plus tard, en 2017, c'est le Lough Erne Golf Resort de Fermanagh qui sera à l'honneur avec ses obstacles d'eau qui font la réussite de ce parcours de la région des lacs conçu par Faldo.

Portmarnock de Dublin, Carton House de Kildare, Druids Glen Golf Resort de Wicklow, le club de golf de Killarney du comté de Kerry, Mount Juliet de Kilkenny et Fota Island de Cork sont d'autres hôtes de l'Open d'Irlande à garder à l'esprit si vous cherchez un itinéraire golfique stimulant. Enfin, il y a aussi le magnifique Royal Portrush, présenté comme futur hôte éventuel de l'Open 2019.

Les grandes pointures

  • Lahinch, comté de Clare : à quelques kilomètres des falaises de Moher, « ce links est le meilleur terrain naturel sur lequel j'ai eu la chance de jouer », a déclaré Old Tom Morris.
  • Waterville, comté de Kerry : « un monstre magnifique – l'une des merveilles golfiques sur terre », ainsi que le décrit Sam Snead, vainqueur d'un nombre record de 82 événements du circuit PGA et de sept tournois majeurs.
  • Royal Portrush, comté d'Antrim : « Il fait partie de mes endroits préférés où jouer en Irlande du Nord, c'est un des meilleurs links » révèle Rory McIlroy.
  • Royal County Down, comté de Down : « Le Royal County Down est mon préféré », clame Rickie Fowler, joueur du circuit PGA.
  • Portmarnock, comté de Dublin : « Il n'y a ni pièges ni mauvaises surprises, rien qu'un parcours sans ambiguïté qui mettra vos compétences de frappe à l'épreuve », révèle Tom Watson, quintuple vainqueur de l'Open.
  • Old Head Golf Links, Kinsale, comté de Cork : « Quiconque a la passion du golf et des beaux paysages devrait mettre un point d'honneur à jouer ici, c'est aussi simple que cela », explique Mark O'Meara, ancien vainqueur de l'Open et de Masters.

Les joyaux méconnus

  • Rosapenna, comté de Donegal : oui, le golf en lui-même est fascinant, mais avec des bandes de plage sablonneuses et des montagnes pourpres en toile de fond, on obtient un links des plus sauvages et merveilleux.
  • Ballybunion, comté de Kerry : il n'est pas tout à fait méconnu... mais peut-être n'avez-vous pas encore entendu parler du défi du cimetière ? Gardez le driver à gauche, ou vous pourriez bien vous égarer en des lieux sacrés.
  • Manoir d'Adare, comté de Limerick :  un incroyable parcours boisé de 18 trous avec en toile de fond un château du XIIIe siècle.
  • The European, comté de Wicklow : un beau links sans cesse classé parmi les 100 meilleurs parcours de golf au monde.
  • Club de golf du comté de Sligo : un incontournable de Bernhard Langer, double vainqueur du Masters.
  • Parcours de golf de Warrenpoint, comté de Down : un parcours boisé exemplaire sur lequel Christy O'Connor Senior remporta le Championnat professionnel irlandais en 1960 et 1966.
  • Royal Belfast, comté d'Antrim : empreint d'histoire, ce superbe parcours boisé a organisé sa première compétition 18 trous en 1881.
Sans licence

Et pas non plus besoin d'être membre pour jouer sur nos terrains. Tout ce que vous avez à faire, c'est trouver les parcours, réserver vos créneaux horaires et venir – ou choisir un tour-opérateur qui organisera tout cela pour vous. Un auteur du New York Times a trouvé le processus si facile qu'il s'est vite rendu compte qu'il pouvait en fait parcourir l'île comme un GIGANTESQUE terrain de golf. Comme pour tous les clubs, les droits d'entrée varient. Mais aurez-vous l'occasion de vous faire d'aussi bons amis ailleurs dans le monde ? Probablement pas.

Informations utiles : golf en Irlande

  • Il y a moins de 200 vrais parcours de golf dans le monde et l'Irlande compte 50 d'entre eux.
  • Pendant l'été, les journées sont longues sur l'île. Il fait jour à partir de 6h30 et la nuit ne tombe pas avant 22h : vous aurez beaucoup de temps pour jouer.
  • Le smoking n'est pas nécessaire, mais le code vestimentaire est néanmoins de mise : optez pour une tenue élégante et décontractée.
  • N'ayez pas peur de varier les plaisirs. Invitez un ou deux membres à rejoindre votre groupe et amusez-vous avec une partie à quatre balles... Le perdant offre un verre au 19e trou !
  • Ne vous contentez pas de jeter un œil au trou signature d'un parcours, renseignez-vous sur son histoire. Au château de Killeen (ancien hôte de la Solheim Cup), dans le comté de Meath, par exemple, ce sont les fées qui ont dicté le parcours. Son concepteur, Jack Nicklaus, voulait placer le 12e green à gauche, mais cela aurait nécessité l'abattage d'une aubépine considérée comme un arbre à fées en Irlande... L'arbre fut laissé intact par crainte de malheur et une longue allée mène désormais à un petit green où la magie opère.