Ville de Derry-Londonderry

Conjuguer passé et branché n'est pas chose aisée pour une ville. Les cafés et boutiques tendances ne font pas toujours bon ménage avec les tours en ruine et les cathédrales sculptées. Mais certaines villes s'en accommodent très bien. C'est le cas de Derry-Londonderry

Derry-Londonderry’s walls
Derry-Londonderry’s walls

Ce pourrait être une métropole moderne, mais Derry-Londonderry demeure l'un des meilleurs exemples de cité entièrement fortifiée encore intacte en Europe. Les canons, à l'instar de la puissante Meg Rugissante, dominent l'horizon, comme un constant rappel du passé de la ville.

Au cours de leurs 400 ans d'histoire, les incroyables remparts de la cité ont été le témoin de sièges, de famine et de violence. Aujourd'hui, c'est pourtant la sérénité qui prime lors que l'on admire la rivière Foyle depuis leur hauteur.

Halloween on the Banks of the Foyle, Derry-Londonderry
Halloween on the Banks of the Foyle, Derry-Londonderry

Derry-Londonderry aime les paradoxes. En contrebas des remparts historiques se dessine l'étincelant Pont de la Paixen verre teinté. Avec la sculpture de la paix Hands Across the Divide érigée dans le quartier du Bogside, ils symbolisent la volonté de la ville se tourner vers le futur.

Transformation urbaine

L'avenir de la deuxième plus grande ville d'Irlande s'annonce d'ores et déjà brillant, entre sa nomination comme Ville de la Culture du Royaume-Uni en 2013 et les transformations de ses espaces urbains, comme la conversion de l'ancien terrain d'exercice de la caserne d'Ebrington en salle de concert.

Art en plein air

L'art en plein air de Derry-Londonderry est tout aussi florissant que celui de Belfast. Les fresques illustrant la paix, le triomphalisme et les dissensions, peintes sur les murs des bâtiments, sont les clés pour comprendre la ville. Les artistes du Bogside ont contribué à créer ces peintures murales. Leurs circuits de visite sont de véritables exposés du passé et du présent de la ville.

De nos jours, il est cependant plus probable de trouver les artistes locaux dans les cafés qu'en train de peindre le pignon d'une maison. Tout le gratin artistique se presse en effet au Sandinos, au Cafe Del Mondo ou encore au Fiorentini's, des adresses largement enviées.

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Fêtes à faire peur

Des rues pavées, des remparts vieux de 400 ans et un sens incontestable de l'hospitalité font de Derry-Londonderry le décor parfait pour accueillir des festivals. Si la fête d'Halloween trouve son origine en Irlande, la ville lui redonne ses lettres de noblesse avec les feux d'artifice, les déguisements et la touche de mystère qui fait toute la différence.

Les festivals de musique de la ville sont moins effrayants : citons le festival annuel de jazz et orchestre, le festival folk Foyle et le festival de musique de la cité fortifiée. En 2013, sous la bannière de Ville de la Culture du Royaume-Uni, Derry-Londonderry accueillera deux événements inédits : le Fleadh Ceoil, festival de musique traditionnelle le plus prestigieux d'Irlande, qui sortira des frontières de République d'Irlande pour la première fois de son histoire, et le prestigieux prix Turner d'art contemporain qui quittera l'Angleterre lui aussi pour la première fois. Leur destination ? La caserne d'Ebrington.

L'ancien a rendez-vous avec le moderne à Derry-Londonderry. Ce n'est pas la première fois.

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