Idée d’excursion : la route côtière de la Chaussée des Géants

Dunluce Castle, County Antrim

S’étirant de Belfast à Derry-Londonderry en englobant au passage certains des paysages les plus remarquables d’Irlande, la route côtière de la Chaussée des Géants est une véritable légende

Longeant la côte Atlantique de Derry-Londonderry à Belfast, ou inversement, la route côtière de la Chaussée des Géants est parsemée de plages de sable, de villages de pêcheurs, de vallées couvertes d’ajoncs et de sentiers bordés de fuchsias en haut des falaises. S'imprégner de ce paysage épique depuis la voiture est une expérience merveilleuse, mais vos autres sens passeraient à côté de quelque chose ! Le fracas des vagues, les oiseaux au-dessus des têtes, le goût salé de la mer sur vos lèvres et le vent qui siffle dans vos oreilles – tout ceci fait partie de la beauté légendaire de ce territoire.

Alors, posez vos valises dans un B&B, un cottage douillet ou un hôtel dans la succession de villes et villages qui vous tendent les bras, et choisissez quelques merveilles à explorer chaque jour. À la manière d’une gorgée de whiskey Bushmills, chaque seconde sur la route côtière de la Chaussée des Géants doit être savourée du début à la fin.

La route côtière de la Chaussée des Géants

De Belfast à Cushendun

Passez un peu de temps dans la ville resplendissante de Belfast, avant de rouler en direction des Glens d’Antrim et de virer vers les sentiers côtiers qui vous serviront de guide sur la route côtière de la Chaussée des Géants...

A driving 41 min
Titanic Belfast

Des attractions liées au Titanic dans une ville historique

Belfast est une ville qui bouge ; ses attractions emblématiques et son charme victorien en font l’endroit idéal où entamer votre aventure sur la côte de la Chaussée des Géants. Commencez par le musée interactif Titanic Belfast, une ode au paquebot de rêves au destin tragique. Explorez le St George's Market, une institution gourmande de Belfast où vous trouverez toutes sortes de délices, du chocolat aux fromages de la région. Une fois rassasié, embarquez pour une croisière sur le Belfast Lough, un précieux répit face à l’effervescence de la ville.

Si vous avez davantage de temps

Le château normand de Carrickfergus, une merveille remarquablement préservée, est parfait pour une séance photo.

B driving 40 min
Les Gobbins

Marchez sur l'eau au sentier des Gobbins

Le sentier maritime des Gobbins est suspendu aux énormes falaises de basalte de la péninsule d’Islandmagee depuis plus d’une centaine d’années. Le parcours offre une expérience exceptionnelle : traversez le pont tubulaire (à 10 mètres au-dessus de la mer) et admirez les vues spectaculaires et la faune abondante. Pour le voir sous une autre perspective, optez pour une excursion en mer dans les parages qui vous emmène de Ballylumford jusqu’au pied des falaises – ouvrez l’œil pour apercevoir la seule colonie continentale de macareux d’Irlande du Nord ! Puis, mettez le cap sur la ville animée de Larne pour un peu de repos, de détente et un délicieux repas au Billy Andy's, un bar historique.

Si vous avez davantage de temps

Si vous êtes assez courageux, passez la nuit à l’hôtel-château de Ballygally, un magnifique château du XVIIe siècle célèbre pour le fantôme qui y réside !

C driving 34 min
Château de Glenarm

Un château de conte de fées au cœur des Glens d’Antrim

Envie de visiter un château comme on en voit dans les contes ? Alors, vous êtes au bon endroit. Le château de Glenarm est depuis les années 1600 la demeure de la famille McDonnell, qui l’a entretenu avec toute la splendeur dont on peut s’attendre. À l’intérieur, vous trouverez du mobilier, des portraits et bien d’autres objets remontant au XVIIe siècle – tout est aussi authentique que possible. Promenez-vous également dans les jardins du château : ils figurent parmi les plus anciens d’Irlande et sont l’endroit idéal où passer un après-midi ensoleillé.

Ne manquez pas

Prenez le temps de vous restaurer à Glenarm – un thé à la crème et un déjeuner léger est parfait pour recharger vos batteries.

D
Grottes de Cushendun

Un « bébé ombre » et une vue impressionnante à Cushendun

Les fans de Game of Thrones® sur HBO reconnaîtront presque instantanément les grottes de Cushendun. Il s’agit là d’un des nombreux lieux de tournage de la série éparpillés à travers la côte de la Chaussée des Géants, où fut tournée la célèbre scène de la naissance du « bébé ombre ». Que vous soyez fan ou non, il vaut tout à fait la peine de faire un détour jusqu’à la baie de Murlough ou Torr Head pour admirer une vue d’ensemble : une portion de côte qui semble s’étirer à l’infini et, par une journée dégagée, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir l’Écosse.

Ne manquez pas

À quelques kilomètres de là seulement se trouve le parc forestier de Glenariff, une superbe réserve naturelle au cœur des vallées, avec trois cascades spectaculaires et plusieurs sentiers de balades tranquilles au bord de l’eau.

L’île de Rathlin

Passez la nuit dans le charmant village de Ballycastle, puis embarquez pour une traversée matinale afin de rejoindre l’île de Rathlin – réputée pour ses superbes vues et sa faune indigène.

E
Île de Rathlin

La vie insulaire

Ne ratez pas l’occasion de visiter la seule île habitée au large de l'Irlande du Nord, Rathlin. Prenez le bateau pour traverser la pittoresque Church Bay avant de débarquer au port et d’explorer cette merveille en forme de L. Avec une population avoisinant les 140 personnes, Rathlin est au cœur d’incroyables légendes : interrogez la population locale sur Robert Bruce et son araignée – vous ne serez pas déçu ! Visitez le phare « inversé » de l’ouest de Rathlin, l’un des phares remarquables d'Irlande. Vous pouvez aussi découvrir la merveilleuse faune de l’île : guettez les phoques sur les rochers, les lièvres dans les champs et les oiseaux marins incluant macareux, mouettes tridactyles, petits pingouins et guillemots.

Ne manquez pas

Revenu sur le continent, commandez un cornet de fish and chips ultra frais chez Morton’s à Ballycastle – du bar, du cabillaud et de l’aiglefin succulents, fraîchement débarqués du bateau.

De Carrick-a-Rede au château de Dunluce

Ce trajet englobe des atouts de choix – notamment l’endroit qui a donné son nom à la route côtière de la Chaussée des Géants. Mais ne vous inquiétez pas ; vous aurez l’embarras du choix en matière d’hébergements afin de pouvoir vous détendre et prendre votre temps.

Image fournie par Rob Durston.
F driving 16 min
Pont de corde de Carrick-a-Rede

Balancez-vous au-dessus des vagues à Carrick-a-Rede

Suspendu à près de 30 mètres au-dessus de la mer, le pont de corde de Carrick-a-Rede relie la petite île de Carrick à la terre ferme du comté d'Antrim depuis 350 ans environ. Prenez une grande inspiration, posez le pied sur les solides lattes de bois, et vous serez récompensé par l’une des meilleures vues de la route côtière de la Chaussée des Géants. Regardez en bas pour entrevoir des grottes et cavernes mystérieuses tandis que l’océan tourbillonne loin sous vos pieds. Enfin, si vous êtes assez courageux...

Si vous avez davantage de temps

Ballintoy Harbour est digne d'une carte postale, et c’est sans compter sur l’aura de star qui l’entoure suite à son apparition dans Game of Thrones® de HBO sous les traits des Îles de Fer.

G driving 7 min
Chaussée des Géants

Sur des traces monumentales à la Chaussée des Géants

Aucun autre lieu ne brouille les frontières entre histoire et mythe comme la Chaussée des Géants dans le comté d'Antrim. Comme le formule Lonely Planet, la Chaussée des Géants « ressemble très fortement à l’œuvre de géants ». Tandis que les spécialistes estiment que cette merveille géologique est le résultat de l’activité volcanique il y a plus de 60 millions d’années, la légende racontant sa construction par des géants en guerre perdure depuis des centaines d’années. Que vous soyez du côté de la science ou que vous préfériez une bonne histoire, une chose est sûre : c’est un endroit d’une beauté hallucinante à ne manquer sous aucun prétexte. Notre conseil ? Dirigez-vous vers la Chaussée des Géants à temps pour admirer le coucher du soleil – une expérience absolument époustouflante. 

Ne manquez pas

Le village animé de Bushmills est une excellente destination pour goûter à une cuisine saine et délicieuse (testez le restaurant primé Tartine) ou pour passer une bonne nuit de repos après une journée chargée en visites touristiques (essayez Bushmills Inn !).

H driving 8 min
Distillerie Old Bushmills

De l’or liquide sur la côte nord

La distillerie Old Bushmills est la plus ancienne de l’île en activité. Elle est exploitée depuis 1608 et son whiskey single malt caractéristique y est encore produit aujourd’hui. Suivez une visite guidée qui mettra à contribution tous vos sens et vous découvrirez le processus de production du whiskey à l’aide d’alambics en cuivre traditionnels et d’une triple distillation. Envie d'en savoir plus ? Participez à une dégustation de whiskey commentée ou dégustez un repas au restaurant sur place qui propose une cuisine nord-irlandaise non sans un zeste de Bushmills.

I
Château de Dunluce

Des ruines anciennes au bout du monde

Le château de Dunluce est probablement l’un des lieux les plus spectaculaires de la planète. Les ruines de ce château du XIVe siècle sont perchées à 30 mètres au-dessus de l’océan déchaîné. Au fil des ans, Dunluce a été marqué par les histoires de banshees gémissantes, de contrebandiers et d’amants tragiques. Au XVIIe siècle, une partie du château s’est tout bonnement effondrée dans la mer pendant une tempête monumentale. Dunluce est aujourd’hui en ruines, mais demeure absolument époustouflant.

Si vous avez davantage de temps

Le Wee Cottage est un petit café qui sert de superbes scones et des tasses de thé traditionnel : idéal après une virée vivifiante au château de Dunluce.

De Portrush à Derry-Londonderry

Des plages sublimes, des sites archéologiques anciens et une ville possédant l’une des scènes culturelles les plus passionnantes de l’île : cette portion de la route côtière de la Chaussée des Géants a vraiment de quoi plaire à tous. Alors, prenez votre temps et plongez en immersion dans les paysages, les ambiances et les saveurs.

J driving 7 min
Portstewart Strand

Les plaisirs de la plage à Portstewart et Portrush

Portrush et Portstewart sont deux superbes villages de bord de mer qui ont de quoi vous occuper. Tous deux abritent des terrains de golf emblématiques – le parcours de golf de Portstewart accueillera l'Open d'Irlande 2017 et le links de Royal Portrush (où se déroulera l’Open 2019) est l’un des plus exigeants au monde. Mais pas de panique si vous n’êtes pas golfeur – ces villes sont aussi de merveilleux endroits pour les amateurs de plage comme les gastronomes. Allez faire un tour sur le sable blanc de la plage au pavillon bleu de Portstewart avant de vous diriger vers le glacier Morelli’s pour acheter une coupe glacée ; tandis qu’à Portrush, les restaurants du complexe Ramore, à l’instar du Harbour Bar, sont parfaits pour un dîner.

K driving 47 min
Temple de Mussenden

Un temple d’émerveillement au domaine de Downhill

Promenez-vous sur le domaine de Downhill et observez bien : au-dessus de la plage se dresse l’un des monuments les plus emblématiques d’Irlande du Nord. Le Temple de Mussenden, qui se voulait à l’origine une réplique du Temple de Vesta en Italie, est une belle folie architecturale qui accueille aussi des cérémonies de mariage. C’est un spectacle très impressionnant, en particulier avec le soleil couchant en toile de fond : emportez un pique-nique, flânez sur la plage, puis dirigez-vous vers le temple pour une vue incomparable baignée de lumière dorée.

Ne manquez pas

Si vous séjournez dans la région, allez voir Mountsandel, censé être le plus ancien site archéologique de l’île d'Irlande, ainsi que la ville historique de Coleraine.

L
Ville de Derry-Londonderry

Une ville fortifiée magique

En chemin vers la ville fortifiée de Derry-Londonderry, prenez le temps de vous arrêter dans la vallée de la Roe. Ce beau parc rural offre des vues sur la rivière, des sentiers de promenade en forêt et l’occasion de faire une pause pour réfléchir quelques instants le long de la route côtière de la Chaussée des Géants. Ensuite, direction la ville de Derry-Londonderry, le parfait mélange d’intrigue historique et de merveilles culturelles. Promenez-vous à travers le village artisanal, longez le Peace Bridge (pont de la Paix) dont les courbes enjambent élégamment le fleuve Foyle et attendez l’obscurité pour plonger dans la célèbre vie nocturne de Derry-Londonderry – la conclusion parfaite de votre périple sur la route côtière de la Chaussée des Géants.

Ne manquez pas

Une sortie au Browns in Town est une façon aussi délicieuse qu’abordable de conclure votre voyage.

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Au-delà de la région sauvage de la côte de la Chaussée des Géants

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