Comté de Wicklow

Lough Tay, County Wicklow

Des montagnes merveilleuses, des vallées spectaculaires et des ruines hypnotisantes ayant traversé les siècles : ce n'est pas un hasard si le comté de Wicklow est surnommé le Jardin de l'Irlande.

Explorez les terres sauvages du comté de Wicklow

Destination incontournable des Terres ancestrales d'Irlande, le comté de Wicklow est un véritable paradis pour les amateurs de marche. Du Wicklow Way de 127 km aux sentiers traversant les terres luxuriantes d'Avondale House and Forest Park, ce comté a de quoi séduire les amoureux de la nature comme les amateurs d'aventure et de randonnée, quel que soit leur niveau.

Les passionnés de cyclisme peuvent emprunter les différents sentiers de VTT de la forêt de Ballinastoe, en profitant d'une vue sur la Sugar Loaf Mountain, avant de revenir aux contreforts en dévalant les sentiers mono-piste à travers les landes, les fourrés d'épicéas et les crêtes rocheuses.

Le merveilleux parc national des montagnes de Wicklow et ses 20 000 hectares de tourbières et de landes sauvages propose des parcours absolument pittoresques, parfaits pour les amateurs de randonnée en altitude. Parsemé de bois de chênes, de forêts de conifères, de lacs paisibles et de cerfs Sika, c'est un véritable trésor de la nature. C'est dans ces collines que se cachaient autrefois les rebelles irlandais. C'est également là que l'on trouve les puissantes cascades de Powerscourt et de Glenmacnass.

Un riche passé

Le véritable joyau de ce havre de paix naturel est Glendalough, un village monastique fondé par Saint Kevin au VIe siècle. Accueillant des milliers de touristes chaque année, la tour ronde, les églises et le cimetière de ce lieu mystique sont sublimés par la toile de fond majestueuse que constituent les montagnes abruptes et les lacs étincelants.

Un peu plus loin, vous pourrez admirer la beauté du manoir et des jardins de Powerscourt, impeccablement entretenus, mais également la cascade la plus haute d'Irlande, qui se trouve à proximité, et vous laisser charmer par une faune et une flore impressionnantes, et par le chant des oiseaux. Russborough House and Parklands vous offre une vue époustouflante sur les lacs de Blessington et sur les montagnes de Wicklow, et propose des visites guidées du somptueux domaine, qui a accueilli de grands noms tels que Coco Chanel et Mick Jagger.

Star de cinéma

Russborough n'est pas le seul endroit de Wicklow dont le sol a été foulé par des stars. Pendant des années, le comté de Wicklow était le lieu de tournage irlandais le plus prisé des réalisateurs hollywoodiens, avec Powerscourt, la Kilruddery House et les montagnes elles-mêmes, qui ont constitué une toile de fond idéale pour plusieurs productions, dont Braveheart, La Vengeance de Monte Cristo et PS I Love You, avec Hillary Swank et Gerard Butler.

Les eaux sombres du Lough Tay (surnommé lac de Guinness) en ont fait le principal lieu de tournage de la série dramatique à succès Vikings, dont des scènes ont également été tournées sur le Lough Dan, à quelques kilomètres de distance. Situées à seulement une trentaine de minutes au sud du centre de Dublin, ce n'est pas surprenant que les grandes pointures d'Hollywood aient voulu montrer la beauté immaculée de ces terres à l'écran.

Comme l'a un jour écrit le poète irlandais Thomas Moore, « There is not in the wide world a valley so sweet » (aucune autre vallée de ce vaste monde n'est aussi charmante).

Les merveilles de Wicklow sont un vrai régal pour les yeux, en plein cœur des Terres ancestrales d'Irlande. 

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