Comté de Mayo

Beauté et splendeur au cœur du Wild Atlantic Way

Des spectaculaires plages labellisées Pavillon bleu aux tourbières austères mais envoûtantes, le comté de Mayo vous offre un émerveillement après l'autre. Mais ce n'est pas seulement un lieu magnifique à visiter...

Une bonne dose de couleurs

Mayo, est-ce le plus bel endroit où vivre en Irlande ? Est-ce que son emplacement au cœur du Wild Atlantic Way le rend un peu plus spécial que d'autres endroits ? Lorsque le journal 'Irish Times' a demandé à ses lecteurs quel était selon eux le meilleur endroit pour vivre en Irlande, la ville géorgienne de Westport est arrivée en tête de liste. Et ce ne sont pas les visiteurs qui vont contester ce résultat, eux qui aiment écouter les histoires de la reine des pirates Grace O'Malley à Westport House, les restaurants gastronomiques tels que l'An Port Mór, la musique traditionnelle ainsi que les plages de surf, la voile et les aventures en plein air à proximité de Clew Bay.

Même si Mayo arbore une beauté sauvage et des paysages envoûtants, vous trouverez peu de touristes ici : les opportunités inexploitées pour explorer les lieux en voiture, à pied, à vélo ou à cheval sont donc nombreuses.

Lonely Planet

Bien sûr, il y a plus à Mayo que Westport ; ne manquez pas la ville cosmopolite de Castlebar, ou le National Museum of Country Life  qui se trouve à proximité. Pensez à Ballina, la capitale du saumon d'Irlande, surplombant la rivière Moy. Pensez à l'étendue marécageuse du parc national de Ballycroy, ou à la péninsule Mullet, un lieu retiré où l'on parle le gaélique, dans la baronnie d'Erris. Pensez à Downpatrick Head, un promontoire spectaculaire d'une grande beauté, avec son bloc rocheux s'élevant dans la mer (il s'agit de Dún Briste), et les ruines d'une église marquant l'endroit où St Patrick a commencé son œuvre d'évangélisation. Plus à l'ouest, le prochain lieu habité est Boston, aux États-Unis.

Une vie insulaire agréable

Mayo abrite également l'île d'Achill, la plus grande des îles au large de l'Irlande, et la plus facile d'accès (elle est reliée par un court pont routier au-dessus du détroit d'Achill). Achill se targue de posséder cinq plages Pavillon Bleu - un éco-label volontaire attribué aux plages qui répondent à toutes les exigences de qualité et de propreté. En outre, d'autres seront bientôt labellisées, grâce à Mère Nature : une plage dorée disparue il y a 33 ans est réapparue à Dooagh en 2017, pour le plus grand plaisir des habitants. Faites l'expérience de la marche en pleine nature et du surf - surveillez bien ou les vagues vous lessiveront - et d'un village désert dans les contreforts du mont Slievemore. C'est un endroit aussi désolé et vide que les pubs sont accueillants et chaleureux.

Achill...m'a attiré comme aucun autre lieu.

Paul Henry, artiste

Paul Henry, originaire de Belfast, venu passer deux semaines de vacances en 1910, eut un véritable coup de foudre pour Achill : il jeta son billet de retour dans la mer et vécut ici par intermittence pendant plusieurs années. Plus tard, quand l'écrivain allemand Heinrich Böll est venu sur l'île d'Achill, dans les années 1950, il a déclaré qu'il avait l'impression de « faire l'école buissonnière en venant d'Europe ». Il y a encore une sensation d'un autre monde sur la plus grande île au large de l'Irlande, surtout si vous vous promenez le long des cinq longues plages de sable d'Achill - en particulier Keem Strand.

Tout un univers d'attractions

Au-delà d'Achill, défiez votre endurance en grimpant jusqu'au sommet de Croagh Patrick Mountain, recouverte de pierraille. Faites une balade à vélo le long de la Great Western Greenway, une piste cyclable hors route de 41 km qui suit l'ancienne ligne de chemin de fer reliant Westport à Achill. Appréciez les vues sur les îles de Clew Bay, point d'ancrage de la légendaire reine des pirates du 16e siècle, Grace O'Malley. La légende veut qu'il y ait dans la baie autant d'îles qu'il y a de jours dans l'année. Ou découvrez des secrets datant de l'âge de pierre que l'on peut trouver dans les champs de Céide, où les tourbières et les marais conservent jalousement leurs trésors vieux de 5 000 ans.

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