Comté d'Antrim

The Giant's Causeway ©Caspar Diederik

Belfast a beau être au cœur d'Antrim, le comté voit bien au-delà de ses frontières.

Journées belfastoises

L'attraction principale du comté d'Antrim est indubitablement Belfast, la capitale d'Irlande du Nord. C'est cette ville portuaire qui a vu naître le RMS Titanic : « Tout allait bien quand il a quitté Belfast », aiment à souligner les habitants. Un siècle plus tard, Titanic Belfast, nouvelle attraction touristique emblématique, se dresse en pièce maîtresse d'un quartier redynamisé, baptisé en l'honneur du paquebot au destin tragique.

Pôle industriel du XXe siècle, Belfast est aujourd'hui une ville dynamique et ouverte sur l'extérieur. Berceau du Metropolitan Arts Centre (MAC), ainsi que d'une multitude de brillants hôtels et centres commerciaux, la capitale possède un patrimoine musical impressionnant, ayant même accueilli les MTV Europe Music Awards à l'SSE Arena.

Que vous soyez simple mélomane, que vous aimiez le blues, le reggae, la techno – vous trouverez toujours votre bonheur à Belfast.

Bronagh Gallagher, musicienne

En dehors de la musique, vous pouvez retracer les quarante dernières années en admirant l'histoire politique de la ville se dévoiler sous vos yeux au cours d'un remarquable circuit en taxi noir. Confortablement installé, détendez-vous et laissez votre chauffeur faire la conversation – il a vraiment beaucoup à raconter !

Au-delà de Belfast

S'étendant des neuf glens mythiques au château de Dunluce, Antrim est le comté où vous trouverez le plus grand lac d'Irlande et de Grande-Bretagne (Lough Neagh) ; la ville natale de la coqueluche d'Hollywood Liam Neeson (Ballymena) ; et l'un des sites classés au patrimoine de l'UNESCO les plus reconnaissables d'Europe occidentale : la Chaussée des Géants.

Si l'on en croit les guides touristiques Lonely Planet , la côte nord de l'Irlande du Nord serait « un cours de géologie à grande échelle ». La Chaussée des Géants en serait alors la première leçon. Prenant la forme de 40 000 colonnes de basalte tombant en cascade dans la mer d'Irlande, la Chaussée des Géants doit sa formation à plusieurs millions d'années d'activité géologique et volcanique – ou, si vous préférez, au mythique géant Fionn mac Cumhaill qui voulait s'en servir de chemin pour se rendre en Écosse.

Si vous visitez la Chaussée des Géants, ne manquez pas le pont de corde de Carrick-a-Rede, près de là. Érigée à l'origine par les pêcheurs de saumon afin de relever leurs filets, la structure offre désormais une traversée chancelante au-dessus d'un gouffre de 20 m de large (et 23 m de profondeur) pour rejoindre l'île de Carrick. Essayez de ne pas regarder en bas ! De toute façon, il n'y a pas de quoi paniquer. De retour sur la terre ferme, un remontant vous attend à la distillerie de whiskey Old Bushmills.

Le territoire de Game of Thrones

Entre ville et littoral, Antrim propose également un beau périple serpentant à travers les Glens d'Antrim. Ces neuf vallées profondes s'étendent sur 51 kilomètres carrés de la route côtière d'Antrim et offrent l'occasion de découvrir des vallées glaciaires, mais aussi des plages de sable, des falaises verticales et des cascades, le tout entrecoupé de sites culturels anciens.

Rien d'étonnant dans ce cas que les paysages épiques de Game of Thrones prennent vie à Antrim. De la mer Dothrak à la Route Royale, en passant par les grottes de Cushendun vieilles de 400 millions d'années – le lieu de naissance du bébé-ombre de Mélisandre – il y a beaucoup à voir.

Vous commencez à goûter au grand air irlandais ? Ne vous arrêtez pas en si bon chemin. Il y a les rouleaux de l'Atlantique sur la côte d'Antrim qui sont parfaits pour le surf, l'île de Rathlin où l'on peut pratiquer la plongée sous-marine, et un links de classe mondiale au club de golf Royal Portrush, hôte de l'Open d'Irlande en 2012. Balle !

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