Lisburn : cinq activités

Entre ses animations, sa scène artistique et gastronomique, Lisburn offre l'embarras du choix pour une escapade le temps d'un week-end

1. Plongez dans l'histoire du lin

Admirez le talent et la dextérité des deux derniers tisserands de lin d'Irlande au centre du lin irlandais et musée de Lisburn, le plus vieux bâtiment de la ville. Des anciennes halles dans lesquelles il est abrité, il a conservé les arches en grès rouge du XVIIe siècle. L'exposition Le lin : de la plante au tissu redonne vie au passé en illustrant tout le processus de fabrication. Pouvoir assister au tissage du lin est le véritable temps fort de la visite. On prend pleinement conscience de la beauté et de la spécificité du tissu. Vous serez ensuite fin prêt pour passer à la boutique de cadeaux et découvrir les merveilleuses pièces de lin damassé.

2. Goûtez aux saveurs de la cité

Le mardi matin, direction le marché en plein air de Lisburn. Des files d'attente se forment devant le stand de Deighan's Cabbage Patch pour acheter toutes sortes de légumes, des tomates Ailsa Craig aux pommes de terre Maris Piper. L'étal de Gerard McNabb, de Silverfin Fish Merchants, présente la pêche du jour encore frétillante, en provenance des ports de pêche d'Ardglass, de Kilkeel et Portavogie.

« Les visiteurs sont friands de l'ambiance du marché, et beaucoup n'ont jamais vu une telle variété de poissons », explique Gerard. Moules et huîtres de la baie de Dundrum restent les produits de la mer les plus prisés, détrônées par le hareng et le maquereau frais en été.

Le supermarché Greene, qui a vu le jour sous la forme d'une boucherie, est désormais l'adresse incontournable pour s'approvisionner en prévision d'un pique-nique. Le choix y est incomparable : confiture de rhubarbe et de gingembre, miel d'Irlande du Nord, yaourt crémeux au lait de vache de Clandeboye, fromage à pâte molle Ballybrie primé ou fromage de chèvre Boilie (un franc succès en Asie).

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3. Passez du temps au parc

Quoi de mieux que les jardins du château pour organiser votre pique-nique ? Ce parc public a été cédé à la ville de Lisburn au début du XXe siècle par Sir John Murray Scott, l'héritier de Lady Wallace. Il abritait autrefois le château de Lisburn, un manoir fortifié du XVIIe siècle, construit par la famille Conway – propriétaire de Lisburn. Le parc, qui se compose de jardins en terrasse aménagés dans les années 1650, a depuis été restauré. Des fouilles archéologiques ont révélé d'importants vestiges historiques comme un kiosque du XVIIe siècle, les murets des jardins et un perron en pierre. N'oubliez pas de jeter un œil à l'abri anti-aérien de la Seconde Guerre mondiale. Celui-ci a trouvé une nouvelle vie sous la forme d'un centre éducatif.

4. Cultivez-vous

Culture locale, théâtre, danse, musique et comédie figurent au programme du centre artistique primé Island Arts Centre, dressé sur les rives du fleuve Lagan. Cet établissement dédié aux arts, parmi les meilleurs de l'île, symbolise le dynamisme culturel de la ville. Il accueille des ateliers artistiques et des représentations pour les enfants, des expositions, des festivals et des productions théâtrales et musicales de premier ordre.

5. Art sur berge

Le long du fleuve, suivez le circuit art et sculptures Xplorart, parfaite illustration du travail des artistes locaux et internationaux. La sculpture circulaire marque l'entrée d'un sentier cyclable qui s'inscrit dans un réseau national. Au printemps et en été, le samedi matin, les artistes exposent leurs œuvres sur les grilles des jardins du château, dans le cadre des ventes hebdomadaires Art on the Rails. Pédalez jusqu'au parc Wallace, un espace baptisé en l'honneur de Sir Richard Wallace, le bienfaiteur de la ville, qui lui a notamment légué cinq fontaines. Seules deux d'entre elles subsistent encore : une sur la place du marché et l'autre dans les jardins du château. Scrutez la berge pour apercevoir les martins-pêcheurs au plumage bleu électrique.

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