Glendalough

Glendalough, County Wicklow

Une beauté spirituelle spectaculaire au cœur des Terres ancestrales d'Irlande

Caché au milieu de la végétation somptueuse du parc national des montagnes de Wicklow se trouve l'un des joyaux des Terres ancestrales d'Irlande. Il s'agit de Glendalough, le monastère fondé par Saint-Kevin au VIe siècle, qui devint l'un des plus grands centres d'apprentissage pour les premiers chrétiens d'Irlande.

Promenade dans l'histoire

Sculptée par des glaciers affûtés pendant la dernière période glacière, la vallée de Glendalough est une vaste étendue qui allie une beauté naturelle stupéfiante à une sérénité absolue. Pendant votre ascension dans les montagnes de Wicklow, avec les nuages s'amoncelant sur les bords de la vallée et le murmure des cours d'eau cristallins courant dans les rochers, vous goûterez une atmosphère de tranquillité totale.

Le nom Glendalough donne une idée de ce qui vous attend – en irlandais, il signifie « vallée des deux lacs ». Les lacs inférieur et supérieur sont extrêmement appréciés par les visiteurs et offrent une excellente opportunité d'explorer, ou même une chance de tremper ses pieds dans les eaux froides. Une pléthore de sentiers de randonnée traversent Glendalough, dont le Wicklow Way et le St Kevin's Way, permettant de se déplacer on ne peut plus facilement – il vous suffit de choisir votre chemin et de vous mettre en route...

Une ville dans les collines

Entouré par toute cette beauté, il est facile de voir pourquoi Saint-Kevin choisit de créer un site monastique ici. Petit bourg modeste au VIe siècle, Glendalough devint un haut lieu de piété et d'apprentissage. Véritable ville à son époque, elle abritait des fermes, une cathédrale et la tour ronde de 30 mètres qui s'élève encore fièrement de nos jours. 

Pendant plus de 500 ans, la paix régna, car les moines et les laïcs grandissaient, vivaient et apprenaient ensemble. Bien sûr, cela ne veut pas dire que tout était simple à Glendalough. La ville fut attaquée et pillée par les Vikings, ravagée par le feu et exposée aux conditions météorologiques parfois rudes qui caractérisent encore les montagnes de Wicklow aujourd'hui. Elle tomba finalement aux mains des Normands en 1398, mais il reste heureusement de magnifiques traces de son glorieux passé.

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