Ville de Galway : 10 idées d'activités

Avec sa population jeune et son esprit bohème, Galway dispose d'attraits qui s'apprécient en flânant dans les ruelles de la ville et en s'imprégnant de l'ambiance. Les touristes y trouveront aussi de quoi rassasier leur curiosité.

Hard at work at Dillon's
Hard at work at Dillon's

1. Achetez des bijoux celtiques traditionnels

Passez à la bijouterie Thomas Dillon, et observez le travail d'orfèvre de Jonathan Margetts. C'est un spécialiste de l'histoire de la bague de Claddagh, le célèbre anneau traditionnel irlandais qui était fabriqué dans cette même boutique datant de 1750.

2. Goûtez aux saveurs

Des frites primées de McDonagh's aux fabuleux fromages fermiers irlandais de Sheridan's, vous trouverez forcément de quoi satisfaire vos papilles à Galway. Et la visite ne serait pas complète sans un détour par la boulangerie Griffin familiale (dont le succès ne se dément pas depuis 1876, elle qui en est aujourd'hui à la cinquième génération) avec leurs pains incomparables.

3. De la musique dans une église médiévale

L'église collégiale St Nicholas, qui regorge de coins étranges et d'anciennes tombes, est la plus grande église paroissiale médiévale d'Irlande, construite en 1320. Aujourd'hui, le recteur, par ailleurs flûtiste, est à l'affiche des concerts estivaux de musique traditionnelle irlandaise « Tunes in the Church ». Ne manquez pas, juste à côté, le marché de Galway le week-end.

The Pie Maker, Galway city
The Pie Maker, Galway city

4. Explorez la demeure de la femme et muse de James Joyce

Cette maison qui ne paie pas de mine dans le quartier Bowling Green est désormais un musée. C'était autrefois la demeure familiale de Nora Barnacle, femme et muse de James Joyce. Le couple a eu son premier rendez-vous le 16 juin 1904. Cette date fut immortalisée par Joyce dans Ulysse, son œuvre la plus célèbre, et est aujourd'hui universellement connue comme Bloomsday.

5. Dansez au Monroe's Tavern

Prenez votre partenaire par la main pour une danse traditionnelle irlandaise, comme le « Siege of Ennis » ou le « Walls of Limerick ». Le mardi soir est dédié au set-dancing au Monroe's Tavern : « C'est une vraie fête », assure la barmaid Catriona Gormally, « et après 30 minutes d'observation, les touristes veulent eux aussi essayer ».

6. Visitez l'arche espagnole

Le Spanish Arch Hotel, sur la rue animée de Quay Street, est l'endroit idéal pour savourer une bière brassée du coin en regardant les passants depuis la terrasse extérieure. Non loin, la véritable arche espagnole faisait autrefois partie des remparts du XVIIIe siècle de la ville.

7. Visitez le musée de la ville de Galway

Près de l'arche se trouve ce musée gratuit qui propose plusieurs expositions permanentes et temporaires. Il rend hommage à l'histoire de la ville, de ses humbles débuts comme cité des tribus au carrefour animé et bohème qu'elle est devenue.

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8. Le Bridge Mills

Ce moulin, à l'origine construit en 1562, appartenait à l'une des familles des 14 tribus de Galway – les Martyn. Il fut cependant démoli puis reconstruit au XIXe siècle, sous sa forme actuelle. À l'intérieur se trouvent un charmant restaurant et une boutique où vous trouverez des objets artisanaux irlandais, alors gardez de la place dans votre valise !

9. Flânez sur Shop Street

Shop Street, avec ses restaurants, pubs et cafés bondés, et ses bijouteries et librairies, semble être le cœur de Galway. À la nuit tombée, les rues se remplissent de fêtards qui profitent jusqu'au petit matin de l'ambiance conviviale de Galway, de la musique live et des artistes ambulants.

10. Participez aux festivals

À n'en pas douter, Galway est une ville de festivals. Les livres ont la part belle pendant le festival de littérature Cúirt ; les écrans tournent à plein régime pendant le Galway Film Fleadh dédié au cinéma ; un grand chapiteau s'installe pour le festival des arts de Galway, tandis que le sport hippique est en fête à la fin du mois de juillet avec les courses de Galway et que l'on assiste à l'écaillage et à la dégustation de milliers d'huîtres en septembre. Bon appétit !

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