Itinéraires à vélo

Cycling through Connemara's National Park
Cycling through Connemara's National Park

Tony Boyd d'Iron Donkey Bicycle Touring, Pat O'Donnell, cycliste passionné de Galway, et la journaliste Nicola Brady ont posé leur vélo le temps de reposer leurs muscles et de partager avec nous leurs itinéraires préférés pour explorer l'Irlande en deux-roues

Le préféré de Tony :

Kingfisher Trail, comté de Fermanagh

«Le Kingfisher Trail est idéal pour tous ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus. La circulation est quasiment absente des routes de campagne qu'il suit, attendez-vous donc à ne croiser qu'une poignée de véhicules en une heure de route. Les paysages sont magnifiques, voire spectaculaires en certains endroits, avec de somptueux panoramas sur Upper et Lower Lough Erne, ainsi que sur Lough Macnean. Vous trouverez en outre de nombreux points d'observation le long du chemin. Parmi les autres temps forts de la balade, on peut citer les grottes de Marble Arch, la demeure de Florence Court, la poterie de Belleek et le domaine de Crom. L'itinéraire s'étend sur plus de 480 km en tout, mais il est possible de le décomposer en trajets plus courts. Il est aussi parfait pour les cyclistes expérimentés, car il est assez isolé dans certains endroits et vallonné dans d'autres. »

Les itinéraires préférés de Pat :

De la ville de Galway à Spiddal, comté de Galway

« Long de près de 40 km, ce trajet emprunte la Clifden Road depuis les abords de la ville de Galway jusqu'à Moycullen, avant de prendre à gauche au village. Il y a une montée, mais une fois dépassée, le reste est une véritable partie de plaisir. Sur la route en direction de Spiddal, vous finirez par apercevoir les falaises de Moher sur votre droite, de l'autre côté de la baie. Par temps clair, les îles d'Aran apparaîtront à l'horizon juste avant la descente vers le village de Spiddal. Faites une halte pour boire un café ou manger un morceau au centre artisanal, achetez-y un souvenir que vous pourrez fourrer dans votre sac à dos avant de reprendre la route pour rentrer à Galway. »

Sentier VTT de Derroura, comté de Galway

« À l'ouest d'Oughterard, le sentier de Derroura offre 16 km de route le long des paysages du Connemara, entretenus par Coillte (l'organisme de gestion et de préservation des sentiers forestiers en Irlande). Garez votre voiture à l'entrée de la forêt, près de Lough Bofin, puis c'est parti pour des côtes jusqu'au mât de Knocklettefore. L'effort en vaut la peine, comme vous le constaterez en arrivant au sommet, avec la superbe vue sur le lac. Soufflez un peu avant de repartir, en descente cette fois-ci, jusqu'aux passerelles en bois qui vous dirigeront vers le parking. »

Péninsule de Beara, comté de Kerry/Cork

« Il s'agit d'un itinéraire difficile, long de près de 195 km au total selon la route empruntée, mais le décor est somptueux. Je vous conseille de prendre pour base Kenmare, dans le comté de Kerry, et d'y retourner après chaque étape. Parmi tous les sentiers à votre disposition, choisissez le spectaculaire Healy Pass, avec sa vue sur la baie de Bantry et la rivière Kenmare. Une fois au sommet, à 300 m d'altitude, il reste 30 km à faire pour rentrer à Kenmare. Sur le trajet, arrêtez-vous aux villages de Glengarriff et Eyeries, ou prenez le ferry avec votre vélo à Castletownbere pour rejoindre l'île de Bere et y continuer votre balade. »

Les itinéraires favoris de Nicola :

Montagnes de Mourne, comté de Down

« Les montagnes de Mourne suscitent beaucoup d'intérêt parmi les cyclistes. Leurs sommets recouverts de mousse et de bruyère sont la parfaite incarnation de la campagne irlandaise, et ont d'ailleurs inspiré le monde magique de Narnia à C.S. Lewis [dans Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique]. Les Mournes comptent de multiples pistes cyclables, comme la Rostrevor Route (27 km), qui offre une magnifique vue sur la forêt de Rostrevor, les montagnes de Mourne et Carlingford Lough. Le circuit, qui commence et s'achève dans la ville pittoresque de Rostrevor, peut paraître long et comporter certaines portions escarpées, mais les efforts fournis en vaudront très certainement la peine. »

North West Cycle Trail, comté de Fermanagh/comté deTyrone

« Le comté de Fermanagh renferme d'excellentes pistes cyclables. Grâce au North West Trail, vous pourrez admirer des paysages lacustres et des châteaux en traversant le comté. C'est l'un des secrets les mieux gardés de la région. Le North West Cycle Trail est une boucle de 325 km qui permet d'admirer des sites tels que Castle Coole, les grottes de Marble Arch et l'Ulster American Folk Park, selon la portion empruntée. Pour une excursion d'une journée, lancez-vous depuis l'emblématique sculpture de Strabane, Let the Dance Begin, dans le comté de Tyrone, symbolisant la frontière entre le Donegal et le Tyrone, et rejoignez le North West Trail pour la journée. Le trajet vous mènera le long de routes secondaires plates et rapides, jusqu'à la bourgade d'Enniskillen. »

Les routes de campagne sinueuses, les petits villages et les villes animées forment la base de nombreuses pistes cyclables d'Irlande. Sans parler des paysages de montagne, de lacs et de littoral. « Les pistes cyclables abonderont à Utopie », disait H.G. Wells, mais en attendant, c'est avec plaisir que nous ferons un crochet par l'Irlande.

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