Les trente ans de Fungie

Il est l'un des plus célèbres résidents d'Irlande, et il captive tout autant les visiteurs de passage que les locaux.

Non, ce n'est pas notre St Patrick bien-aimé, ou Bono, le leader de U2. Il n'est pas non plus l'un de nos acteurs coqueluches d'Hollywood, comme Colin Farrell ou Michael Fassbender.

Fungie… est un dauphin.

Mais pas n'importe quel dauphin. Il fait pratiquement partie de la famille. Depuis 1983, ce boute-en-train divertit les spectateurs de tous les âges au large de Dingle, une station balnéaire du comté de Kerry.

En fait, il est tellement chéri par les habitants de la ville qu'une statue a même été érigée en son honneur.

Fungie saying hello!
Fungie saying hello!

L10'excursion en bateau reste le meilleur moyen de voir Fungie en personne batifoler dans l'eau. Fungie est si régulier dans ses apparitions que la sortie en mer ne vous sera pas facturée s'il ne se montre pas.

Bridget, l'organisatrice du circuit pour la société Dingle Dolphin Boat Tours, estime avoir pu le voir des milliers de fois depuis toutes ces années. « Je dirais que Fungie fait son timide environ cinq fois par an », indique-t-elle, « mais 99 % du temps, il reste au port et aime jouer près des bateaux qui entrent et sortent tous les jours. »

Comme l'on peut s'y attendre d'un dauphin auquel sont consacrées des sorties en bateau, Fungie est un personnage fantastique. « Les gens sont étonnés d'en voir autant, car il choisit de nager au plus près du bateau », explique Bridget.

Et que ce soit l'air du Kerry ou l'accent du coin qui le retient dans les parages, une chose est sûre : il n'est pas prêt de repartir. « Il ne nous a jamais quittés depuis son arrivée en 1983 », précise Bridget. « Je pense qu'il apprécie Dingle car c'est un port particulièrement bien abrité… Il est peut-être devenu orphelin ici et c'est pourquoi il se sent en sécurité dans le coin. Les dauphins sont très intelligents, alors je pense qu'il sait qu'il est membre d'honneur de Dingle. »

Vous pensez qu'un ami pourrait aimer cet article ? Cliquez sur pour l'enregistrer et le partager

Notre ami à nageoires

Dans tous les cas, rencontrer Fungie est une expérience inoubliable. « J'ai vu des adultes, hommes et femmes, verser une larme en le voyant », confie Bridget. « Les enfants adorent l'appeler, et le moment où il fait son apparition s'accompagne toujours de rires et d'acclamations. En général, lorsque le bateau rentre au port, tout le monde applaudit pour témoigner sa gratitude au superbe dauphin. »

Comme l'exprime David Young, journaliste pour l'Irish Examiner : « Pouvoir côtoyer Fungie — eh bien, c'est probablement comme se lever du bon pied tous les matins. »

Un événement, organisé du 26 au 28 avril 2013, rendra hommage au facétieux dauphin de Dingle à l'occasion de son 30e anniversaire. Avec un peu de chance, vous pourrez être présent…

Idées de vacances, actualités, offres… Inscrivez-vous à notre newsletter pour garder le contact avec l'Irlande.

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries