Brú na Bóinne

© Noel Meehan, Copter View Ireland

Préparez-vous à un lever de soleil comme vous n'en avez jamais vu sur ce site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO situé sur les rives de la Boyne

Où vous vous trouvez

Depuis plus 5 000 ans, Brú na Bóinne abrite des secrets nés de l'ingéniosité des hommes du Néolithique, cachés au sein d'œuvres d'art sacrées et de profondeurs souterraines. Avant la construction des pyramides ou l'érection de Stonehenge, cet endroit abritait des fermiers et des familles, qui tentèrent de laisser leur marque dans le paysage de l'Irlande – et on peut dire qu'ils ont réussi.

Ceci est très loin d'être d'une banale attraction touristique… préparez-vous à vivre une expérience extraordinaire et exceptionnelle.

Simon M, TripAdvisor

Située à l'intérieur du bras courbé de la rivière Boyne, Brú na Bóinne protège la plus grande collection d'art mégalithique d'Europe de l'Ouest, incluant plus de 90 monuments néolithiques. Les trois sites les plus spectaculaires et les plus célèbres de la vallée sont Newgrange, Knowth et Dowth. Chacun est associé à son propre récit d'importance historique – mais c'est la confluence de ces trois sites situés au cœur de la vallée la plus mythique d'Irlande qui fait d'un voyage dans cette région une expérience tout simplement incomparable.

Newgrange

Arriver sur le site de cette tombe mythique est une expérience impressionnante, c'est le moins qu'on puisse dire. La butte de 80 mètres surgit telle une vague de la terre verdoyante, ornée de pierres de bordure gravées en spirale et recouverte de quartzite blanc du comté de Wicklow. Tombe, temple, capsule temporelle – en réalité, personne ne sait ce qui a inspiré les anciens architectes de Newgrange. La vérité restera à tout jamais un mystère.

C'est un privilège d'être sur ce site.

seanbL38UT, TripAdvisor

On nous a laissé un indice, aussi curieux soit-il. Chaque année le 21 décembre, au solstice d'hiver, un rayon de lumière pénètre par la petite ouverture en haut de l'entrée et se fraie doucement un chemin le long de la tombe, illuminant la chambre funéraire située en son cœur. Comment une telle précision astronomique a été atteinte il y a autant de millénaires, ce n'est que l'un des nombreux mystères de cette intrigante vallée.

Knowth

Supposée avoir été construite juste après Newgrange, Knowth a une taille similaire avec deux longs passages internes, entourés par 18 structures plus petites à l'extérieur de la colline principale. L'intérieur du grand tertre lui-même regorge d'artefacts scientifiques d'une époque depuis longtemps révolue.

Vous aurez vraiment l'impression de faire un voyage dans le passé, destiné à vous faire découvrir la culture ancestrale de l'Irlande, les racines spirituelles de la civilisation et une architecture incroyable.

eireannmac, TripAdvisor

Tandis que Newgrange rend hommage au soleil, Knowth est dédié à la lune : le passage oriental de la cavité est orné de cartes lunaires, avec les mers gravées sur la surface du satellite et même un calendrier en pierre utilisé pour calculer la longueur des mois et de l'année.

©Raemond Carolan

Dowth

La nature a repris ses droits sur Dowth, surnommée la « butte féérique de l'obscurité », bien plus largement que sur les autres sites extrêmement populaires de Brú na Bóinne. Son toit d'origine s'est effondré il y a très longtemps et a été remplacé, mais depuis l'extérieur, la tombe paraît intacte. Comme à Newgrange, le solstice d'hiver est un moment spécial à Dowth, avec le coucher de soleil faisant rayonner une douce lumière dorée dans la cavité autour du 21 décembre.

Mais peut-être que sa plus grande gloire est son nom, car Dowth signifie « obscurité », et on raconte qu'une terrible obscurité se serait abattue sur cette tombe lorsque la sœur sorcière d'un roi légendaire tenta d'arrêter le soleil sur son chemin à cet endroit même. Un éclairage fut installé au cours d'une restauration, mais il tomba en panne et Dowth revint bientôt à l'obscurité…

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