Ville de Limerick : 5 idées d'activités

King John's Castle, Limerick city

Bienvenue à Limerick, une merveille georgienne qui abrite de délicieux marchés gourmands, des trésors artistiques et bien plus encore. Voici notre sélection dans cette ville au bord de l'eau...

1. Grignotez au fil des étals du Milk Market

Au fabuleux Milk Market, Anne Lloyd se fera un plaisir de vous préparer des œufs celtiques accompagnés de boudin noir, si vous le lui demandez gentiment. Les œufs sont enveloppés dans de la chair à saucisse, avant d'être roulés dans la chapelure et frits. « Les touristes y goûtent avec une certaine appréhension, mais au final ils adorent et en redemandent », s'amuse-t-elle.

Le samedi matin est le moment idéal pour saisir le mélange de saveurs, de musique et de bonne humeur qui s'empare de ce vieux bâtiment en pierre, jadis utilisé comme marché aux grains. Sous son nouvel auvent immense se pressent des marchands de toute la région dans une effervescence sans pareille. Dénichez-y un alléchant pain d'épeautre, du poisson de l'ouest de Cork, des fruits et légumes du comté de Kerry et un choix appétissant de saucisses bio, d'olives, de confitures, de pâtisseries et de chocolats du coin. Tout simplement délicieux !

2. Découvrez de belles œuvres d'art d'Irlande

La galerie d'art de la ville de Limerick abrite une superbe collection de tableaux irlandais. Elle est assez grande pour pouvoir y passer sans problème quelques heures, mais le tableau Chairopanes par Jack B. Yeats, illustrant une attraction de fête foraine, constitue un bon point de départ. La galerie accueille aussi des œuvres de Seán Keating, un autre célèbre artiste irlandais.

La prochaine étape de votre circuit culturel à Limerick ? Visitez l'impressionnant musée Hunt et son fonds remarquable. Il renferme l'une des plus belles collections de trésors celtiques et médiévaux en dehors de Dublin, ainsi que des œuvres de Picasso, Renoir et Henry Moore. Il abrite aussi un jeu de piste pour les enfants, une boutique de souvenirs et un superbe café qui donne sur le fleuve Shannon. Une journée de découvertes artistiques suivie d'une assiette de rôti de porc farci aux fines herbes et accompagné de sa sauce aux pommes nous semble une excellente idée...

3. Récitez de la poésie au White House

Le président irlandais en personne, Michael D. Higgins – né à Limerick – a récité ses poèmes au White House, le plus vieux pub de la ville et un repère ancestral de poètes, d'écrivains et d'hommes d'esprit. Avec un peu de chance, vous pourrez même entendre quelqu'un déclamer un « limerick » (court poème humoristique).

Tous les mercredis, le maître de cérémonie Tom McCarthy présente les meilleurs bardes de la ville. Les visiteurs de passage sont invités à lire leur propre poésie, et pour couronner le tout, les amuse-bouches sont gratuits. La poésie est un excellent exutoire pour les habitants de Limerick : « On s'inspire les uns les autres et les touristes adorent écouter et participer. » Alors, si vous avez l'âme d'un poète, c'est l'endroit à ne pas manquer...

4. Asseyez-vous au pupitre du plus célèbre écrivain de Limerick

Retracez la vie de l'auteur Frank McCourt, lauréat du prix Pulitzer, en visitant son ancienne école, située au cœur de la ville de Limerick. C'est désormais un musée consacré à l'auteur qui, bien que né à Brooklyn, a grandi à Limerick et a dépeint son enfance passée ici dans son best-seller Les cendres d'Angela.

À Leamy House, une charmante bâtisse classée de style Tudor, des guides racontent l'histoire de l'enfance défavorisée de McCourt. La reconstitution de la salle de classe est fidèle à l'originale, avec ses cartes, son tableau noir et ses encriers. Un mannequin en train d'étudier la grammaire française est même installé derrière un pupitre. Sur les murs, des fresques illustrent la vie du jeune Frank, créant une expérience immersive difficilement oubliable.

Les ruelles, l'envers des murs, l'arrière de l'église : c'était exactement comme Frank McCourt l'avait dépeint.

Colum McCann, auteur

Après votre visite, rejoignez le circuit pédestre sur le thème des Cendres d'Angela. Celui-ci vous emmènera à la découverte de pas moins de 42 lieux évoqués dans le livre, dont le bureau de poste où McCourt a travaillé comme télégraphiste et la jolie rangée de maisons de l'époque georgienne sur Pery Square à côté de People's Park : deux endroits incontournables de Limerick.

5. Transformez l'essai à Thomond Park

Le stade de Thomond Park de la ville de Limerick est tout simplement emblématique. Après tout, c'est là qu'une page de l'histoire du rugby s'est écrite quand le Munster a battu les All Blacks 12-0 en 1978. Le stade occupe une place particulière dans le cœur des fans de sport de la ville et l'ambiance pendant un match est sans égale – la foule hurle puis le silence retombe à chaque point crucial marqué.

Un tour de ce terrain sacré est un bon moyen de prendre la mesure de la culture sportive de Limerick. Suivez une visite guidée, découvrez le banc de touche, visitez le musée de Thomond Park et ressentez tout l'amour que la ville porte au sport : tout cela vous tend les bras.

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