Dans le sillage des géants

La Chaussée des Géants a une réputation de taille. C'est par là.

‘The Organs’, Giant’s Causeway
‘The Organs’, Giant’s Causeway

Ce curieux assemblage de 40 000 colonnes de basalte, créé par le refroidissement de lave en fusion sur la côte nord d'Antrim, est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un des 10 paysages les plus spectaculaires de la planète d'après TripAdvisor. C'est aussi le théâtre de certains des sentiers de marche les plus passionnants d'Irlande. Il y en a en plus pour tous les goûts : des balades les plus faciles aux randonnées pour les plus aguerris.

Queen of the Causeway
Queen of the Causeway

Du sentier côtier de la Chaussée des Géants, en sommet de falaise, au-dessus des colonnes emblématiques, cette merveille géologique semble soudain plus petite que l'ombre qu'elle projette sur le patrimoine et la culture. De là-haut, vous avez tout le nord d'Antrim à vos pieds. Les gros rouleaux de l'Atlantique déferlent, tandis que les rayons du soleil soulignent les nuances changeantes de bleu marine et de vert émeraude des eaux côtières.

C'est l'un des plus beaux panoramas de l'île : l'île écossaise d'Islay, les falaises de craie blanches de l'île de Rathlin et le Mull of Kintyre à l'extrémité de la péninsule écossaise de Kintyre se dévoilent sous vos yeux. Les eaux tumultueuses de l'Atlantique, les falaises abruptes, les vues spectaculaires et les centaines d'espèces de faune et de flore ont fait de cette pointe un véritable paradis pour les marcheurs.

Vous pensez qu'un ami pourrait aimer cet article ? Cliquez sur pour l'enregistrer et le partager

Le journal britannique Guardian a classé la balade côtière depuis le parking de la Chaussée des Géants, le long du sentier des falaises du nord d'Antrim jusqu'au parking du château de Dunseverick parmi les 10 meilleures balades du Royaume-Uni. Pourquoi ? Parce qu'elle offre « quelques-uns des plus beaux décors de falaise d'Europe ». Et il n'est pas le seul à être impressionné.

Faire le premier pas

« Mes randonneurs sont éblouis par sa beauté », confie Sean Mullan, directeur de Walking And Talking in Ireland, au sujet du trajet entre Ballintoy et la Chaussée des Géants. « Il y a tant de sites uniques le long du chemin, et les découvrir en marchant est certainement le plus impressionnant. »

Il existe quatre sentiers pédestres balisés récemment rénovés autour de la Chaussée, un pour chaque niveau de capacité. Le sentier côtier s'étend sur 18 kilomètres, pour rejoindre un autre emblème : le vertigineux pont de corde de Carrick-a-Rede.

Le plus long est le Causeway Coast Way : le sentier côtier intégral de Portstewart Strand à Ballycastle, via la Chaussée des Géants et le pont de corde de Carrick-a-Rede. Cette bande de 53 km englobe de larges baies, des plages de sable, des falaises spectaculaires et même des parcours de golf.

Faire le lien

En été 2012, Lorraine Lynders, touriste originaire du comté de Kildare, a parcouru tout le chemin, du pont à la Chaussée, une expérience qui l'a profondément marquée. « On ne sait jamais ce qui nous attend au tournant, ou derrière la prochaine colline », explique-t-elle. « Le décor varie considérablement, entre les longues plages de sable, les villages de pêcheurs pittoresques, les ruines historiques et les énormes falaises. On ne se rend même pas compte de la distance parcourue, tellement on est éblouis tout au long du chemin ! »

Être distrait par la beauté ? Ce ne sera pas la première fois en Irlande…

Idées de vacances, actualités, offres… Inscrivez-vous à notre newsletter pour garder le contact avec l'Irlande.

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries