Monaghan

Le « sol gris rocailleux » du Monaghan fut rendu célèbre par le poète local Patrick Kavanagh. Mais ce sol, le terrain idéal pour des aventures en plein air, a mis 10 000 ans à se construire.

County Monaghan
County Monaghan

« Ils ont dit que j'étais entouré par les haies d'aubépines de la petite ferme et que je ne connaissais pas le monde », écrivait le grand poète du Monaghan, Patrick Kavanagh. « Mais je savais que la porte d'amour vers la vie est partout la même. »

Patrick Kavanagh Sculpture
Patrick Kavanagh Sculpture

Bien qu'il ait passé une grande partie de sa vie à Dublin, le foyer spirituel de Kavanagh était le « sol gris rocailleux » de sa maison d'enfance, un paysage tranquille de lacs et de collines autour d'Iniskeen. Le talent remarquable de cet artisan des mots est célébré au Patrick Kavanagh Rural and Literary Resource Centre dans le village. Vous pourrez aussi marcher dans ses pas, le long des terres agricoles qui l'ont inspiré, en suivant le Patrick Kavanagh Trail, un itinéraire long de 13,5 km.

Mais Kavanagh n'était cependant pas le seul écrivain du comté de Monaghan. Le dramaturge Eugene McCabe et Thomas Bracken, l'auteur de l'hymne national de la Nouvelle-Zélande, sont tous deux originaires de la ville de Clones. À l'instar de Monaghan, cette petite ville ne manque assurément pas de talent. C'est également la ville natale de l'ancien boxeur, champion du monde poids plume, Barry McGuigan, alias Le Cyclone de Clones.

L'empreinte invisible du temps

Bien sûr, les lacs et drumlins du Monaghan ne se contentent pas d'inspirer les écrivains et artistes. Créé par le recul des glaciers au cours de la dernière période glaciaire, ce paysage vallonné est le fruit de 10 000 ans de travail. Ses charmes séduisent de plus en plus de marcheurs, randonneurs et amateurs de sports en plein air.

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Si vous êtes marcheur, lancez-vous sur les itinéraires des montagnes de Sliabh Beagh, ou le Monaghan Way, long de 64 km, reliant la ville de Monaghan à Iniskeen, le village de Kavanagh. Si vous préférez les bottes en caoutchouc aux chaussures de randonnée, sachez que le Monaghan compte une multitude de rivières et de lacs offrant aux pêcheurs à la ligne une kyrielle de brèmes, gardons et brochets. Ces pêcheurs ont en outre l'avantage de pouvoir profiter en toute tranquillité de zones de pêche peu fréquentées.

La campagne paisible du comté réserve aussi son lot de sensations fortes. Pouvez-vous imaginer faire du ski nautique sur Lough Muckno, conduire à pleins gaz au Rally School Ireland, traverser les collines et bords de lac au galop, ou partir à la conquête des greens sur des parcours boisés ? Bien sûr que oui.

De la dentelle à la vie nocturne

Les vedettes du sport et les poids lourds de la littérature ne sont rien comparé à certains des sites historiques du Monaghan. Le comté peut se targuer de posséder plusieurs sites mégalithiques de l'âge du bronze, une haute croix du Xe siècle au centre de Clones, et le fort circulaire préhistorique de Tullyrain près de Shantonagh. Castle Leslie, une somptueuse bâtisse victorienne accueillant parfois les cérémonies de mariage de célébrités internationales, a même abrité la première baignoire raccordée à l'eau courante d'Irlande !

Au XIXe siècle, la dentellerie a pris de l'importance dans la région, comme en témoignent les ouvrages complexes exposés à la Carrickmacross Lace Gallery. Peut-être en avez-vous déjà entendu parler, cette dentelle étant célèbre pour avoir orné la robe de mariée de la défunte princesse Diana.

Pour prendre du bon temps en découvrant l'artisanat et la culture du Monaghan, ne manquez pas le festival Harvest Time Blues , le Flat Lake Festival, sans oublier le week-end annuel Patrick Kavanagh…

Ce sera certainement suffisant pour réveiller le poète qui sommeille en vous, non ?

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