Festivals de l'huître d'Irlande

Lorsqu'un record du monde est en jeu, l'écaillage d'huîtres devient un sujet des plus sérieux

Combien d'huîtres pouvez-vous manger en trois minutes ? La plupart des gens l'ignorent, mais cette compétition est incontournable dans les festivals de l'huître en Irlande. Colin Shirlow, l'actuel détenteur du record du monde (233 huîtres en trois minutes), est le tenant du titre depuis 2005. On attend donc qu'un adversaire de taille viennent se mesurer à lui en 2013.

Et cette année s'annonce exceptionnelle pour les huîtres en Irlande. Ce délice est un tel trésor du patrimoine culinaire irlandais que l'île lui dédie une saison où des festivals à travers le pays célèbrent l'humble mollusque. Le mois de septembre lance ainsi la saison des fruits de mer, moment à partir duquel on ne connaît qu'un seul mot d'ordre sur l'île : écailler (ouvrir les huîtres).

Pas moins de quatre festivals viendront célébrer le succulent mollusque à travers des dégustations, de la musique, des parades et des concours visant à battre quelques records du monde. Rendons donc hommage à l'océan Atlantique et à la mer d'Irlande, dont les eaux salées regorgent de fruits de mer. Nous avons toujours su que l'eau des mers qui bordent l'Irlande était unique et nos huîtres en sont la preuve.

Carlingford, comté de Louth

Le festival de l'huître de Carlingford, dans le comté de Louth, lance la saison un peu en avance, le 8 août. Les huîtres d'excellente réputation de cette jolie ville côtière proviennent de Carlingford Lough (on l'appelle « lough » en dépit du fait qu'il s'agisse d'un vaste estuaire avec embouchure sur la mer d'Irlande). Au programme de ce festival de quatre jours : une chasse à la perle, une régate de voiliers, un concours mondial de pêche au crabe, des animations de rue, un chapiteau consacré à la dégustation de l'huître, un marché artisanal et des stands culinaires, ainsi que la célèbre soupe de fruits de mer de Carlingford. Pas le temps de s'ennuyer !

Hillsborough, comté de Down

Le 21e festival de l'huître d'Hillsborough, dans le comté de Down, aura lieu du 5 au 8 septembre. Colin Shirlow, un habitant du comté, y a inscrit le record du monde du plus grand nombre d'huîtres ingurgitées lors de l'édition 2005, avec 233 en trois minutes. La recherche d'un nouveau recordman est lancée, mais les prétendants au titre devront donner leur maximum pour battre Shirlow.

Clarenbridge, comté de Galway

Le prochain temps fort de la saison est le festival de l'huître de Clarenbridge, au sud de la ville de Galway, où une baie abritée et un délicat mélange d'eau douce et d'eau salée produisent l'huître parfaite. Le 13 septembre, place à l'écaillage des huîtres et à la dégustation. L'événement s'annonce également familial, car Clarenbridge convie pour l'occasion ses récents émigrants à revenir pour des réunions de famille. Le week-end débute par le jour du marché, où l'on fait la part belle aux traditions du village à travers l'artisanat, la nourriture, la musique, le chant et la danse.

Festival international de l'huître de Galway, comté de Galway

La dernière fête, mais non des moindres, est le 59e festival international de l'huître de Galway, à la fin du mois de septembre. Galway jouit d'une réputation festive et chaleureuse à laquelle elle reste fidèle pour l'occasion. Le moment phare de l'événement est le championnat mondial d'ouverture des huîtres où les pros de l'écaillage démontrent leur incroyable talent. Observez, retenez votre souffle et laissez votre appétit vous guider vers les restaurants participant au Seafood Trail pour le dîner.

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Cité des Tribus

Au programme de l'événement décrit par le Sunday Times comme « l'un des 12 meilleurs spectacles sur Terre », on compte aussi le Tribal Oyster Feast Off. Dans le cadre du Gathering 2013, Galway (la Cité des Tribus) invite les membres de ses tribus à rentrer au bercail. Dès la fin du XIIe siècle, la ville était gouvernée par 14 familles de marchands. Ils la transformèrent, créant un âge d'or de prospérité jusqu'au milieu du XVIIe siècle. C'était les Tribus de Galway.

Les membres des Tribus peuvent participer à un concours pour remporter des billets gratuits pour le festival, à condition de porter l'un des 14 noms de tribus suivants : Athy, Blake, Bodkin, Browne, D'Arcy, Deane, Ffont, Ffrench, Joyce, Kirwan, Lynch, Martin, Morris, Skerritt. Vous êtes aussi admis si vous pouvez prouver votre lien avec l'une des Tribus, que ce soit par le passé ou par alliance (variantes orthographiques acceptées).

Et si vous n'avez pas la chance de faire partie d'une tribu de Galway, ne vous en faites pas, le commun des mortels est toujours le bienvenu au plus vieux festival de l'huître au monde ! Alors, prêt à écailler ?

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