Venez boire une pinte en ville

Découvrez comment la réputation d'hospitalité de Dublin a donné naissance à une expérience touristique unique en son genre

À deux reprises, Dublin a été élue par les voyageurs « ville la plus conviviale d'Europe » sur le site TripAdvisor. Là où la plupart des Dublinois se seraient contentés de trinquer pour fêter la nouvelle, Trevor White, l'auteur et ancien éditeur du magazine The Dubliner, s'est demandé comment faire fructifier cette célèbre hospitalité.

« Plus de trois millions de personnes visitent Dublin chaque année, et s'ils viennent ici, c'est pour rencontrer sa population chaleureuse », explique-t-il.

Trevor a voulu tirer parti de cette convivialité et en faire quelque chose de concret à proposer à tous les voyageurs. Voici comment est née l'initiative City of a Thousand Welcomes (la ville des 1 000 bienvenues).

La naissance d'une nouvelle expérience de Dublin

Le concept visait à réunir les touristes et les Dublinois « de façon amusante, organisée, sûre et sans coût pour l’une ou l’autre des parties », poursuit Trevor.

En mars 2011, il lance un appel : mille Dublinois sont invités à devenir ambassadeurs de leur ville et à rencontrer un touriste autour d'une pinte ou d'une tasse de café.

Plus de 2 500 répondent présent. Parmi eux des célébrités comme l'artiste Graham Knuttel, l'ancienne Miss Monde Rosanna Davison et le sénateur David Norris.

Des gens de tous horizons – historiens, journalistes, enseignants, écrivains – et des amoureux de leur ville, comme la biologiste Aoife de notre vidéo.

Premiers pas

La toute première touriste à s'inscrire fut Alexandra Miletta, une New-Yorkaise qui avait découvert l'initiative à but non lucratif dans un magazine pendant son vol. Elle fut associée à Aileen Power, blogueuse pour le Tourisme Irlandais.

« Alexandra, sa mère Maureen et moi, avons été présentées par Simon, l'organisateur, au QG de l'initiative, avant de nous diriger vers Bewley's pour un café », explique Aileen. « Pour qu'elles profitent au mieux de leurs vacances, j'ai tenu à leur donner quelques précieux conseils du cru. »

« On a sorti un plan et j'ai commencé à y entourer mes incontournables : Caravaggio à la galerie nationale, le parc St Stephen's Green, Kilkenny Design. Nous n'avons pas vu l'heure passer. Le lendemain, j'ai reçu un e-mail d'Alexandra pour me remercier. J'étais vraiment ravie d'avoir participé à leur voyage. »

Une année fructueuse

De par le monde, les magazines comme les anonymes ont salué l'initiative depuis sa création. Le Sydney Morning Herald a placé « City of a Thousand Welcomes » en tête de liste des attractions gratuites à ne pas manquer en Europe. Rick Steves, spécialiste américain du voyage, a également salué le programme pour sa « vue de la ville à travers les yeux d'un Dublinois » et son « expérience très personnelle offrant un éclairage de l'intérieur ».

Et il suffit de parcourir les commentaires sur le site TripAdvisor pour se rendre compte de l'enthousiasme suscité :

« Notre meilleure expérience de Dublin à ce jour. »

« Un concept absolument génial. »

« Toutes les villes devraient copier City of a Thousand Welcomes. »

Peut-être qu'un jour, toutes les grandes villes auront leur propre version du concept. Trevor White aimerait en effet exporter son idée dans le monde, « où elle serait connue comme "la touche irlandaise" ».

D'ici là, votre pinte vous attend à Dublin.