Comté d'Armagh

Armagh est peut-être le plus petit comté d'Irlande du Nord, mais ce qui lui manque en taille, il le compense largement en caractère

Découvrez la ville

Dans la ville d'Armagh, deux magnifiques cathédrales se toisent à travers une vallée. Il y a plusieurs centaines d'années, c'est ici que St Patrick décida de fonder sa première église. Depuis lors, Armagh est considérée comme le centre ecclésiastique de l'île. Les deux cathédrales, l'une de l'Église d'Irlande et l'autre de l'Église catholique romaine, sont de magnifiques édifices qui valent la peine qu'on y grimpe pour les admirer – vous aurez en plus l'occasion de profiter d'une vue fantastique sur cette ville splendide et compacte.

Pendant le Festival Home of St Patrick en mars, la ville s'anime à travers des événements célébrant la vie du saint patron de l'Irlande. Mais Armagh ne se limite pas à St Patrick. Le musée du comté d'Armagh présente une belle sélection d'objets préhistoriques du long passé de la ville, ainsi que des trésors culturels de certains de ses plus éminents artistes. Près de là, la bibliothèque municipale d'Armagh abrite une collection de manuscrits et livres rares, dont une première édition des Voyages de Gulliver de Jonathan Swift, annotée de la main de l'auteur.

En dehors de la ville

Tandis que vous quittez la ville, vous remarquerez que le paysage du comté d'Armagh est lié à son héritage ancien. Le fort de Navan, à quelques minutes de trajet, est le lieu d'un ancien site de rituels païens dédié à la déesse celte Macha. Cairns à cour et dolmens, utilisés par les populations néolithiques comme monuments funéraires, sont éparpillés à travers le territoire. Le plus grand d'entre tous est le dolmen de Ballykeel, une tombe construite à partir de pierres géantes extraites de terre.

Chaque année en mai, Armagh prend vie sous les couleurs des pommiers en fleurs au moment de l'Apple Blossom Festival organisé en l'honneur de la pomme Bramley. Cette variété de fruit ancienne et respectée recouvre la campagne d'Armagh – près de 2 500 hectares d'arbres, concentrés autour du village de Loughgall, produisent environ 40 000 tonnes de pommes chaque année. Elles sont utilisées pour la pâtisserie, les compotes, les jus et les cidres. Le festival en lui-même est une manifestation pleine de vie, avec de la musique et des visites de vergers, où nourriture et boissons coulent à flot.

Au plus près de la nature

Mettez-vous en quête de la nature du comté d'Armagh et trouvez un havre de paix au Peatlands Park. Cette zone, proche des rives du Lough Neagh, est une mosaïque de bois, de tourbières et de vergers, où s'épanouissent une faune et une flore d'exception. Traversez les passerelles en bois tandis que des libellules et papillons tourbillonnent autour de vous – et ouvrez l'œil pour repérer les plantes insectivores qui peuplent les marécages ! Si vous êtes de passage pendant l'été, ne manquez pas le sport atypique qui se pratique ici : la nage en marécage, où les adeptes se mesurent aux eaux impraticables de la tourbière.

Avant de quitter le verger de l'Irlande, n'oubliez pas de vous rendre à Slieve Gullion, dans la zone de beauté naturelle exceptionnelle de l'Anneau de Gullion. Conduisez jusqu'au sommet de ce volcan éteint et appréciez le sublime paysage en récompense. Au fil du chemin, vous pourrez découvrir un lac caché à flanc de montagne et la tombe à couloir la plus élevée qui subsiste sur l'île. Cela va sans dire que pour un petit comté, Armagh est plein de surprises !

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