Le Grand Tour : l'émotion de l'est

Si vous pensiez qu'il n'y avait qu'un seul « Grand Tour » dans le monde, Wicklow et Kildare ont du neuf pour vous.

Vintage style in Ireland fourni par <a href="http://gordonbennettclassic.ie/" >Gordon Bennett Classic</a>
Vintage style in Ireland fourni par Gordon Bennett Classic

Vous entendez « Grand Tour » et vous pensez automatiquement aux aristocrates d'Europe du Nord voyageant à destination du sud, pour une villégiature en immersion culturelle ? Eh bien, celui-ci a un jumeau que vous trouverez à l'est de l'Irlande.

L'Irlande est réputée pour sa beauté sauvage et spectaculaire, mais il n'est pas nécessaire de chercher bien loin pour la trouver. Le Grand Tour d'Irlande englobe les comtés de Wicklow et Kildare, aux portes de Dublin, et garantit au visiteur une extraordinaire variété de panoramas, de loisirs et de curiosités. Envisagez-le comme une synthèse de l'Irlande.

Et dans cette région du monde, Mère Nature a tous les pouvoirs.

Les plaisirs de l'est

Montagnes escarpées, cascades, splendides domaines, plaines couvertes de chevaux, villes animées : ils font tous partie du Grand Tour, facilement réalisable en une journée en voiture. La façade est de l'Irlande est plus délicate que l'ouest, et le temps y est généralement plus doux et plus sec, ce qui fait qu'elle convient parfaitement aux marcheurs et aux cyclistes.

Le Grand Tour d'Irlande se compose de petits itinéraires librement organisés autour de thèmes – jardins, pèlerinages, grandes demeures – il y en a pour tous les goûts. Long de 340 km au total, le Grand Tour est idéal à faire en voiture, mais les cyclistes et les marcheurs y trouveront aussi leur bonheur.

Tous les goûts sont dans la nature

Le tour du littoral, par exemple, répond particulièrement bien aux attentes des passionnés de cyclisme, qui y trouveront à la fois de la diversité et du défi. Il englobe une portion du littoral, avant de revenir vers l'intérieur des terres, jusqu'au mont Sugar Loaf. L'itinéraire fait 126 km – parfaitement réalisable en une longue journée d'été – et descend jusqu'à Brittas Bay, une plage au pavillon bleu idéale pour une baignade rafraîchissante. Une fois à l'intérieur des terres, l'itinéraire vous conduit dans la vallée d'Avoca où deux rivières se rejoignent dans une futaie – certainement l'un des plus jolis coins d'Irlande. Les amateurs de baignade en pleine nature pourront aussi tenter quelques brasses revigorantes dans les eaux tourbeuses de Lough Tay (alias le lac Guinness) dans les montagnes.

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En abordant les itinéraires en voiture, vous aurez tout le temps nécessaire pour vous arrêter et apprécier le paysage. Cette région d'Irlande est truffée de grandes demeures aristocratiques. Kilruddery est un chef-d'œuvre du renouveau élisabéthain, Castletown est la plus grande et plus ancienne bâtisse palladienne d'Irlande, tandis que Powerscourt est, à juste titre, célèbre pour ses jardins, tout comme Mount Usher.

Les jardins St Fiacre du haras national, Kildare

Chevaux de course

L'Irlande n'oublie pas son passé, comme vous pouvez le constater à travers l'élevage et le dressage des chevaux, qui font encore de Kildare un haut lieu de l'équitation mondiale. Le musée du haras national offre d'ailleurs aux visiteurs l'occasion de découvrir pourquoi l'Irlande excelle à l'élevage de champions, tandis que vous pourrez tout simplement profiter de la beauté des espaces verts, notamment des jardins japonais.

Le Grand Tour peut aussi transporter le visiteur aux débuts du christianisme, époque à laquelle l'Irlande était un haut lieu de savoir. Le site monastique de Glendalough est un lieu magique, mais le célèbre écrivain et marcheur Christopher Somerville cite aussi la randonnée à travers Glendalough et la vallée de Glenealo comme sa préférée de toute l'Irlande.

Trouver l'inspiration sur le Grand Tour d'Irlande ? Quelque chose nous dit qu'il ne sera pas le dernier.

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