Ville d'Armagh

Armagh Palace Demesne

Le titre de « capitale ecclésiastique » ne laisse pas vraiment entendre qu'Armagh est une métropole urbaine, mais son mélange de culture, de cathédrales et de « craic » en fait une destination tout à fait spéciale

Difficile de rester insensible au passé d'Armagh. Après tout, cette ville ancienne témoigne d'une riche histoire et ses rues et ruelles en pente, ses portes ouvragées et son architecture extravagante lui confèrent une ambiance mystérieuse particulière. En plus, elle est située à une heure seulement de Belfast.

Lieux sacrés

St Patrick vous intéresse ? Alors, vous allez adorer Armagh, où le riche héritage du saint est encore bien présent. On raconte qu'il a fait construire ici une église en pierre sur une colline en l’an 445. Et à ce même endroit, où trône désormais la cathédrale Saint-Patrick de l'Église d'Irlande, vous pouvez descendre dans une crypte du Moyen Âge pour découvrir des trésors, dont des sculptures en pierre de personnages et d'animaux.

Au sommet d'une colline, de l'autre côté de la vallée, se trouve la cathédrale catholique romaine avec ses deux flèches jumelles, elle aussi dédiée à St Patrick. Et vous pouvez découvrir encore davantage l'histoire sacrée d'Armagh en vous aventurant hors des limites de la ville. Visitez le siège d'où régnaient autrefois les anciens hauts rois de l'Ulster : Emain Macha (fort de Navan), doté d'un fascinant centre d'accueil des visiteurs.

Explorer une ville compacte

Ne vous laissez pas berner par l'allure calme d'Armagh : regardez autour de vous et ressentez l'énergie des lieux. Pensez aux pubs atypiques comme The Hole in the Wall, sur McCrum's Court, et Red Ned's ; aux boutiques familiales comme Emerson's Supermarket et TG Hawthorne ; et à la délicieuse cuisine artisanale du bistrot 4 Vicars et du Moody Boar, installé dans les écuries reconverties du parc public du palais de l'archevêché. Armagh jouit également d'une riche scène culturelle et de grands espaces de toute beauté – une balade autour de l'élégant mail bordé d'arbres est incontournable. Ajoutez à cela le Festival Home of St Patrick, chaque année en mars, et vous serez rassasié, tant sur le plan de la faim que des balades, et prêt à poursuivre l'exploration.

Le savoir est synonyme de pouvoir

Où aller ensuite ? Au planétarium, peut-être, pour voyager à travers les constellations ou toucher une météorite vieille de 4,6 milliards d'années. À la prison d'Armagh, où les histoires des anciens détenus constituent des récits captivants. Au charmant petit musée au No.5 Vicars Hill ou à la bibliothèque municipale d'Armagh, fondée en 1771, avec ses premières éditions aux reliures de cuir tapissant les murs du sol au plafond.

Séjournez quelques jours à Armagh et la description de la ville par Richard Hayward, rédacteur touristique des années 1930, fera écho en vous : « La beauté d'Armagh est celle d'une femme qui a vieilli avec grâce. »

Armagh et ses environs...

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