Comté de Wexford

Hook Head lighthouse, County Wexford

Des plages dorées, des phares étincelants et une place privilégiée dans les Terres ancestrales d'Irlande... bienvenue dans la région ensoleillée du sud-ouest !

L'histoire de la ville portuaire

Le passé est toujours vivant à Wexford. Prenez par exemple Enniscorthy, qui a célébré récemment ses 1500 ans – un âge fort respectable ! La ville abrite la cathédrale Saint-Aidan, conçue par le célèbre architecte Augustus Welby Pugin, ainsi qu'un centre d'interprétation où vous pourrez vous instruire sur l'histoire de la colline voisine de Vinegar Hill. C'est là qu'a eu lieu la bataille décisive de la Rébellion irlandaise de 1798. Ou bien prenez l'exemple de Bannow et Baginbun Head, où les premiers Normands ont débarqué en 1169, ou encore de New Ross, un comptoir important en Irlande au Moyen Âge.

Citons ensuite la ville de Wexford, où un circuit patrimonial serpente à travers les rues médiévales marquées par l'influence des invasions viking, normande et cromwellienne. Parmi les temps forts de la visite, l'abbaye de Selskar, où Henri II d'Angleterre passa six semaines de pénitence en 1172, pour sa complicité dans l'assassinat de St Thomas Beckett. Wexford a aussi le regard tourné vers l'avenir. L'opéra ultramoderne, situé au centre de la ville, abrite un café avec vue panoramique et célèbre chaque année au mois d'octobre le festival d'opéra créé il y a 60 ans. La belle salle de spectacle lambrissée ajoute un cachet supplémentaire à cette architecture du XXIe siècle.

Mordre à l'hameçon

Steven Spielberg a choisi les plages Pavillon bleu au nord de Wexford pour filmer Il faut sauver le soldat Ryan (le débarquement de Normandie a quant à lui été filmé près de Curracloe), mais la côte sauvage du sud vaut également le détour. Au sud de Wexford se trouve le village de pêcheurs de Kilmore Quay, où les bateaux vous emmèneront en un rien de temps à la pêche en haute mer ou observer des oiseaux sur les îles de Saltee.

Terres ancestrales d'Irlande

Visitez le musée du Dunbrody Famine Ship Experience et revivez l'épopée des émigrants du XIXe siècle à bord d'une réplique d'un bateau datant de 1840, le Dunbrody. La période de la Grande Famine est représentée par des acteurs avec lesquels vous pourrez interagir (on vous donnera même un billet semblable à ceux des passagers de 1849). À moins que vous ne préfériez contempler les étoiles comme Maureen O'Hara et le président John F. Kennedy dans leur célèbre Irish America Hall of Fame. Les passionnés de l'histoire des États-Unis reconnaîtront peut-être ces quais où le président John F. Kennedy s'est adressé au peuple irlandais lors de sa visite en 1963.

Envie de faire un tour en voiture ? La route côtière qui mène à la péninsule de Hook est l'une des meilleures manières de découvrir la beauté des Terres ancestrales d'Irlande. Les anciens forts et les criques cachées vous attendent à tous les tournants, mais le clou de cet itinéraire demeure le phare de Hook. Il s'agit d'un phare emblématique qui guide les bateaux depuis plus de 800 ans. Montez en haut de la vénérable tour en hiver et vous ne verrez pas seulement passer des bateaux, mais peut-être aussi des baleines.

Avez-vous déjà été tenté de séjourner dans un vrai fort circulaire ? Eh bien l'occasion vous en est offerte à Irish National Heritage Park. Ce parc abrite 16 reconstructions archéologiques et historiques qui s'étendent sur 14 hectares de forêt dense et de paysages naturels. Choisissez un sentier et devenez incollable sur les dates importantes de l'histoire irlandaise, ou bien passez un bon moment en famille au centre de tir à l'arc ou sur les terrains de jeux. Il y en a pour tous les goûts ici !

Vous aimez Wexford ? Poussez l'exploration !

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