Le fleuve du Shannon

Paul Simon a chanté qu'il y avait 50 façons de quitter la personne qu'on aime. Nous nous en sommes inspirés pour vous proposer cinq façons de découvrir le fleuve du Shannon

Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour
Houseboats on Grand Canal, Shannon Harbour

Pensez  à la rivière Shannon ou couloir du Shannon (de son appellation officielle) comme une sympathique liaison aquatique. Sur près de 380 kilomètres, elle relie la région des lacs d'Irlande en serpentant à travers 11 comtés – Cavan, Leitrim, Longford, Roscommon, Westmeath, Offaly, Tipperary, Galway, Clare, Limerick et Kerry – avant de rejoindre le Lough Erne à Fermanagh. Pas mal pour un simple fleuve.

Il permet en outre d'apercevoir de fabuleux sites au fil de son cours. Envie d'une balade autour d'un beau domaine ? Songez à la demeure d'Emo Court et ses jardins. Envie de voir ce qui fut autrefois le plus grand télescope au monde ? Arrêtez-vous au domaine du château de Birr. Sans parler de Belvedere House dans le comté de Westmeath, le château de St John dans la ville de Limerick ou les ruines de Clonmacnoise. Ce fleuve a décidément tout pour plaire.

La meilleure manière de découvrir le Shannon reste tout de même de l'explorer à votre rythme. Voici nos cinq idées pour cela...

Birr Castle, County Offaly
Birr Castle, County Offaly

En canoë

Commençons par le plus évident : à la rame ! N'hésitez pas à contacter les organismes spécialisés dans les séjours en canoë, nombreux dans la région. En tête de liste figure le circuit de 80 km qui s'étend de Shannonbridge dans le comté d'Offaly aux villes jumelles de Killaloe/Ballina à la frontière entre les comtés de Clare et Tipperary. Imaginez les oiseaux, la nature et le calme absolu à perte de vue. Si vous en avez le temps, arrêtez-vous pour déjeuner au pub Brosna Lodge de Banagher.

En deux-roues

Des rames aux pédales il n'y a qu'un pas, et pour cela le Shannon réserve aux cyclistes sept pistes, certaines allant jusqu'aux falaises de Moher dans le comté de Clare. L'itinéraire entre Milltown Malbay et Doolin à l'ouest de Clare a été classé cinquième meilleur au monde par Lonely Planet en 2010. Nous aimons particulièrement leur description : « Débutant au cœur des plaines fertiles sur les flancs de l'estuaire du Shannon, cet itinéraire longe les plages de sable doré jusqu'aux spectaculaires falaises de Moher, face à l'Atlantique. »

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En bateau

Rames et pédales ne conviennent cependant pas à tout le monde. Si tel est votre cas, choisissez une luxueuse embarcation à Carrick-on-Shannon et partez en croisière jusqu'à la ville de Limerick. Mais attention : louer un bateau implique d'endosser le rôle de capitaine. Alors à vous de choisir vos haltes : charmant village, marina animée ou abbaye en ruines. La carte de l'axe navigable Shannon-Erne indiquant l'emplacement des écluses et infrastructures pourrait s'avérer utile si vous optez pour la voie des eaux.

À pied

De retour sur la terre ferme, explorez les sentiers pédestres du Shannon. Vous aurez l'embarras du choix. Citons d'abord le sentier pédestre du Limerick médiéval, qui tisse son chemin à travers le quartier médiéval de la ville. Au fil de la balade, vous pourrez noter les influences architecturales anglo-normandes. Vient ensuite une portion du Lough Derg Way, avec les anciennes distilleries de whiskey et les vues idylliques de la baie de Youghal. Sans oublier le Glenafelly Eco Walk permettant d'admirer la beauté de la nature. Une introduction en douceur vers les régions les plus reculées des montagnes de Slieve Bloom, dans le comté d'Offaly. N'oubliez pas votre appareil photo !

En voiture

Tout road trip en Irlande croise forcément le Shannon à un moment donné. Si vous êtes dans le comté de Limerick, commencez à l'extrémité du fleuve et rejoignez le nord sauvage du Kerry en suivant la rive sud de l'estuaire. C'est grâce aux eaux du fleuve que la région du Shannon est si verte. Prenez le temps de parcourir le circuit panoramique entre Kittyclogher et Mohill, dans le comté de Leitrim. Parmi les sites incontournables : Arigna Mining Experience et Swan Island Animal Farm sur les rives de Lough du Garadice.

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