Clare

The Burren, County Clare
The Burren, County Clare

Les falaises de Moher ne sont qu'un début. Clare est l'un des superbes comtés côtiers de l'île, même s'il ne faut pas oublier sa rive opposée, celle de Lough Derg à l'est

Le surf à la cote à Clare, c'est certain. Depuis que ce sport a explosé en Irlande il y a une dizaine d'années, Lahinch s'est converti en centre spirituel (et commercial) du surf en Irlande. Aventurez-vous dans le sud du comté pour découvrir la plage de sable brun de Spanish Point. En mettant cap au nord, c'est l'étendue ocre de Fanore qui s'offre à vous. Il ne vous reste plus qu'à vous jeter à l'eau.

Mais les surfeurs ne sont pas les seuls à apprécier la côte ouest de Clare.

Greg Norman y a conçu un célèbre parcours de golf en bord de mer. Les touristes affluent sur les bateaux de Doolin, pour effectuer la traversée vers les îles d'Aran au large. Dans les pubs de Miltown Malbay, la musique traditionnelle se fait entendre jusqu'à 23h30 (du moins officiellement !). Steven Spielberg fait partie des visiteurs venus se détendre à Ballyvaughan. Enfin, Black Head offre quant à lui un fabuleux endroit pour pratiquer la pêche à la ligne.

« Et quand vient le temps, partez en direction de l'ouest», comme l'écrivait le poète Seamus Heaney, en désignant Flaggy Shore. Suivez son conseil, et continuez jusqu'au phare de Loop Head.

Taillé dans la roche

Le nom «Burren» évoque spontanément un paysage calcaire aride. Ou mieux encore, un paysage lunaire aride . Mais ce parc national n'est pas aussi dénué de vie qu'il n'y paraît. En avril et mai, le Burren s'épanouit et se transforme en un jardin de rocaille unique, où des millions de fleurs sauvages éclosent à travers les lapiaz. C'est un spectacle extraordinaire, d'autant plus si l'on considère que ces graines anciennes ont été transportées ici par les climats alpins, arctiques et méditerranéens.

Le Burren réserve lui aussi son lot d'animations. Chaque année en mai, le festival Burren in Bloom célèbre la floraison des lieux en apportant une explication sur la formation du parc national. Il vous propose même une idée de cadeau toute trouvée, puisque le Burren dispose de sa propre parfumerie.

À l'heure de l'est

Dans ce grand désert occidental, n'oubliez pas de regarder vers l'est. En plus de l'océan Atlantique, Clare est bordé par le Lough Derg et le Shannon, où les villages verdoyants tels que Mountshannon et Killaloe offrent d'agréables escales.

Une traversée de 10 minutes en bateau depuis Mountshannon vous transportera à Iniscealtra (Holy Island), où St Colum MacCremthainn établit une communauté monastique au VIe siècle.

D'autres surprises ? Il y a Ennis et ses boutiques. Il y a la péninsule de Loop Head, qui a remporté le prix de la Destination Européenne d'Excellence. Il y a le parc folklorique, avec son forgeron, sa poste et son pub, autour du château de Bunratty.

Et puis viendra le sentiment que les vacances se sont trop vite écoulées…