Sur la piste des aurores boréales en Irlande

Pour la plupart d'entre nous, assister à une aurore boréale est un rêve. Heureusement, des photographes étaient sur place pour capturer cette magie pour nous

One of the more iconic images taken in January 2012 fourni par <a href="https://www.facebook.com/inishowen.art.9?fref=ts" >Adam Rory Porter</a>
One of the more iconic images taken in January 2012 fourni par Adam Rory Porter

Il n'existe aucun spectacle de lumière au monde comme celui-ci. Aucun écran moderne chatoyant, aucun rayon laser, ni boule à facettes ne peut rivaliser avec le spectacle céleste qu'offre Mère Nature : l'aurore boréale. Quand on vous parle d'assister à des aurores boréales, vous imaginez sans doute mettre le cap sur des endroits comme la Scandinavie, l'Amérique du Nord ou le Groenland.

Mais ce n'est pas tout, loin de là, comme vous le dira une petite communauté côtière.

Nuances de vert

Nous sommes en janvier 2012. Dans le ciel septentrional du Donegal, une teinte mystique a pris les résidents du comté de Donegal par surprise lorsqu'ils ont regardé en direction de Malin Head.

Ça ne pouvait pas en être une, si ?

Si, sans aucun doute. C'était une aurore boréale. Mais, comment et pourquoi ? D'après Visit Inishowen, un groupe touristique local, « c'est la meilleure chance, en plus de dix ans, que l'on a d'observer des aurores boréales, en raison d'un pic d'activité solaire. » Cela veut dire que nous pourrons admirer ce remarquable phénomène encore quelques années.

Naturellement, les photographes de la région n'allaient pas manquer ça. C'est pourquoi on a assisté à l'exode précipité de férus de photographie vers le village côtier de Ballyliffin, à quelques minutes du littoral déchiqueté du Donegal. Ils n'étaient pas seuls. Pour choisir le moment le plus photogénique, le groupe a pu compter sur un amateur d'astronomie local : Brendan Alexander. Brendan, qui suit de près la situation, envoie des alertes sur son compte Twitter @donegalskies.

Martina Gardiner fait partie de ses abonnés.

Quand Martina a su que l'on pouvait voir des aurores boréales depuis le Donegal, elle s'est découvert une passion : « Depuis, j'ai voulu en savoir plus et finir par les photographier. » Grâce à @donegalskies, l'occasion s'est présentée.

« Nous pouvions voir les étoiles apparaître à l'est et le temps de préparer nos appareils, on apercevait un éclat dans le ciel vers le nord. Peu de temps après, j'ai commencé à prendre des photos. Je savais que c'était quelque chose de spécial. Cette semaine passée sur la piste des aurores boréales était fantastique. C'est fascinant de se dire qu'il y en a beaucoup d'autres à venir. »

L'aurore boréale par Bren Whelan

Bren Whelan a pris ses incroyables clichés sur Pollen Beach, à Inishowen, tourné vers Malin Town et Malin Head. Ces deux clichés ont été pris le 23 janvier 2012, aux alentours d'une heure du matin, et ont exigé un temps de pose d'environ 20 minutes. « Le nom "Glashedy" se traduit par "l'île au manteau vert", un nom tout à fait approprié à cette nuit spéciale de janvier où l'un des plus beaux manteaux solaires de la nature a recouvert Inishowen : l'aurore boréale », explique Bren.

Pollen Beach, Inishowen  

Crédit photo : Bren Whelan

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Le conseil d'Adam Rory Porter

Adam Rory Porter est un autre des privilégiés à avoir été au bon endroit au bon moment : « Voir l'aurore boréale apparaître sur l'écran LCD de son appareil photo est quelque chose de magnifique, tout comme les regarder sur un ordinateur, de retour chez soi. Mais la voir de ses propres yeux sous le ciel d'Inishowen, c'est autre chose... »

Son conseil aux photographes potentiels : « pour les réglages de votre appareil, privilégiez une plage de sensibilité entre 800 et 3200 ISO, une ouverture à f/4, f/2,8 ou plus et une vitesse d'obturation d'au moins 20 secondes. »

 

Crédit photo : Adam Rory Porter

Observations uniques

Nous ne pouvons pas vous garantir d'observer ce spectacle, mais sachez que des sites tels que spaceweather.com proposent des alertes aux aurores boréales sur lesquelles vous pouvez garder un œil lors de votre passage sur la côte nord-ouest de l'Irlande.

Bien sûr, en cas de doute, il vous suffit de suivre la lumière.

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