L'île de Rathlin et Robert Bruce

Robert the Bruce's one-time refuge: Rathlin Island
Robert the Bruce's one-time refuge: Rathlin Island

Avez-vous entendu parler de l'histoire d'une minuscule araignée, d'un roi exilé et d'une île isolée du comté d'Antrim illustrant à la perfection le proverbe suivant : si vous ne réussissez pas du premier coup, essayez encore et encore ? Non ? Alors, écoutez ça

Un roi en exil

Tout d'abord, commençons par faire les présentations avec un roi écossais du XIIIe siècle nommé Robert Bruce. Vous avez pu apercevoir une incarnation de son personnage dans le film Braveheart de Mel Gibson en 1995. Cette représentation hollywoodienne n'était pas des plus exactes, mais il n'en demeure pas moins que les Écossais, tout autant que les Scots d'Ulster d'Irlande du Nord, ont gardé en mémoire l'héritage de Robert Bruce.

Notre histoire se passe donc sur l'île de Rathlin (le point le plus septentrional d'Irlande du Nord), au large du comté d'Antrim. Cette île éloignée, truffée de mystérieuses épaves, est aussi un sanctuaire pour les oiseaux de mer. Des ferrys proposent des traversées régulières au départ de Ballycastle, et une fois là-bas, vous trouverez de quoi vous loger et quelques pubs, le cas échéant.

Revenons-en à nos moutons…

Dans son ensemble, il s'agit d'une histoire complexe et dramatique qui met en scène l'opposition à couteaux tirés d'une armée écossaise aux prises avec ses voisins anglais, et le roi Robert exilé luttant pour la liberté de son pays.

Raconter brièvement son histoire serait impossible. Au contraire, ce que nous voulons, c'est vous raconter l'histoire d'un lieu baptisé l'île de Rathlin, du roi Robert en exil, et d'une araignée on ne peut plus déterminée.

Lutter ou fuir

Nous sommes alors en 1306 après J.-C. Le roi Robert Ier d'Écosse, en exil après une défaite, réfléchit à sa future stratégie dans une grotte de la pittoresque île de Rathlin. Ses sources en Écosse lui ont fait part de bien tristes nouvelles. Sa femme est maintenue en captivité, son frère a été exécuté et le village écossais de Kildrummy est tombé aux mains de ses ennemis.

Cela n'augure rien de bon. Il pense alors aux possibilités qui s'offrent à lui. Il peut partir en Terre Sainte avec ses frères ou tenter vaillamment de rendre la liberté à la patrie chère à son cœur, tout en sachant au fond de lui que la première solution serait à la fois lâche et criminelle. Mais a-t-il le courage de continuer ?

Jetant un œil vers le plafond de la grotte, il aperçoit une minuscule araignée suspendue à un fil en train d'essayer de se balancer vers un rocher à proximité pour fixer sa ligne et créer une toile. L'araignée s'y prend à six reprises pour atteindre le rocher et ses six tentatives restent vaines. Mais elle n'abandonne pas.

Robert Bruce a tenté de libérer l'Écosse des Anglais et de leurs alliés à six reprises, et six fois il a échoué. La détermination de l'araignée ne lui a pas échappé.

La septième sera la bonne

Robert décide que si l'araignée parvient à atteindre le rocher à la septième tentative, il retentera sa chance en Écosse. Si elle échoue, la Terre Sainte s'imposera à lui.

Au moment où il prend cette décision, l'araignée – sentant que le moment était crucial, ou bien de manière totalement inconsciente – balance de toute ses forces et atteint l'autre côté pour fixer sa toile. Affaire conclue : un retour en Écosse s'impose.

Croyances légendaires

Non seulement, les valeureux efforts de cette araignée déterminée eurent un impact majeur sur l'histoire écossaise – et par défaut, sur notre patrimoine scots d'Ulster –, mais ils eurent aussi pour effet de protéger les araignées de tous ceux qui prirent connaissance du récit dans les siècles qui suivirent. En aucun cas, on ne se serait permis de tuer une araignée en sachant qu'une de ses semblables avait inspiré un roi et démontré le pouvoir de la persévérance.

Alors, si vous ne réussissez pas du premier coup, essayez encore et encore… ou au moins, la prochaine fois que vous croisez une araignée, souvenez-vous de Robert, de Rathlin et du nombre de vies sauvées il y a plus de 700 ans.