Armagh, une beauté ancienne

St Patrick’s Cathedral, Armagh
St Patrick’s Cathedral, Armagh

La ville d'Armagh présente de fameux atouts : culture, cathédrales, bon temps dans ses pubs, un joli mail bordé d'arbres et d'élégants musées

Difficile de rester insensible au passé d'Armagh, celle qui est considérée comme la capitale ecclésiastique de l'Irlande depuis plus de 5 000 ans. À une heure de route seulement de Belfast, cette ville ancienne témoigne d'un riche passé. Ses rues et ruelles en pente, ses portes ouvragées et son extravagante architecture lui confèrent d'ailleurs une ambiance mystérieuse imparable.

St Patrick vous intéresse ? Alors, bienvenue à Armagh, où l'on raconte que le saint patron de l'Irlande a fait construire une église en pierre en 445 après J.-C. À l'endroit même où se dresse aujourd'hui l'église St Patrick d'Irlande, il est possible de descendre dans une crypte du Moyen Âge, remplie de musique sacrée et de sculptures de têtes et d'animaux en pierre.

Certes, le titre de « capitale ecclésiastique » ne fait pas d'Armagh une métropole urbaine… Mais détrompez-vous : ses pubs insolites, comme The Hole in the Wall, McCrum's Court et Red Ned's, ses boutiques familiales comme le supermarché Emerson's et TG Hawthorne's, sa scène culturelle et son imposant festival de la St Patrick garantissent de l'animation tout au long de l'année

C'est à pied qu'il est le plus facile d'explorer tout ce que la ville a à offrir, de la panoplie d'élégantes bâtisses du mail bordé de somptueux châtaigniers, hêtres, tilleuls et sycomores, aux élégantes rues English Street, Scotch Street et Irish Street.

Séjournez quelques jours dans la ville et vous saisirez pleinement la description faite par Richard Hayward, rédacteur touristique dans les années 1930 : « La beauté d'Armagh est celle d'une femme qui a bien vieilli. »

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