Galway

Entre les paysages escarpés du Connemara et les visites incontournables de la ville de Galway, il y a toujours quelque chose à faire dans le comté. Sinon, vous pouvez aussi décider de ne rien faire et rester tranquille…

Galway City
Galway City

Quel sujet brûlant agite le monde scientifique à l'heure actuelle ? Oubliez le boson de Higgs. Il vaudrait mieux chercher comment mettre Galway en bouteille. Avec ses innombrables festivals, sa vaste côte, l’une des villes les plus dynamiques du pays, mais aussi les émouvantes îles d'Aran et les reliefs sauvages et rocheux du Connemara, mettre Galway en bouteille pourrait nous rendre millionnaires…

Mais d'ici là, le mieux à faire est de visiter le comté. Première étape incontournable : la visite de la ville animée de Galway. Pas besoin de prévoir un plan de sortie, adoptez le style des habitants. Laissez-vous plutôt porter par vos envies. Cela peut-être une toute petite librairie, un pub, un aquarium ou un musée dont l'étage supérieur révèle une vue imprenable sur la rivière Corrib.

Roundstone Harbour, Connemara, County Galway
Roundstone Harbour, Connemara, County Galway

À Galway, il faut suivre le courant sans se poser de question. Ça vous dirait d'assister à un match de rugby de la Coupe Heineken au stade Sportsground ? Ou que diriez-vous d'une balade sur Long Walk, évoquée par Steve Earle dans sa chanson Galway Girl (« Elle avait les cheveux noirs et les yeux bleus… ») ? Vous pourrez aussi parcourir le marché près de l'église St Nicholas, manger des sushis, ou passer sous l'arche espagnole. Vous ne verrez pas le temps passer.

La route de la côte

Bien sûr, Galway est autant une ville qu'une étape vers le reste de l'Irlande et ses terres beaucoup plus sauvages. Il est dit que pour chaque étoile dans le ciel, on a déposé un million de pierres dans le Connemara. L'assemblage de ces pierres – qu'elles soient enchevêtrées dans le sol et foulées par les moutons à tête noire, ou dressées vers le ciel dans le superbe massif des Twelve Bens – forme une magnifique mosaïque. Vous avez dit boson de Higgs ?

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Le Connemara est tout aussi bien un prodige côtier qu'un parc national. Prenez la voiture et en l'espace de quelques heures, vous égrènerez les atouts de la région, de Maam Cross à la ville portuaire de Clifden, en passant par Spiddal, un village Gaeltacht (de langue gaélique), la plage de corail de Carraroe, ou encore Roundstone, un ancien petit port sur la péninsule venteuse de Ballyconnely, où vous pourrez savourer un bol de soupe.

Une aventure insulaire

Mais le comté de Galway ne s'arrête pas au point le plus à l'ouest de son littoral. Une courte traversée en ferry ou en avion vous emmènera aux mythiques îles d'Aran – des affleurements de calcaire dominés par des falaises abruptes, des murs de pierre, des plages désertes et des sites emblématiques du patrimoine tels que Dun Aengus. Ce fort, vieux de 2 000 ans et scindé en deux par la progression de l'érosion, vous en met plein la vue.

Un jour ils réussiront à mettre tout ça en bouteille. En attendant, chaussez vos bottes !

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