Châteaux irlandais

Fantômes, grandes dynasties et pierre d'éloquence… Avec les châteaux irlandais, on ne sait jamais à quoi s'attendre.

Les châteaux font partie intégrante du paysage en Irlande, même si leurs fondations remontent à peine à mille ans.

Au départ, ces châteaux ne sont que des structures de terre et de bois que l'on doit aux Anglo-Normands. À la fin du XIIe siècle, cependant, un matériau plus pérenne prend la relève : la pierre.

Une époque châtelaine

Les forteresses normandes ont ensuite laissé place aux maisons à tourelles défensives, aux manoirs élisabéthains, victoriens, baronniaux et autres fantaisies, sous la forme de nouveaux bâtiments ou d'adaptations des structures originelles. Le résultat ? Une collection hétéroclite de ruines, méli-mélo médiéval et demeures majestueuses, tous conçus pour surprendre.

Puck, le gentil fantôme

Prenez l'exemple du château de Malahide. Peu de familles peuvent se vanter d'avoir habité au même endroit pendant 800 ans, mais c'est pourtant le cas de la famille Talbot qui occupa ce joyau du nord de Dublin jusqu'en 1973. Le château, qui date du XIIe siècle, fut agrandi sous le règne d'Édouard IV d'Angleterre et doté de tourelles en 1765.

Si sa dernière rénovation l'a pourvu d'un tout nouveau réfectoire, elle ne l'a toutefois pas privé de son fantôme facétieux : un gardien du XVIe siècle prénommé Puck.

Rondes et chefs de clan

Au nord-ouest se dresse l'imposant château d'Enniskillen, ancien siège des Maguires, de puissants chefs de clan de la région qui disposaient d'une flotte de 1 500 bateaux pour patrouiller sur les eaux d'Upper et Lower Lough Erne. L'édifice héberge aujourd'hui le musée du comté de Fermanagh et le musée du régiment des Royal Inniskilling Fusiliers. La vue demeure imprenable.

Ruines en bord de mer

Le château de Dunluce, dans le comté d'Antrim, semble quant à lui tout droit sorti d'un roman fantastique. Une entrée imposante ? Regardez ce pont en pierre. Un emplacement majestueux ? Faufilez-vous au bord de la falaise de basalte sur laquelle ces ruines du XVIIe siècle tiennent en équilibre, et jetez un œil vers le ressac en contrebas.

Ça reste dans la famille

Et qu'en est-il des châteaux transmis de génération en génération ? Les Plunkett, Lords de Dunsany, occupent le château de Dunsany à Meath depuis près de huit siècles. L'ambiance familiale y est palpable, et on y trouve une impressionnante collection d'art, des excentricités architecturales et des trésors historiques (il s'agirait en fait de la demeure la plus ancienne toujours occupée d'Irlande).

Une multitude à explorer

Saviez-vous que le château de Lismore a jadis été la demeure de Sir Walter Raleigh, qui aurait introduit la pomme de terre en Irlande ? Ou que le château de Cahir, dans le comté de Tipperary, figure dans la séquence d'ouverture du film Excalibur ?

Sans oublier le château de Blarney, dans le comté de Cork, où embrasser la pierre de Blarney permettrait de recevoir le « don de l'éloquence » ?

Gardez cela à l'esprit. Ce don pourrait être utile pour partager vos aventures irlandaises.

3 incontournables

Château de Bunratty, comté de Clare

Envie de passer la soirée à savourer de l'hydromel dans une salle de banquet traditionnelle ? Alors, direction Bunratty. L'édifice a bien plus à offrir qu'une nuit de fête moyenâgeuse. Construit en 1425, il s'agit de la forteresse médiévale la plus complète et authentique d'Irlande.

Promenez-vous et profitez de plus de 450 pièces de mobilier et objets historiques, ou partez explorer le parc folklorique de Bunratty sur les terres environnantes, avec sa reconstitution de maisons et fermes du XIXe siècle.

Château de Carrickfergus, comté d'Antrim

Cette forteresse normande est l'un des châteaux les plus incroyables d'Irlande du Nord, grâce à son spectaculaire emplacement sur les berges de Belfast Lough. Au cours de ses 800 ans d'histoire, Carrickfergus fut assiégé tour à tour par les Écossais, les Irlandais, les Anglais et les Français. Il a même servi d'abri anti-aérien pendant la Seconde Guerre mondiale. Il jouit aujourd'hui d'une existence bien plus paisible avec un excellent centre d'accueil pour visiteurs, une salle audiovisuelle et des visites guidées.

Château de Trim, comté de Meath

Si le château de Trim vous dit quelque chose, c'est certainement parce qu'il est apparu aux côtés de Mel Gibson dans Braveheart. Majestueusement dressé dans le paysage, cet édifice du XIIe siècle est le plus grand château anglo-normand d'Irlande et a été construit sur le site d'une ancienne structure en bois. La grande attraction des lieux demeure le donjon de trois étages et vingt côtés, accessible uniquement lors de la visite guidée. Vous avez loupé la visite ? Ce n'est pas grave, sa seule vue suffira à vous éblouir.