La voile à Ballycastle

Le joli port de Ballycastle profite de sa polyvalence pour attirer amateurs de voile et vacanciers

Le port de Ballycastle ressemble à une image de carte postale. Situé sur une des plus belles portions du littoral d'Antrim, il accueille la Auld Lammas Fair (une foire traditionnelle aux rues bondées, où vous pourrez voir des démonstrations de poneys et goûter au Yellowman, une friandise semblable à un caramel qui colle aux dents !).

Maisons colorées et légendes anciennes

La rue principale rassemble les principaux attraits de la ville. Les maisons aux façades colorées et les pubs typiques (en particulier House of McDonnell, pour ses sessions de musique traditionnelle) qui la composent lui confèrent un charme très attachant. Le port offre une ambiance extrêmement conviviale, et la vue sur la pointe de Fair Head, à l'est, ne manque pas d'inspirer les marins à prendre le large.

À l'horizon s'étend l'île de Rathlin, où selon la légende, la grotte d'Avaragh accueillit les enfants de Lir, changés en cygnes par leur méchante belle-mère. Une sculpture moderne des quatre cygnes d'une blancheur éclatante, prenant leur envol, est visible sur la côte de Ballycastle.

L'histoire dramatique s'accorde avec le territoire de Ballycastle.

Rick Steves, rédacteur touristique américain, le décrit comme « l'un des littoraux les plus panoramiques et intéressants de Grande-Bretagne et d'Irlande ».

Chris Cartin de Causeway Coast Sailing connaît la région comme sa poche, mais elle ne cesse pourtant de l'impressionner : « Depuis notre principal point de départ au port de Ballycastle, plusieurs fantastiques itinéraires s'offrent à nous. On peut mettre le cap sur l'île de Rathlin, ou vers l'est, le long de la côte au-delà de la plage de Ballycastle et jusque sous les spectaculaires falaises de Fair Head. Ou on peut naviguer en direction de l'ouest, vers le château de Kinbane et le pont de corde de Carrick-a-Rede. C'est un excellent moyen pour découvrir des endroits bien connus d'un point de vue totalement inédit et se sentir partie intégrante du paysage. »

Un spectacle inattendu d'animaux marins

Méfiez-vous, cependant, car certaines parties du paysage ne sont pas tout à fait ce qu'elles semblent être : « Un jour que nous dépassions Kinbane Head, j'attirai l'attention sur le grand rocher qui se trouve à une certaine distance du rivage. Selon le moment de la marée, l'endroit est peu profond et l'on peut apercevoir le rocher depuis le bateau. Ce jour-là, il semblait très proche de la surface et quand nous nous sommes approchés, nous avons réalisé que nous étions en train d'observer un requin pèlerin ! Presque aussi grand que notre bateau ! Il était sûrement là pour se nourrir. Même si ces requins sont inoffensifs, mais c'était tout de même surprenant d'en apercevoir. »

Uniquement visible depuis la mer

Chris a une excursion de prédilection : « Mon endroit préféré le long de la côte se trouve à Kinbane Head. La falaise est spectaculaire, et depuis la mer, on aperçoit clairement le château de Kinbane en son sommet. Beaucoup de gens ignorent l'existence même du château et sont agréablement surpris lorsque nous passons devant ! »