Halloween à Derry~Londonderry

Halloween festival in Derry/Londonderry
Halloween festival in Derry/Londonderry

Vous pensiez sans doute que les meilleures exportations de l'Irlande étaient les pubs ou la Saint-Patrick ?

Eh bien, vous aviez tort.

Vous connaissez cette grande fête célébrée tous les 31 octobre et baptisée Halloween ? Nous l'avons inventée.

Halloween est issu d'une fête celte vieille de 2000 ans appelée Samhain. Le terme « Samhain » vient du vieil irlandais et signifie « la fin de l'été ». Les celtes irlandais vénéraient le cycle naturel de la vie, notamment le changement des saisons. Le jour de Samhain, ils pensaient que le voile qui sépare notre monde de l'au-delà devenait si fin qu'il laissait passer les esprits de nos ancêtres.

Les celtes portaient des costumes (probablement des têtes et des peaux de bêtes) et se déguisaient en mauvais esprits pour ne pas être enlevés par les esprits du mal qui rôdaient ! De grands feux de joie étaient allumés pour guider les bons esprits.

Samhain est devenu Halloween aux alentours du VIIe siècle, lorsque la chrétienté a déclaré que le 1er novembre serait le jour de la Toussaint ou « All-hallows ». C'est ainsi qu'est née la veillée de « All-hallows » (All Hallows' Eve en anglais) qui, au fil du temps, est devenue « Halloween »

Derry~Londonderry en costumes

Lorsque l'on créé quelque chose, il est naturel de vouloir le perfectionner. C'est là que le festival d'Halloween de Derry~Londonderry, sur les rives de la Foyle, entre en jeu.

Chaque année à la fin octobre, la ville semble être devenue le décor d'un film à frissons. Les citrouilles, sculptées à la perfection, arborent un sourire malfaisant et grotesque, les sucreries abondent et il n'est pas une personne en ville qui ne porte pas de costume. Bouh !

Pour les habitants de Derry~Londonderry et des alentours, Halloween est l'événement que tout le monde attend et les costumes sont préparés des semaines à l'avance. Les visiteurs de la ville sont prévenus : il leur faut un déguisement!

Parade de Halloween et feux d'artifice

De nombreux événements ont lieu en 2014 dans la « Ville des Os » (City of Bones), entre le 17 octobre et le 6 novembre : une maison hantée (accessible aux plus de 12 ans), fanfares, marchés de nuit et plats spéciaux de Halloween… mais aussi la plus grande parade costumée d’Europe ainsi qu’un spectacle son et lumière éblouissant, par la compagnie Luxe, qui va « réveiller » les remparts de la ville !

La parade, le 31 octobre au soir, attire des milliers de personnes chaque année, dont beaucoup de familles, dans une ambiance festive. Entre les maisons hantées, les jeux pour enfants, les chasseurs de fantômes et les conteurs d'histoires effrayantes, marchés de nuit en plein air et projections de films d'épouvante, préparez-vous à trembler. Le bouquet final de ces festivités est un grand feu d'artifice ! Pour connaître tous ces événements en détail, rendez-vous sur le site de la ville de Derry~Londonderry.

En 2014, c'est toute une quinzaine de réjouissances qui a lieu autour de Halloween. Tout le programme détaillé est accessible sur la page facebook de Halloween à Derry~Londonderry.

Bien entendu, le moment où l'on enfile son costume est l'un des plus jouissifs du festival. Si d'aventure vous passez les remparts de la ville le 31 octobre sans porter un costume digne de ce nom, vous risquez de vous en vouloir. De plus, vous aurez vite soif car les barmans refusent de servir ceux qui n'ont pas fait un effort vestimentaire, on vous aura prévenu !