Kerry

Kerry est plus qu'un simple comté : c'est un royaume

Ring of Kerry, Derrynane Bay
Ring of Kerry, Derrynane Bay

Vous avez probablement entendu parler de Kerry. Depuis la visite de la reine Victoria à Killarney, il y a plus de 150 ans, les montagnes, lacs et littoraux du comté offrent à l'étranger une image de carte postale de l'Irlande. Si chaque visiteur a ses préférences en matière de ville favorite, tout le monde s'accorde pour vanter la perfection des paysages du Kerry.

Tout simplement à couper le souffle.

Killarney Lakes
Killarney Lakes

Par où commencer ? Par le parc national de Killarney, bien sûr. Niché entre Killarney et Kenmare, ce petit coin abrite Muckross House, demeure du XIXe siècle où a séjourné la reine Victoria, la plus haute montagne d'Irlande à Carrauntoohil et le magnifique Lough Leane. Une population de pygargues à queue blanche y a aussi été réintroduite. Tout ça sur un bout de terre de seulement 24 km².

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À partir de là, vous avez l'embarras du choix. Vous pouvez laisser les péninsules voisines de Dingle ou Beara, à l'ouest du comté de Cork, dicter votre voyage, ou opter pour les routes panoramiques à l'image de l'anneau de Kerry. Vous pouvez mettre le cap sur des festivals, à l'instar de Puck Fair, présidé par une chèvre, ou marcher le long du Kerry Way.

Personne ne sait avec certitude pourquoi Kerry est surnommé « le Royaume », mais l'appellation lui sied comme un gant.

Un accueil royal

Après tout, c'est un royaume où des moines ont construit d'incroyables huttes en pierre sèche ressemblant à des ruches sur Skellig Michael. Il abrite le légendaire anneau de Kerry, une route panoramique de 177 km qui n'est pas sans rappeler des scènes du Monde perdu ou du Seigneur des anneaux – où abondent les ajoncs et champs verdoyants.

Et sa popularité dépasse les frontières : entre ses équipes GAA multiples vainqueurs du championnat d'Irlande de football gaélique, et Tom Crean, célèbre explorateur de l'Antarctique avec Scott et Shackleton. Il a en outre vu naître Daniel O'Connell, le grand Libérateur d'Irlande. Mais sous une forme ou une autre, tous reviennent au pays. Le pub de Tom Crean sert des burgers Endurance à Annascaul. La demeure de Daniel O'Connell, à Derrynane se visite. Tandis que la Sam Maguire, coupe d'Irlande de football gaélique, revient dans le sud presque chaque année.

Les héritiers en devenir

En plus de ses grands noms, le comté recèle de trésors cachés. Vous avez sûrement entendu parler de la ville de Dingle – Fungie le dauphin y a élu domicile et le film « La Fille de Ryan » y a été tourné. Mais saviez-vous que chaque année en décembre, certains des plus grands noms de la musique font le pèlerinage jusqu'à l'église St James pour offrir des prestations acoustiques au rassemblement Other Voices ? Amy Winehouse, Steve Earle et Snow Patrol s'y sont produits.

Que diriez-vous du nord du Kerry ? En plus de pouvoir surfer sur la côte atlantique, vous trouverez le tout nouveau Tralee Bay Wetlands Centre qui regorge d'activités sur une réserve naturelle s'étendant jusqu'aux îles sauvages de Magharee.

Et vous trouverez aussi un musée des écrivains à Listowel. Il rend hommage à un endroit « où il est plus facile d'écrire que de ne pas écrire », comme l'auteur John B. Keane, natif du comté, aimait à dire.

Le Kerry vous inspirera dans tous les cas.

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