La Saint-Patrick 2014 en Irlande

La St-Patrick n'est pas un banal jour de fête... C'est un festival complet qui prend vie dans tout le pays, à travers des parades, des fêtes, des feux d'artifice et des divertissements.

Le monde entier se pare de vert le 17 mars (voir notre article sur le #GlobalGreening), pour lequel des bâtiments du monde entier sont illuminés en vert), mais l'Irlande est sans conteste le lieu incontournable pour vivre l'événement.

Envisagez cela comme notre grande fête d'anniversaire. La St-Patrick est l'occasion pour les Irlandais de s'en donner à cœur joie dans d'énormes fêtes de rue, mais aussi de célébrer les talents et réussites d'un petit pays au grand cœur.

En réservant assez tôt, vous pourrez non seulement être aux premières loges pour en faire l'expérience, mais aussi profiter des meilleurs bons plans en matière de vol et d'hébergement !

Fêtards et bénévoles au service de l'événement

Vous en doutez ? Écoutez Darragh Doyle, un animateur de communautés web travaillant, entre autres, avec Riverdance et Heart of Home. Darragh est bénévole pour le festival de la St-Patrick à Dublin depuis une décennie.

« Pourquoi Dublin est-il un endroit spécial aux alentours du 17 mars ? À cause des gens », répond-il.

« Entre les équipes qui installent les barrières, les scènes et les chars ; mes camarades bénévoles qui supervisent, guident et assistent ; les artistes au visage grimé et au costume bariolé ; les touristes avides de vert et les gens du coin qui prennent du bon temps... l'ambiance – en particulier autour de l'itinéraire de la parade – est toujours spéciale. »

Le festival de la St-Patrick de Dublin démarre le vendredi 14 mars, avec au programme un Céilí (apportez vos chaussures de danse... ou vos talons aiguilles, si vous osez), une fête foraine, un jeu de piste, une course sur route de 5 km, des spectacles de rue et, bien sûr, la spectaculaire parade haute en couleur du 17 mars.

Les lumières du Nord pour la St-Patrick

Envie de découvrir l'âme du Nord le jour de la St-Patrick ?

L'Irlande du Nord a prévu un programme de festivités bien rempli, des carnavals de rue aux concerts en plein air et randonnées à thème. La parade annuelle du carnaval de Belfast partira de l'hôtel de ville à midi, tandis que le carnaval de printemps de Derry-Londonderry garantit deux jours de théâtre de rue, de musique, d'artisanat, de représentations, de danse et de contes.

Les autres manifestations à travers l'île vont du festival de Cork sur le thème des légendes (15-17 mars), à la « parade des Patrick » de Limerick qui tentera de battre le record du plus grand nombre de gens déguisés en St Patrick réunis en un même lieu (le 17 mars), à l'occasion de son année en tant que Ville de la Culture d'Irlande.

À la rencontre des Irlandais

« Ce que je préfère dans le festival de la St-Patrick, c'est que beaucoup de bénévoles ne sont pas de nationalité irlandaise », révèle Darragh Doyle. « Ils participent pour faire des rencontres, se lier d'amitié, améliorer leur anglais et apporter leur contribution à la ville qui les accueille. Ils donnent autant de temps, de dévouement et d'énergie que les gens du coin. »

Il y a un véritable optimisme, de l'enthousiasme et du plaisir dans l'ambiance bon enfant typiquement irlandaise qui entoure la parade, ajoute-t-il. « Rien ne vaut la joie de voir des gens, jeunes et anciens, Irlandais ou touristes, fuir un dragon rugissant, rire à un spectacle de rue ou danser une gigue improvisée... Le bonheur est contagieux. »

Suivre les traces de St Patrick

L'intérêt pour St Patrick ne se limite bien évidemment pas au 17 mars.

Le saint patron de l'Irlande a beaucoup usé ses semelles pendant son séjour sur l'île. En Irlande du Nord, on trouve ainsi le Sentier de St Patrick, une route de 148 km englobant des sites tels que l'église de Saul à Strangford (où Patrick entreprit sa mission) et la cathédrale de Down (où il est enterré).

Que vous soyez saint ou érudit, ne manquez pas le centre d'interprétation de Saint Patrick à Downpatrick ou le complexe St Patrick's Trian d'Armagh. À Dublin, la cathédrale St Patrick se dresse tel un vibrant hommage au saint, tandis que les versants rocailleux du mont Croagh Patrick, en surplomb de la baie de Clew de Mayo, représentent un défi physique et néanmoins spirituel pour les pèlerins.

Vous voyez, on vous avait bien dit que les raisons de réserver tôt ne manquaient pas. Que les festivités commencent ! Au plaisir de vous voir...